Waarom afwijzing niet altijd erg is (integendeel!)

Een blauwtje gelopen, een klus die aan je neus voorbijgaat, of een vriend die ineens geen contact meer wil? Dit verbluffende inzicht over afwijzing geeft een andere kijk op de zaak.

LEES OOK: Als je even de weg kwijt bent in het leven; en hoe je die weer terug kan vinden

Afwijzing: we krijgen er allemaal weleens mee te maken. Die leuke man die zegt dat hij gewoon ‘niet verliefd’ is, je swipe op Tinder die niet wordt beantwoord, die promotie die naar je collega gaat in plaats van naar jou, de pitch die je niet wint, of de vriendin die ineens je appjes niet meer beantwoordt. Afgewezen worden is niet leuk en je kunt er knap onzeker van worden. Heb je soms iets verkeerd gedaan? Ben je soms niet goed genoeg? Of is er iets anders aan de hand?

Misschien is het wel dat laatste. Toen ik laatst zelf weer eens onzeker was over een afwijzing (ik zocht een uitgever voor mijn boek, maar dat ging moeizamer dan gehoopt), wierp een uitspraak van een goede vriendin ineens een ander licht op de zaak. Het komt uit de spirituele hoek, want ze runt een nieuwetijds uitgeverij en ze had de uitspraak weer van Gabrielle Bergstein, bestsellerauteur van onder meer het boek ‘Het universum staat achter je’. De overtuiging van Gabrielle: ‘Rejection is protection’. Oftewel: ‘Afwijzing is bescherming’. De gedachte erachter is dat er ‘iets’ is dat jou beschermt. Dat kun je God noemen, of je beschermengel, je hogere zelf, of het universum – wat je wilt. Tot zover het spirituele tintje. Kun je daarin meegaan, dan is de gedachte heel mooi: afwijzing zorgt er eigenlijk voor dat je niet een kant opgaat die niet bij je past.

Afwijzing is in dat geval dus niet negatief, maar juist iets heel moois. Het universum beschermt je. Want misschien is die leuke man wel helemaal niet zo leuk, maar een charmante workaholic. Is die kerel op Tinder in het echt vijftien jaar ouder. Zou je door de promotie of nieuwe opdracht regelrecht op een burn-out afstevenen. Of kost de vriendschap met de vriendin die geen contact meer wil je ongemerkt veel energie. Je weet het niet zeker, want je komt er, als je eenmaal afgewezen bent, meestal niet meer achter, maar het zou wél kunnen. De overtuiging van Gabrielle Bergstein lijkt op die van Brandon Bays (ook een bestsellerauteur), die zegt dat obstakels niet op je pad komen om je te hinderen, maar om je subtiel een andere weg te wijzen. Bijvoorbeeld de weg naar een man die wél verliefd op je is. Het besef dat je je baan niet meer uitdagend genoeg vindt en je liever voor jezelf begint. Of naar de ruimte voor een nieuwe vriendschap. Geloof je niet in een hogere kracht die jou beschermt, dan zul je misschien zeggen: het was gewoon pech. Dat kan natuurlijk. Maar zelfs dan kun je het omdraaien en zeggen: misschien was het wel geen pech. Misschien was het wel geluk.

Het moeilijkste is, vind ik, om je door een afwijzing niet uit het veld te laten slaan. Als je gaat twijfelen aan jezelf, ben je misschien geneigd somber te worden of het bijltje erbij neer te gooien. Ik heb dat vaak genoeg gedaan. Ik heb een la vol afgewezen manuscripten, scripts en ideeën voor creatieve projecten die nooit het levenslicht zagen. Vaak liet ik het er al na één of twee afwijzingen bij zitten. De tijd is nog niet rijp, dacht ik dan. Of: misschien is het toch niet goed genoeg. En dan begon ik vol goede moed weer aan iets nieuws. Achteraf gezien jammer. In het onlangs verschenen ‘Vind je ikigai’ stellen de schrijvers dat nu juist volharding een van de belangrijkste deugden is op weg naar succes. Ganbarimasu, noemen de Japanners dat: niet opgeven voordat je je doel hebt bereikt. Een combinatie van volharding en geduld zou leiden tot het vinden van je levensdoel, je ikigai, en dat leidt weer tot een gelukkig leven waarin tevredenheid en voldoening de boventoon voeren. Geef dus niet te snel op. Want zou die ene afwijzing betekenen dat je idee niet goed is? Dat je geen liefde waard bent? Dat je gefaald hebt? Nee hoor. Rejection is protection. Het kan wél betekenen dat je nog wat moet sleutelen aan je idee. Of misschien moet je nog wat soul searching doen voor de nieuwe liefde je leven binnenwandelt. Maar ook dan kun je de afwijzing zien als een kans om iets (nog) beters naar je toe te trekken.

Zelf verknalde ik eens een sollicitatiegesprek waarvan ik de baan al bijna binnen had; achteraf gezien paste de hele baan niet bij me. Ik liep blauwtjes bij mannen bij wie ik, zo besefte ik in retrospectief, niet mezelf kon zijn. Ik liep klussen mis of werd ontslagen, maar voelde me vervolgens bevrijd. En ook met het vinden van een uitgever kwam het goed. Uiteindelijk werd ik met open armen ontvangen bij een uitgeverij die niet alleen twee keer zo veel royalties bood als een uitgeverij waarbij de onderhandeling net op niets was uitgelopen, er was ook een enorm wederzijdse klik. Een gevoel van: ja! Dit moet zo zijn! Waardoor ik uiteindelijk kon terugkijken op de eerdere afwijzing en kon zeggen: mijn vriendin had gelijk. ‘Rejection is protection.’ Soms gloort er gewoon nog iets beters voor je aan de horizon.

LEES OOK: Tijd voor een nieuwe baan? DIT zijn 12 duidelijke tekenen

Post Tags
Geschreven door

Janneke Jonkman schreef vier romans en een tv-film en blogt tegenwoordig graag over (tweeling)moederschap en andere belangrijke zaken. Haar favoriete emoties zijn weemoed en geluk. Ze is nog steeds benieuwd wat de zin van het leven nou precies is. Als ze erachter is, ben jij de eerste die het hoort.