Waarom FIRST DATES het leukste tv-programma is du moment

Singles opgelet: er is een programma op televisie dat zo heerlijk en ontwapenend is dat jullie het allemaal moeten zien. Als hart onder de riem. Ook voor alle niet-singles trouwens.

Ik ben best lang single geweest, en in die tijd had ik zo nu en dan ook weleens een date. Dus voor de singles onder jullie: ik ben het niet vergeten jongens. Het ongemak bij de eerste kennismaking in het echt, het gesprek op gang houden, ook als het niet klikte, zoeken naar een uitweg om het na een eerste kop koffie weer netjes af te ronden, the works, kortom. Maar ergens had het allemaal ook wel iets moois, al dat gezoek, dat geprobeer, dat gezwoeg en gestamel in een of ander grand cafe. Terwijl je boven je hoofd een overduidelijk ‘DATE’-signaal had hangen. Ik ben erop gaan letten, en ik zie jullie nog steeds vaak zitten. In het weekend, ergens in een cafe. Vaak eerst aan de koffie, wat voorzichtige vragen (‘kon je het goed vinden?’) de spanning, het ongemak soms ook. Maar soms ook niet, en als ik zie dat er na die eerste koffie niet wordt afgerekend maar er een glas wijn of een biertje worden besteld weet ik: bingo. In ieder geval bingo genoeg om het nog wat langer uit te houden samen. En de rest zoeken jullie dan verder zelf maar uit, mijn single-moedergevoelens houden hier dan ook wel weer op. Vinden jullie vast ook beter.

Want single zijn, het is een jungle voor mensen die zoeken naar liefde. Boordevol goede verhalen, minder goede verhalen, bizarre verhalen of verhalen die na een eerste handdruk überhaupt nooit een verhaal werden. Normaal gesproken hoor of zie je daar niet veel publiekelijks over, maar daar heeft het programma First Dates van de NPO verandering in weten te brengen.  En sinds ik het heb ontdekt is het echt mijn lievelings. First Dates, afkomstig uit Engeland, brengt zoekende singles samen. Homo, bi, hetero, jong, oud: bedenk het en het wordt samen op (blind) date gestuurd. Een etentje, om precies te zijn. In een ‘singles-resatuarant’ (en wie dat heeft bedacht moet ontslagen worden, maar dat even terzijde). Waarna er drie gangen lang pogingen worden gedaan tussen de betreffende twee mensen om nader tot elkaar te komen. Of niet. En ze na afloop aan elkaar moeten vertellen of er een tweede date inzit. Soms is dat een wederzijds ja, soms een wederzijds nee, soms een ‘oke dan, maar we zien het wel’ en soms wil de een wel en de ander niet (pijnlijk).

Hoe dan ook: ik geniet ZO van deze mensen en deze situaties dat ik het jullie niet wil onthouden. Want dit programma is gewoon de menselijke gedragspsychologie at it’s very best, en wij mogen daar de stille getuige van zijn, 55 minuten lang. Zo zag ik van de week een jongen die iets deed in de ‘erotische vertegenwoordiging’ (Lord Have Mercy) op date gaan met een enorm leuke vrouw die iets deed met forensische opsporing. De drankjes waren gratis denk ik, want hij hakte flink door terwijl hij overduidelijk overdonderd probeerde het gesprek gaande te houden. Dat lukte matig, maar daar reageerde zij zo ontspannen en vrolijk op, dat het alsnog een feest was om naar te kijken. Nee, een tweede date zat er niet in bij haar, al had hij dat best gewild. Maar dat zei hij ineens zo ontspannen dat hij ineens een heel ander mens werd. Dat komt dus vast wel goed met die twee, al is het dan niet met elkaar.

En wat te denken van de jongen die het nodig vond om bij de eerste date te beginnen over zijn bondage-experimenten, tegen een jonge vrouw die net was genezen van een ernstige ziekte? Klinkt als very awkward en dat was het ook, maar het was niet gespeeld volgens mij. Bovendien gaat het vaak genoeg ook wel goed. Zoals bij de twee twintigers die zó duidelijk een klik hadden dat het meisje halverwege de date dolblij haar vriendin ging bellen op de wc (“ik denk dat ik verliefd ben!”), ze elkaar zoenden toen ze al blozend aangaven dat ze GRAAG nog een date wilden en hand in hand het restaurant uitliepen. Ik vermoed dat ze inmiddels getrouwd zijn en een labrador hebben uitgezocht. En bijzonder cute om te zien was het ook.

Daten: het is een jungle. Maar wie het doet is niet alleen, en hoeft zich ook zeker nergens voor te schamen. Want er is niets mis met liefde willen, en daarnaar actief op zoek gaan als die liefde zich niet uit zichzelf aandient. Dat zie je alleen lang niet altijd als je het zelf niet (meer) doet, en dit programma laat die jungle dus even zien. Em dat gebeurt best respectvol vind ik: aapjes kijken is het niet. Al zeg ik eerlijk dat ik soms ook gillend van de lach of van plaatsvervangende schaamte een gesprek volg. Al is het maar omdat ik een bepaalde situatie ergens van (her)ken. Zal ik maar zeggen.

Dus voor iedereen die date, het overweegt of het gedaan heeft: First Dates is echt een heerlijk programma. En ik wens alle deelnemers ervan de liefde van hun leven toe. Of dat nu via dit programma is, of op een andere manier. Wie zoveel lef toont om op tv z’n hart op het hakblok te leggen, heeft wel iets moois verdiend.

LEES OOK: 10 heerlijke levenslessen die alle singles herkennen

Geschreven door

Liesbeth is journalist, schrijver en trainer. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017) en recent 'Echte vrouwen krijgen een kind - de stille revolutie van de niet-moeder' (2019).