Waarom er soms niets mis is met een goed geheim (en eerlijkheid soms wordt overschat)

De nadruk op altijd maar eerlijk zijn, of transparant en open, vindt Liesbeth eigenlijk een beetje onhaalbaar. En met een goed geheim is trouwens helemaal niets mis, als je het maar weet te waarderen én anderen er buiten laat.

-Er is niets mis met een geheim, als de waarheid iemand pijn doet

De man zat op een bankje, langs een drukke weg in het centrum van Rotterdam. Hij zag er keurig uit, ik denk dat hij van zijn werk kwam of ernaar toe ging. Maar nu even niet, want hij zat op een bankje. Te roken. En dat deed hij met zo’n tevreden en tegelijkertijd ondeugende blik in zijn ogen dat even door mijn hoofd heen schoot: oh, dat mag hij thuis vast niet. Maar hij deed het toch, hier en nu, en daar hoefde niemand verder van af te weten.

Ik moest ervan glimlachen. Want geheimpjes, ik houd ervan. Zolang je er niemand echt schade mee berokkent vind ik ze zelfs de guilty pleasures van het leven. En dat gaat van nieuwe schoenen kopen en thuis zeggen dat je dat paar allang had, tot in de stad een patatje gaan halen en op je werk zeggen dat je een salade at. Van tegen je collega iets liefs zeggen over haar nieuwe jas terwijl je ‘m eigenlijk niet erg te pruimen vindt maar ach wat maakt dat nou eigenlijk écht uit, tot je ex –die stomme ja- af en toe nog steeds stiekem op Facebook opzoeken. Om erachter te komen dat ie is getrouwd, met een eveneens stomme vrouw. Nouja, weten we dat ook weer.
Maar mijn liefde voor geheimpjes gaat eigenlijk nog iets verder. Want ik denk dus dat er zoiets bestaat als de kunst van een goed geheim, waar je dus ook een heleboel plezier aan kunt beleven. Als je maar weet hoe je ermee om moet gaan. En dat betekent dat als je de regels van het spel wilt leren kennen, niemand last hoeft te hebben van jouw geheim. Ja echt.

Dat klinkt misschien gewetenloos maar zo is het niet bedoeld. Ik leg het uit met een voorbeeld. Zo zag ik laatst een ge-wel-di-ge serie (30 degrees in February, gaat dat allen zien, maar ik dwaal af) waarin een vrouw totaal werd geterroriseerd door haar heel erg enge man. Al dertig jaar lang beledigde hij haar dagelijks, hield hij haar onder de duim, en zij maar slaven en klein-zijn. En ik dacht: kom op nou, doe eens wat! Wat ze ook deed –goddank- en dat was: ze nam een geheim. En daar had ze gewoon recht op, dat vond ik ook. Want het is heel simpel: je hebt maar één leven, en daarin kan je maar één keer vorm aangeven. Zo bezien is het soms dus helemaal niet zo naar of egoistisch als het klinkt om iets geheims te doen, zolang je er zelf maar mee kan leven en er anderen niet mee beschadigt

Nu zou je kunnen zeggen nou Liesbeth, ik vind dit tóch een beetje moraalloos van je, heb je dan geen enkel gevoel voor het goed en kwaad des levens? Maar dan zeg ik: ja, dat heb ik zeker wel. EN ik denk dat van mensen  -ergo jezelf- willen verwachten dat ze altijd maar eerlijk zijn en de waarheid spreken, een vermoeiende en bovenal onrealistische verwachting is die voor een hoop teleurstellingen kan zorgen. Omdat het nu eenmaal in de mens besloten zit om niet alles te delen, en dingen voor zichzelf te houden. En dat komt omdat dat een functie heeft, want wie helemaal eerlijk door het leven gaat en alles zegt wat hij of zij denkt, is waarschijnlijk a) de brilsmurf en b) onuitstaanbaar. Want eerlijkheid is mooi, maar niet altijd. Soms is het gewoon beter om even je mond te houden, je mening niet te geven en niet alle details prijs te geven. Wel zo lekker rustig, voor iedereen.

