Waarom een dagboek bijhouden je gezonder kan maken

Een dagboek bijhouden lijkt hotter dan ooit. Hartstikke goed, vindt Sara, want het heeft heel veel gezondheidsvoordelen.

2018 is nu al het jaar van het dagboek:  Marc Marie Huijbregts presenteert dit voorjaar Lief Dagboek,  een theatershow waarin onbekende Nederlanders hilarische of ontroerende fragmenten uit hun puberdagboek voorlezen. Net verschenen: het boek De Puberdagboeken van Monica Soeting & Nina Wijsbek, een verzameling van de mooiste dagboekfragmenten van pubers en Raoul de Jong’s boek ‘Dagboek van een Puber, notities van een onvolprezen wonderkind.’ Dit ligt vanaf maart in de boekwinkels.

Oscar Wilde schreef: ‘Ik reis nooit zonder mijn dagboek. Men zou altijd iets sensationeels te lezen bij zich moeten hebben in de trein.’ Mijn favoriete filmster, Marilyn Monroe, vertrouwde haar zielenroerselen aan het papier (gebundeld in het prachtboek Ik ben alleen), net zoals veel andere beroemdheden. Onderzoek wijst uit dat ook wij, gewone stervelingen, er ons voordeel mee kunnen doen. Schrijven over je dag, gevoelens en zorgen helpt om je hoofd op te ruimen, je meer ontspannen te voelen en bij het oplossen van problemen.

Op mijn zevende kreeg ik een boekje met een zijden kaft, uit de Chinese winkel, met een slotje eraan. Ik biechtte er op de eerste bladzijde meteen maar even op dat ik heimelijk verliefd was op een stoer, knap en tien jaar ouder familielid. Ik had meteen door dat dagboeken voor dat soort grootse geheimen zijn bedoeld. Wat later als verloren puber met een hanekam noteerde ik noodkreten over jongens, de liefde en sombere buien. Een dagboek is een soort biechtstoel voor ongelovigen, het lucht enorm op. Onderzoekers van de Universiteit van Arizona ontdekten dat het bijhouden van een dagboek na een scheiding mensen hielp om de ervaring beter te begrijpen en vooruit te komen, maar ook letterlijk voor een gezonder hartritme zorgt. Dr James Pennebaker, auteur van het boek Opening Up by Writing it Down, ontdekte dat het depressie en angsten helpt verminderen en dat een dagboek bijhouden zelfs de immuuncellen, die T-lymphocytes worden genoemd, versterkt.  

Nog een reden om niet met het bijhouden van een dagboek te stoppen na je tienertijd is omdat het helpt je geheugen scherp te houden als je ouder wordt. Het is dus geen slecht idee om iedere dag te eindigen met een ‘Lief dagboek….’ Het stopt het malen in je hoofd, roept een halt aan obsessieve gedachten en je plaatst de dingen in perspectief, zeggen ook psychologen. Vooral voor mensen met slaapproblemen schijnt het een goed hulpmiddel te zijn: schrijf op waar je over ligt te piekeren. En voor wie geen schrijver is: doodles, mind maps of lijstjes doen de truc net zo goed.  Of wend je tot de talloze kant-en-klare dagboeken met vragenlijsten en doelen om in te vullen voor een week, maand of jaar, zoals The Mind Journal of Wreck my Journal. Schrijfster Gretchen Rubin, auteur van The Happiness Project, is voorstander van het een-zin-per-dag-dagboek. Ieder avond schrijft ze een zin of drie dingen op over wat er die dag is gebeurd, om zo de kleine dingen in het leven te waarderen.

Een vriendin van mij doet hetzelfde, maar dan op Facebook, zij schrijft daar over haar meest opmerkelijke gebeurtenis van die dag. Die gebeurtenis is soms zo niet opmerkelijk is, dat ie het juist weer wél wordt. Iedere dag iets noteren, gedeeld met 1500 van je Facebookvrienden of Instagram-volgers of privé, is een manier van stilstaan bij je dag, bij grote vraagstukken of kleine geluksmomenten. En dat is dan natuurlijk weer enorm mindful en therapeutisch. Het is waarschijnlijk ook een van de redenen dat het bijhouden van een dagboek juist nu, in tijden van burn-outs voor je dertigste, eeuwige prikkels en nooit ophoudende stress, weer in de belangstelling staat.

Beeld: iStock

Lees ook: Waarom ik blij ben dat ik geen broers en zussen heb

Geschreven door