Stop met wachten totdat je alles voor elkaar hebt en ‘gelukkig’ bent. Geluk is hier en nu!

We streven allemaal naar geluk en succes, op onze eigen manier. Daarvoor moeten we van alles doen, denken we, in de juiste volgorde. Eerst dienen we allerlei doelen te bereiken en dán zullen we gelukkig en succesvol zijn. Terwijl, het leven loopt niet lineair. Gelukt ligt niet aan het einde van een eindeloze rechte lijn. Durf onderweg op ontdekkingsreis te gaan, elke dag weer.

Lees ook: Laat je geest dwalen… en word een gelukkiger mens!

Als prille volwassene studeer je hard, daarna probeer je je de arbeidsmarkt in te wurmen. Je werk is nog niet echt geweldig, maar als je maar hard genoeg doorbikkelt komt die droombaan en daarmee het geluk. O en die geliefde, die moet je ook nog binnen zien te hengelen. Trouwen, kinderen, wel voor je dertigste, anders loop je vertraging op op je pad naar geluk en succes.

Altijd moeten we stappen nemen naar meer en beter. Betere functie, meer aanzien, meer geld. O nee, we moeten juist mínder, we moeten minder doen omdat we het contact met onze authentieke zelf verliezen. Maar eigenlijk is dat ook een méér-opdracht: meer yoga, meer mediteren, meer detox-weekenden.

Alhoewel je je in de ene ‘opdracht’ beter kunt vinden dan in de andere, blijft het idee dat je van alles moet doen om iets kostbaars te bereiken: hetzij meer succes, hetzij meer rust. Allebei de paden zouden leiden naar geluk, als we het maar gewoon aflopen. Alsof je op een dag wakker wordt, met je dikke baan of met je cursus Mindfulness voor bijna-verlichten, en beseft: Hé ik ben er! De totale staat van geluk! Top!

Ondertussen gaat het helemaal niet zoals gepland. Sta je op je 34e opeens achter een bar biertjes te tappen omdat je bent wegbezuinigd op je werk, is je man er vandoor met de buurvrouw (of de buurman), is je mindfulness leraar eigenlijk gewoon een zelfingenomen eikel en raak je in een midlifecrisis voordat die midlife zich überhaupt heeft aangediend.

Het lineaire denken geeft de indruk we bepaalde doelen moeten behalen op een bepaald moment. Dat we in een rechte lijn vooruit gaan, richting het magische moment dat ‘later’ heet, waarin alles goed is en we eindelijk kunnen ontspannen. Gelúkkig kunnen zijn. Maar op het moment dat we plotseling werkloos zijn, balen we dubbelop: je bent je baan kwijt én HOEZO EIGENLIJK?! Het was toch immer voorwaarts? Waarom lig ik dan nu opeens naast mijn pad en kom ik er met geen mogelijkheid meer op? O het zal vanaf nu wel allemaal bergafwaarts zal gaan, richting goot. Maar ook dat is lineair denken. In werkelijkheid gaat het leven niet in een rechte lijn naar alomvattend succes of totale mislukking.

Streef geen lineair leven na, maar een microleven. Kinderen en jongvolwassenen zijn daar veel beter in. Zij zien een vlinder voorbij vliegen en hup, ze zijn van hun pad af. Vermoeiend voor een ouder (Alles. Duurt. Zo. Lang) maar ook mooi. Veel pubers (of peuters) verzetten zich tegen verwachtingen van hun omgeving, tegen het belopen van gebaande paden. Ze willen zelf de wereld ontdekken, dingen op hun eigen manier doen. Als we ouder worden raken we deze behoefte een beetje kwijt. Het gevoel op ontdekkingsreis te zijn. We vervallen in uitgesleten sporen, in verwachtingen hoe ons volwassen leven zou moeten verlopen.

We denken dat aan het eind van het pad een pot goud staat, terwijl die eigenlijk overal onderweg staan. Je hoeft niet te wachten op geluk, op succes, op die soulmate, op die topbaan, op een tijd dat je eindelijk uit de vijfde versnelling hoeft en tevreden met jezelf mag zijn. Om je maar alvast uit die droom te halen: een soulmate en een topbaan vragen ook nogal veel aandacht en energie, ook die brengen stress met zich mee. En eenmaal aangekomen bij die pot is de kans groot dat je hem helemaal niet eens ziet, je inmiddels zo in een stramien van méér en béter zit dat je daar ook geen rust zal vinden.

Dus stop met wachten tot het leven er op een bepaalde manier uitziet voordat je gelukkig mag zijn. Gun het jezelf vandaag nog. Geluk kun je niet afdwingen, maar je kunt je er wel voor openstellen. Bij jezelf te rade gaan waar jij blij van wordt. Het is natuurlijk een cliché dat het niet om het doel gaat, maar om de weg er naar toe. Maar dat is wel precies wat het leven waardevol maakt, wat het leuk en vol en bevredigend maakt. Dat we niet met gebogen hoofd doorjakkeren naar een denkbeeldig eindstation, maar ook eens zijpaden nemen die er interessant uit zien. Terwijl die helemaal niet op de planning stonden. Zo kun je hele verrassende kanten van jezelf ontdekken, je ontwikkelen op verschillende manieren.

Begrijp me niet verkeerd, enigszins een lijn vasthouden, een focus hebben, dat is heel goed. Het geeft structuur en houvast. Maar staar je er niet blind op. Een microleven leiden is je einddoel naar vandaag halen. Zodat, mocht het onverwachts de laatste dag van je leven zijn, je kunt zeggen: ‘Ik heb het goed gehad.’ Daarvoor hoef je niet stante pede je baan en relatie op te zeggen. Het gaat om het zoeken naar balans, in elke fase. Want het leven gaat niet recht vooruit. Het schiet alle kanten op: opzij, omhoog, omlaag. En als je mee beweegt kun je daar fantastisch mooie dingen uit halen.

Lees ook: Je passie zoeken? Schei toch uit. Zó word je veel gelukkiger!

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?