‘Er is niets mis met een geheim als de waarheid iemand pijn kan doen’ is een mooie in dit geval, en ik denk zelfs dat er situaties te bedenken zijn waarin er niets mis is met een geheim op zich, zolang het dat maar blijft. En je begrijpt waarom het bestaat en hoe je je daar vervolgens in verhoudt. En daar kon ik vreemd genoeg geen boek of blog of theorie over vinden, dus misschien ben ik toch wél eindelijk gek geworden. Hoewel, na wat gepuzzel kwam ik toch tot de volgende voordelen van een Goed Geheim:

  • Je bewaart er de goede vrede mee
    Een geheim = liegen. En dat klopt feitelijk, maar het is tegelijkertijd de nummer 1 manier waarop mensen de lieve vrede bewaren, in hun huis of hun relatie. En dat is niet voor niets.
  • Het houdt je bij zinnen
    Want het kan zijn dat je (thuis)situatie zo benauwd of naar is, dat je geheim je er domweg doorheen helpt. Zoals bij die vrouw in de serie, die wel moest liegen om haar vrijheid –en daarmee haar eigenwaarde en zelfbeschikking- weer terug te krijgen
  • Je behoudt je zelfstandigheid
    Want je bent van niemand, nooit. Niemand kan bepalen wat je moet doen en denken, en zolang jij jezelf in de ogen aan kan kijken ben jij de persoon die besluit wat je doet. En dit geldt ook voor financiële zaken; bijvoorbeeld een ‘geheim’ spaarpotje (dat hebben veel mensen denk ik zo) of een ‘geheime’ bankrekening. Je kunt dit zien als geheim, je kunt het ook zien als een gezonde dosis zelfbescherming Voor Het Geval Dat. Want nogmaals: je bent van niemand, nooit.
  • Je kunt er –als het een mooie herinnering is- nog eens stiekem aan terug denken
    En in je knuistje lachen om wat een boefje je bent geweest., of gewoon even wegdromen bij de herinnering. En nee, dat zou Onze-Lieve-Heer denk ik niet goedkeuren, maar hij hoeft het dan ook niet te weten als jij het niet vertelt. Net zo makkelijk weer opgelost.
  • Het maakt je menselijk
    En daarmee bedoel ik niet dat we het maar op een liegen moeten gaan zetten met zn allen, maar wel dat het een troostende gedachte kan zijn dat de menselijke aard nu eenmaal zo in elkaar zit dat we zien, soms niet altijd is wat er daadwerkelijk is. En daar kunnen we hele moraalridderig over doen, maar daar zijn andere stukjes weer voor. Deze even niet.
  • Je kunt erdoor overleven
    Want iets niet zeggen, of voor je houden, kan ook gewoon een overlevingsstrategie zijn. Bijvoorbeeld omdat je in een gewelddadige relatie zit, of omdat je wordt bedreigd of gemanipuleerd. Geen gangbare kost, maar er zijn nu eenmaal mensen die in zo’n situatie terecht komen. En dan kan een geheim je leven redden, en dus een belangrijke functie hebben
  • Het geeft rust
    Omdat iets niet vertellen soms gewoon makkelijker is dan iets wel vertellen. Niet voor niets is een bekend spreekwoord in Nederland: wat niet weet, wat niet deert. En ik bedacht ‘m niet, dus er zijn eerder al mensen geweest die een goed geheim op waarde wisten te schatten. Iets niets zeggen, is soms nu eenmaal beter dan iets wel zeggen. Zo simpel.
  • Het kan leuk zijn
    Zoals die man met z’n sigaretje. Of die schoenen die je teveel kocht omdat je nu eenmaal nog geen schoenen had, ja nee echt niet. Of die keer dat je op je werk zei dat je naar een klant was maar gewoon lekker een ijsje ging eten in de stad. En dan is een ijsje nog een keurig voorbeeld, dus vul de rest vooral zelf in. Mag allemaal niet, foei, wat zouden de mensen zeggen als ze het wisten, maar leúk dat het was…

Nu zeg ik wel: iedereen weet uiteraard zelf waar de persoonlijke grens ligt in dit verhaal. En bij de één is dat die stiekeme sigaret al, de ander houdt er met droge ogen een open relatie op na.  Om daar over te oordelen is hier nu niet aan mij, noch aan wie dan ook. Maar voor wie met zichzelf kan leven én anderen geen pijn doet zeg ik: niets mis met een mooi geheim. Of twee. Of drie. Zolang je maar weet waarom je m hebt, en dus ook waarom het altijd jouw geheim zal blijven… What happens in your secret time, stays there. En voor wie nu nog denkt dat ie de enige is met een geheim: think again. En dat is ergens ook wel weer geruststellend. Geniet er dus maar of stop ermee. van enne… ssssssst

Lees ook: De grote geheimen top 5: hier liegen we het meest over!

Geschreven door

Liesbeth is journalist, schrijver en trainer. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017) en recent 'Echte vrouwen krijgen een kind - de stille revolutie van de niet-moeder' (2019).

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?