Waarom goede voornemens niet werken (dus je kunt nu wel weer stoppen!)

Goede voornemens: ze zijn al eeuwen oud, maar waarom doen we het eigenlijk? De zin en onzin van new years resolutions.

Goede voornemens heb ik eigenlijk nooit. Ik vind dat je elke dag kan starten met veranderingen. Maar zo tegen de kerst begint het om me heen weer te buzzen. Bijvoorbeeld mensen die willen stoppen met roken en hun laatste sigaret tijdens oudjaar gaan opsteken, om vervolgens fris het nieuwe jaar in te gaan.

Maar natuurlijk lukt dat meestal niet. Het is zelfs onderzocht dat maar 8 procent zich daadwerkelijk houdt aan zijn voornemen. Dat komt omdat we het onszelf veel te moeilijk maken met een hele lang lijst eisen die we aan onszelf stellen. We moeten het volgens het onderzoek gewoon simpel houden. Begin gewoon met één doel en maak ook dat niet te moeilijk. Je kan wel zeggen: ik wil 5 kilo afvallen, maar je kunt je beter richten op iets concreters. Bijvoorbeeld: ik eet geen snacks meer na het eten, of ik ga vanaf deze week elke dinsdag en donderdag naar de sportschool.

Het is overigens helemaal niet gek dat we rond het einde van het jaar aan onze goede voornemens gaan denken. Ze zijn van alle tijden. De Babyloniërs hadden ze al, zo’n 4000 jaar geleden. Hun nieuwe jaar heette Akitu en ze bedachten goede dingen voor een betere band met hun goden. De Romeinen waren ook zeer actief met goede voornemens. Deze waren meer verplichtingen of wetten voor het volk. Zo moesten de boeren op 1 januari laten weten welke taken ze in de loop van het jaar allemaal op zich zouden nemen en afmaken.

Welke goede voornemens komen nu het meeste voor? Op 1 staat uiteraard diëten en afvallen, of een variant daarop. Denk aan meer sporten en minder eten of drinken. Die gedachten komen meestal op na het copieuze kerstdiner bij de familie. ‘Ik moet nu echt eens iets aan mijn gewicht gaan doen.’ In de lijst staan ook meer tijd voor familie en vrienden, geld besparen, iets nieuws leren en een nieuwe baan zoeken en nieuwe mensen leren kennen. ‘Nieuw’ is dus vaak een belangrijke factor.

Een goed voornemen heeft in feite iets negatiefs, want het impliceert dat er iets in je leven niet goed gaat en we veroordelen onszelf er mee. De vraag is of dat terecht is. Maak het jezelf niet zo moeilijk. Op 1 januari mag er dan wel een nieuw jaar beginnen, maar er is ook elke dag een nieuwe dag om iets in je leven aan te passen.

 

Geschreven door