Slecht nieuws vertellen? Volgens de wetenschap is dit de beste manier

Veel van ons hebben waarschijnlijk geleerd om slecht nieuws te verzachten met hier en daar een compliment, een kleine buffer. Maar is dat volgens de wetenschap werkelijk de beste manier?

Alan Manning en zijn onderzoekspartner Nicole Amare van de Brigham Young University waren geïnteresseerd in ‘informatie ontwerp’, de manier waarop een boodschap wordt gebracht. Hoeveel moet je zeggen voordat je echt to the point komt. Waar de meeste denken dat ze eerst een paar positieve dingen moeten zeggen, blijkt uit het onderzoek dat mensen de voorkeur hebben aan een zo’n klein mogelijke buffer.

Manning en Amare lieten aan 145 deelnemers meerdere boodschappen zien met ongeveer dezelfde informatie. De ene boodschap was langer van stof en de ander kwam meteen to the point. Zo ging het bijvoorbeeld over ontslag, een relatiebreuk of een auto die weggesleept werd. Bij het gros van de ondervraagden ging de voorkeur uit naar meteen het slechte nieuws. De testpersonen gaven aan dat directheid en duidelijkheid belangrijker was dan hoe discreet de boodschap werd gebracht.

Het onderzoek is duidelijk over de voorkeur door degene die het slechte nieuws krijgt. Toch keken Manning en Amare ook naar degene die het slechte nieuws geeft. Waarom stellen we het uit en praten we er eerst omheen? Het is vooral zodat wij ons zelf beter voelen. Het is natuurlijk nooit leuk om iemand slechte nieuws te brengen, dus proberen we de situatie minder erg te maken zodat we ons niet zo lullig voelen. Best logisch toch?

Lees ook: Zes uur slapen is dus net zo slecht als niet slapen

(Bron: Upworthy, beeld: iStock)

Geschreven door

Freelancejournalist en webredacteur bij Mynd. Lacht nog in haar slaap en probeert het leven door te dansen met een flinke dosis humor. Zoekt voor Mynd de beste filmpjes, mooiste fotoseries en de grappigste lijstjes.