Waarom een dagboek bijhouden supergoed voor je is

Wat, een dágboek bijhouden? Misschien krijg je van dit idee meteen hevige puber-associaties. ‘HIJ is ZO geweldig!’ ‘Natuurlijk moest ik alweer om elf uur thuis zijn van mijn stomme ouders…’ Maar een dagboek bijhouden is ook als volwassene heel goed en gezond. Pure ME-TIME, elke dag.

We hebben het zo vaak gehoord: de belangrijkste relatie die je in je leven hebt, is met jezelf. En toch maken we in onze drukke levens maar weinig tijd vrij om aan onszelf te vragen hoe het gaat en wat ons bezig houdt. En om onszelf even wat liefde te geven!

De meest invloedrijke mensen in de geschiedenis hielden een dagboek bij. Leonardo Da Vinci. Isaac Newton. Abraham Lincoln. Andy Warhol. Kurt Cobain. En een hoop andere beroemde kunstenaars, politici en wetenschappers. En dat is niet voor niets. Elke avond een paar minuten me-time waarin je je dag overdenkt en in woorden omzet, heeft allerlei voordelen. Je zou er zelfs ziektes mee kunnen voorkomen… Maar bovenal is het heel erg fijn, om deze redenen:

  • Als eerste is het gewoon verrekte lekker om je hart te luchten op papier. Al die gedachtencirkels die je dagelijks bezighouden: het herbeleven van scenes uit het verleden, de analyses, de plannen en zorgen voor de toekomst. Ze houden de gemoederen behoorlijk bezig in je bovenkamer. Als je ze aan papier toevertrouwd is de kans groot dat de storm in je hoofd wat gaat liggen. De Universiteit van Iowa deed onderzoek naar de rol die een dagboek kan spelen in je verwerkingsproces. Mensen die elke dag opschrijven wat er gebeurd is en wat ze toen precies dachten en voelen (en dus niet alleen hun emoties beschrijven) bleken daar echt wat aan te hebben.
  • Het geeft nieuwe inzichten. De verhalen in je hoofd verlopen normaal gesproken niet echt netjes in chronologische orde. Nee, het gaat van de hak op de tak, van gisteren naar morgen, naar idee, naar gevoel, naar nieuwe impuls. Als je een gebeurtenis uitschrijft maak je een gedachtegang af. Dat kan verhelderende inzichten opleveren. Bovendien kun je op langere termijn patronen gaan zien: ‘Hé, eigenlijk maak ik me hier elke maand wel een keer druk om…’ en ‘O ja, dát was ik van plan…’
  • Het is goed voor allerlei creatieve processen: je leert beter de dagelijkse gebeurtenissen en jouw eigen gedrag observeren en analyseren. Het traint je om je gedachten beter onder woorden te brengen. Die communicatie skills komen heel goed van pas in allerlei andere situaties. Bovendien leer je relativeren: je ziet dat je je ergens enorm druk om maakte en weet dat het gewoon over is gegaan.
  • Schrijven over wat je blij maakte vandaag doet wonderen voor je zelfvertrouwen. Als je elke keer als je schrijft ook een paar minuten inruimt om even een rijtje te maken van de dingen die goed gingen vandaag, waar je trots op bent, legt dat de nadruk even heel expliciet op de positieve dingen in je leven. Dat is een hele fijne afsluiter van de dag.
  • Geen enkel idee hoeft meer verloren te gaan. Allemaal gebeurtenissen die je zou zijn vergeten staan nu vereeuwigd op papier. Als je onderweg bent kun je het in je telefoon zetten om het ’s avonds uit te werken.
  • Je kunt je dagboek ook een speciale insteek geven. Je kinderen: wat voor gekke dingen hebben ze nu weer gezegd, wat zijn aandachtspuntjes? Werk: wat heb je gedaan, wat heb je geleerd, wat ging goed, wat behoeft nog wat aandacht? Maar ook als je iets nieuws wil beginnen in je leven, zoals je eetpatroon aanpassen, is een soort logboek bijhouden heel goed. Of gebruik het als een soort brainstormsessie of een manier om elke dag even bezig te zijn met wat je wil in je leven en hoe je dat denkt te bereiken. Je hoeft niet eens te schrijven, je kunt ook foto’s inplakken of tekeningen maken.
  • Je laat iets achter aan je kinderen. Misschien is niet alles voor hun ogen bestemd, maar je kunt gedeeltes aan ze geven. Voor hen kan het heel bijzonder zijn om te lezen hoe jouw jongere jaren verliepen of de periode dat ze zelf klein waren.
  • Je kunt het ook over een publieke boeg gooien: begin een blog! Daar zal je natuurlijk niet zomaar hetzelfde neerpennen als in een schriftje dat je vervolgens verstopt onder je matras. Maar het is heel leuk om je dagelijkse observaties om te toveren tot een leuk stukje en de mensen om je heen te amuseren en inspireren. Bedenk wel dat iedereen het kan lezen, dus wees je bewust van wat je deelt.
  • En wie weet, misschien leest een uitgever je blog en roept: stop de persen! Hier is onze nieuwe sterauteur!

Hoe?
Koop een mooi opschrijfboekje. Dan is het elke keer weer een genot om erin te mogen schrijven. Of misschien werk je liever digitaal. Je kunt een document aanmaken die je online opslaat, bijvoorbeeld in Dropbox, One Drive of Google Drive. Je hebt ook verschillende apps waarin je foto’s en aantekeningen kunt opslaan, zoals Evernote, Journey, Day One en Penzu.

Lees ook: Gelukkig en blij leven? Check deze 26 gelukshacks!

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.