Twaalf manieren om weer de regie over je leven te krijgen

Er zijn van die tijden dat het lijkt of niet jij aan het roer van je leven staat, maar iets of iemand anders. Je werk. Je kinderen. Je partner. Een zieke geliefde. Het zijn dagen waarop je het gevoel hebt dat je alleen maar achter jezelf en anderen aanholt. Hoe krijg je op zulke momenten je leven terug?

We hebben het natuurlijk niet alleen maar voor het zeggen. Er zijn allerlei factoren en omstandigheden die invloed hebben op onze dagen en onze handelingen. Maar soms lijkt dat de drijvende kracht in ons bestaan. Lijkt het alsof we niet zoveel invloed kunnen uitoefenen op wat we doen, wanneer en hoe.

Het goede nieuws is dat er altijd ruimte is die je in kunt nemen. Ook met acht kinderen of een baan waarvoor je zestig uur werkt. Hoe doe je dat?

1. Vertraag. Je denkt misschien dat het niet kan, dat de honderd dingen op je to do-lijst allemaal gedaan moeten worden. Maar dat is niet zo. Slow down… Als je op een bepaalde weg zit en verandering wil, dan is daar ruimte voor nodig. Als je in een auto die met 120 kilometer per uur rechtdoor gaat opeens aan het stuur rukt, dan is de kans groot dat je tegen een vangrail tot stilstand komt. Vertraag. Haal diep adem. Hoe voelt dat? Een diepe ademteug kan je naar meer doen snakken.

2. Verander je woordgebruik. Misschien denk en praat je over je situatie in termen als ‘vast zitten’ of ‘verdwaald zijn’. De manier waarop we onze situaties benoemen beïnvloedt diezelfde situatie. Als je negatieve bewoording gebruikt, maak je het negatief voor jezelf. Je bént niet verdwaald, je bevindt je nu even in een situatie die misschien niet optimaal is. En jij bent sterk genoeg om jezelf uit deze situatie te halen.

3. Maak een lijst met de dingen die je niet meer wilt doen. Wil je niet meer tot tien uur ’s avonds werken? Geen zakken chips meer in je mond schuiven? Je niet meer afreageren op je partner? Schrijf het op. Pas als je helder hebt wat je wilt veranderen, op welke gebieden je je leven terug wilt, kun je aan de slag.

4. Vergeef jezelf. De lijst die je maakt is geen ‘wat ben ik toch een walgelijk mens’-lijst. Probeer de punten neutraal te bezien. Er is geen enkele reden om jezelf te schamen of te haten. Bovendien zijn die gevoelens nog nooit een goede motivator geweest voor verandering. Het maakt dat je verlamt. Probeer mild voor jezelf te zijn, je eigen veerkracht te benadrukken.

5. Omring jezelf met krijgers. Ellende en negativiteit is besmettelijk. Kijk even heel eerlijk naar de mensen waarmee je het meeste omgaat. Zien zij zichzelf als daders of als slachtoffers in hun leven? Probeer jezelf te omringen met mensen die een actieve houding hebben bij tegenspoed, een ‘aanpak’-mentaliteit. Het maakt dat jij je ook krachtiger en gemotiveerder voelt.

6. Kom in beweging. Ja en dan is het tijd om van die bank af te komen. Pfff. Maar je eerste daden hoeven niet meteen van een groots kaliber te zijn. Het gaat erom dat jij de controle over jouw leven terugneemt. En dat doe je met het eerste stapje, hoe klein die ook is. Dan komt het in beweging. Op het moment dat je dat doet, dan bevestig je aan jezelf dat je dit kunt, dat je dit echt gaat doen, sterke nog: dat je het al aan het doen bent.

7. Wees egoïstisch. In tegenstelling tot wat er vaak wordt gezegd of gedacht, is het goed om egoïstisch te zijn, zolang je het bewust en met mate inzet. Ook als je een positieve invloed wilt hebben op het leven van anderen, moet je eerst je eigen leven positief beinvloeden. Vraag jezelf af wat jij nodig hebt om een beter mens te zijn, beter voor jouzelf en beter voor anderen. Slaap méér dan ‘net genoeg’, eet beter dan gewoon maar wat naar binnen proppen. Voed je lichaam en je geest.

8. Zeg nee. De meeste mensen die het gevoel hebben dat ze de controle zijn verloren over hun leven, hebben niet genoeg ‘nee’ gezegd. Realiseer je dat je niet alles kunt doen, niet iedereen tevreden kunt stellen. Nee zeggen geeft zoveel ruimte, zowel in je dag als in je hoofd. Het zorgt ervoor dat je niet constant het gevoel hebt dat je mensen zult teleurstellen, omdat je überhaupt geen verwachtingen hebt gewekt. Als jij jouw grenzen aangeeft, op een gezonde, eerlijke en realistische manier, dan geeft dat anderen duidelijkheid en rust. Bovendien geeft het ze permissie om zelf óók nee te zeggen. Mensen die van jou houden en je respecteren zullen ook jouw grenzen respecteren.

9. Neem afstand. Misschien is het nodig even een tijdje weg te gaan. Een dag, een weekend, een week. Even uit de dagelijkse routine te stappen om van een afstandje naar je leven te kunnen kijken, vanuit een ander perspectief. Je zult beter in staat zijn om de patronen en de obstakels te zien. Stel jezelf de volgende vragen:
– Neem ik mijn eigen wensen, passies en dromen serieus?
– Zijn er genoeg momenten dat ik me zorgeloos voel, dat ik mag ‘spelen’ van mezelf?
– Doe ik genoeg dingen die mij inspireren, me motiveren, die me doen groeien als mens?
Als het antwoord op deze vragen ‘nee’ is, kun je bedenken wat dat voor jou is, jouw dromen serieus nemen, spelen, dingen doen die je doen groeien. Wat wil jij de prioriteit maken in jouw leven? En wat heb jij nodig om dat te doen?

10. Geen excuses. ‘Ja maar nu komt het niet goed uit…’ ‘Het kan niet, want…’ ‘Eerst moet die ander…’ Nee. Geen excuses. Geen verwijten. Dat kost allemaal maar energie die je ook in iets constructiefs kunt steken. Jij bent verantwoordelijk voor jouw eigen leven. Dat is zwaar en heerlijk tegelijkertijd.

11. Heb échte, betekenisvolle gesprekken. Onderzoek wijst uit dat je daar sowieso gelukkiger van wordt. Vraag aan anderen hoe zij ervoor zorgen dat zij de regie nemen of houden in hun leven.

12. Accepteer dat iets niet perfect hoeft te zijn om goed te zijn. Accepteer dat verandering langzaam gaat, met golven komt en er anders uitziet dan je misschien had gedacht. Richt je op één stapje per keer en vergeet niet je successen te vieren. Alles wat jij doet om jezelf weer aan het stuur van je leven te krijgen is vooruitgang, iets om trots op te zijn.

Lees ook: Deze man kreeg een burn out en haalde daar 20 levenslessen uit\

(Beeld: Unsplash)

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.