Voor als het écht moet: 14 socialize tips voor introverten

Een ruimte vol mensen die je half kent. Of niet kent. En jij moet er iets mee. Converseren. Netwerken. O horror. Als introvert ben je zo je weekreserve aan energie kwijt. Hoe kun je socializen en netwerken het beste aanpakken?

Maak geen oogcontact. Doe alsof je druk bezig bent met a) je telefoon, b) de kat, c) een koffietafelboek. Tuur in de ruimte alsof je op zoek bent naar iemand. Loop vastberaden naar de ene kant van de ruimte. En dan weer naar de andere kant. Haal een drankje. En nog een. Ga naar de wc. Elk kwartier. Herhaal alle stappen een paar keer en roep dan dat het heel gezellig was, maar dat je nu moet gaan.

Misschien klinkt dit je wel schrikbarend herkenbaar in de oren. Mij wel in ieder geval. Als ik niet uitkijk is dit precies wat ik doe op kantoorborrels en verjaardagen van kennissen. Dat introverten geen sociale skills hebben, is niet waar. Ze zijn ook helemaal niet per se verlegen. Sociale interacties kosten ze alleen behoorlijk veel energie. En ze kunnen zich een beetje geïntimideerd voelen door alle luide extraverten in de ruimte.

Je kunt introverte manieren vinden om extraverte dingen te doen. Ook jij kan leren socializen, op jouw eigen wijze. Hier een aantal strategieën.

Even een rustmoment voor je gaat
Lig een kwartiertje op de bank. Luister naar fijne muziek. Of blijf even in je auto zitten voor je een huis vol mensen ingaat. Zo stap je in ieder geval een stuk rustiger binnen.

Zie het anders
Noem het ‘een uitdaging’ of ‘een avontuur’. Er een ander labeltje op plakken helpt om met stress en angst om te gaan. Als het woord ‘netwerken’ je kippenvel bezorgd (en niet op de goede manier) noem het dan niet zo. Jij gaat gewoon even ergens rondkijken en wat kletsen. Zo.

Maak een plan en stel simpele doelen
Neem je voor met twee of drie nieuwe mensen te praten. Of één. Je hoeft niet met de hele ruimte te socializen. Ga je ergens heen om te netwerken? Maak van te voren een plan. Is er iemand die je wil spreken? Kijk online of je informatie kunt vinden over die persoon. Heel nuttig als je hem of haar wil aanspreken.

Kom vroeg
Als je op tijd bent hoef je in ieder geval niet een ruimte binnen te treden die vol staat met mensen die al in allerlei verhitte gesprekken verkeren. Kom vroeg, dan is het nog lekker overzichtelijk.

Neem je meest outgoing vriend(in) mee
Als je een van je extravert maatjes naast je hebt, dan kun je je laten meevoeren door hun energie. Zorg wel dat je niet afhankelijk bent van een ritje naar huis, de kans is dat zij langer willen blijven hangen. Dan kun jij gaan wanneer je wil.

Glimlach
Introverten zenden soms onbewust signalen uit die door anderen worden opgevat als: back the f*** off. Al bedoel je dat misschien niet zo, als je met je armen over elkaar tegen de muur aan gedrukt staat, kom je niet erg benaderbaar over. Berg je telefoon weg. Sta rechtop. Kijk mensen aan. Glimlach. Adem door.

Bereid een elevator pitch voor
Als je ergens met een bepaald (zakelijk) doel bent, bedenk hoe je jezelf wil voorstellen. Hoe je kort kan omschrijven wie je bent, wat je doet en wellicht de reden waarom je hier bent.

Stel vragen
Iedereen houdt ervan om over zichzelf te praten. Als jij je geïnteresseerd opstelt zal iedereen denken dat je een prettig persoon bent om mee te praten. Stel vragen en luister echt. Misschien doet iets wat de ander zegt je wel aan iets van jezelf denken. Dat kun je dan delen. En anders luister je gewoon.

Vat samen
Is de ander aan het praten, valt er een stilte en weet je even niet hoe je die moet vullen? Het kan helpen om het laatste wat de ander heeft gezegd te herhalen in je eigen woorden. Vaak praten ze dan wel door. En het geeft jou de tijd om te bedenken wat jij er aan toe zou kunnen voegen.

Je hoeft niets briljants te zeggen
Mij helpt het als ik bedenk dat het niet erg is als ik verlegen overkom. Niet de gezelligste of de grappigste ben. Je hoeft je niet te schamen daarvoor. Als je jezelf mag zijn dan ontspan je vanzelf en gaat het praten meteen een stuk makkelijker. En bovendien, oefening baart kunst. Rustig aan.

Zoek andere introverts
Het is lastiger om binnen te dringen in een groep die intensief met elkaar aan het praten is. Kijk of er mensen alleen staan, of kleine groepjes zijn die benaderbaar lijken. Andere introverten voelen zich waarschijnlijk precies hetzelfde als jij! Je kunt ze helpen door een gesprek te beginnen. ‘Ben je wel eens eerder hier geweest?/Waar ken jij Harriet van?/Mooie schoenen heb je aan.’

Neem een adempauze
Even de boekenkast van de gastheer bestuderen of een toiletbezoek (niet te lang, straks staat iemand te wachten …) kan een fijne manier zijn om op adem te komen. Of ga zelfs even een blokje om, als het sociale gebeuren lang duurt. Je kunt ook aan de kindertafel aanschuiven of de hond verrassen met een uitgebreide knuffelsessie.

Vraag de gastheer/-vrouw of je ergens mee kan helpen
Als je je handen uit de mouwen kunt steken heb je iets te doen! Dan hoef je even geen gesprekken te voeren. Aan de praat raken terwijl je bezig bent werkt ook heel fijn.

We zijn allemaal gewoon mensen
Soms helpt het mij te bedenken dat uiteindelijk iedereen maar gewoon wat aanrommelt. De één vindt het spannender te socializen dan de ander. Maar we hebben allemaal onze preoccupaties, onze onzekerheden, onze zorgen.

Lees ook: Als je houdt van een EI (extraverte introvert)

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.