Uit onderzoek blijkt: mensen hebben meer medelijden met honden dan met mensen

Misschien voel jij je wel verdrietiger als je een zielige hond ziet, dan wanneer je een zielig iemand zit. Helemaal niet zo raar, zo blijkt uit onderzoek. Over het algemeen hebben mensen namelijk meer medelijden met honden en andere dieren, dan met mensen. 

Uit onderzoek dat werd gepubliceerd in Society & Animals blijkt dat mensen meer empathie voelen met puppies. 256 studenten werden gevraagd naar hun niveau van empathie met mensen, kinderen en dieren die werden mishandeld in een fictief nieuwsartikel. De wetenschappers verwachtte dat de deelnemers meer empathie toonden op basis van de leeftijd van het slachtoffer. Kinderen en puppies zouden dus meer reacties oproepen dan volwassen mensen. De onderzoekers werden verbaasd door het resultaat dat leeftijd bij mensen dus wel uitmaakte, maar bij honden kregen puppies en volwassen honden evenveel empathie. Over het algemeen kregen honden meer empathische reacties dan mensen.

Reden voor dit effect? Veel mensen zien honden als een onderdeel van hun familie, waardoor ze sneller de neiging hebben om empathie te tonen. Ze zien honden dus niet meer als een dier, maar geven het menselijke eigenschappen. Daarnaast bleek uit het onderzoek ook dat vrouwen veel sneller empathie naar alle fictieve slachtoffers toonden dan de mannen in het onderzoek.

Lees ook: Deze dieren zijn zo niet fotogeniek dat je onmogelijk niet kunt lachen

(Beeld: iStock)

Geschreven door

Freelancejournalist en webredacteur bij Mynd. Lacht nog in haar slaap en probeert het leven door te dansen met een flinke dosis humor. Zoekt voor Mynd de beste filmpjes, mooiste fotoseries en de grappigste lijstjes.