Waarom goede vrienden het beste medicijn zijn (letterlijk!)

Dat het gezellig is om regelmatig met je vrienden af te spreken en samen leuke dingen te doen, dat is geen nieuws. Maar wist je dat het eigenlijk zelfs noodzakelijk is om gezond te blijven?

Vorig jaar bleek uit een groot Amerikaans onderzoek dat vrienden belangrijker voor je zijn dan familie. Opmerkelijk, want familierelaties worden doorgaans gezien als de belangrijkste en meest betekenisvolle die je hebt. Ze zouden altijd onvoorwaardelijk zijn en bovendien een natuurlijk saamhorigheidsgevoel bieden, simpelweg vanwege de gedeelde genen. Nu blijkt echter dat dat nogal meevalt. Vriendschappen daarentegen bieden veel meer steun en houvast in je leven. Wat blijkt namelijk? Mensen die zich gesteund voelen door vrienden worden minder snel ziek, terwijl familierelaties op de gezondheid geen enkele invloed bleken te hebben. Zelfs partners en kinderen hadden minder effect. Vrienden, zo blijkt dus, zijn letterlijk het beste medicijn.

Socioloog Beate Volker zei daarover onlangs in Margriet dat dat komt omdat de omgang met vrienden stressverlagend werkt. Je ontspant er namelijk van, je hebt het gezellig, er valt meestal wat te lachen. Allemaal heel goed voor je bloeddruk inderdaad. Daarnaast kies je je vrienden zelf uit, in tegenstelling tot je familie. Dat betekent dus logischerwijs dat vriendschappen gebaseerd zijn op een gedeelde levensinstelling, dezelfde soort interesses, soortgelijke karakters. Resultaat daarvan is natuurlijk weer dat je je meestal gehoord en gezien voelt door je vrienden, dat ze je begrijpen en een voorstelling kunnen maken van hoe je je voelt. Heel belangrijk voor je emotionele welzijn. En nogal eens een schril contrast met de relatie die veel mensen hebben met bijvoorbeeld hun ouders of hun broers en/of zussen, waarmee je weliswaar je halve leven hebt doorgebracht maar die helemaal niet noodzakelijkerwijs jouw soort mensen hoeven te zijn. Sterker nog, er zijn genoeg mensen die hun eigen broer of zus nooit als vriend zouden hebben uitgekozen, of na een bezoekje aan pa en ma een groot glas wijn of een valiumpje nodig hebben tegen de hartkloppingen.

Vrienden accepteren je zoals je bent, waar familie je juist vaak probeert te veranderen in iemand die zij graag zien. Nogal een verschil en inderdaad genoeg reden om je bloed te laten koken als je op die obligate zondag weer eens bij je moeder aan de dis zit en moet aanhoren wat er allemaal eigenlijk niet goed is aan jou en je leven. Uiteraard allemaal met de beste bedoelingen en uit een goed hart, maar je zou van minder hoofdpijn krijgen. Vrienden hebben jou gekozen voor die persoon die je bent en ze hebben er dus geen belang bij te proberen jou te veranderen. Bovendien willen ze vooral het beste voor jou, zonder dat ze daar zelf iets aan hebben. Onvoorwaardelijker dus dan bij veel familierelaties, waarin vaak sprake is van hevige belangenverstrengeling simpelweg door de complexe verbintenis die je hebt met mensen waarmee je bent opgegroeid. Vrienden willen niks van je, ze willen alleen maar bij je zijn. Omdat ze jou leuk vinden. En een beetje waardering doet wonderen. Voor je geest en voor je lichaam.

Mensen met hechte vriendschappen leven langer dan mensen die een mager sociaal leven hebben. En dat betekent niet dat je een hele zeelt vrienden moet hebben, een paar is al genoeg. Sterker nog, onderzoek heeft uitgewezen dat mensen eigenlijk maar maximaal vijf echt goede vrienden kunnen hebben. Meer kunnen we niet goed bolwerken. De meeste mensen classificeren slechts een tot drie personen als goede vrienden en dat is dus prima. Zolang je maar een paar mensen hebt waar je regelmatig je ei bij kwijt kunt en waarvan je weet dat ‘ie er altijd voor je zal zijn als hem nodig hebt, zit je al goed. Je hoeft de deur zelfs niet bij elkaar plat te lopen, het gaat er gewoon om dat je weet dat ze er zijn. Alleen van die gedachte al gaat je bloed sneller stromen. Dus die gezonde blos na een avondje in de kroeg met je beste vriendin? Die komt niet van de wijntjes, maar gewoon, van de vriendschap.

Koester dus je vrienden, want ze zorgen ervoor dat je gezond blijft. En zeg nou zelf, wat is er nou gezelliger dan straks met je bestie klaverjassen bij de bejaardensoos? Daar haal je makkelijk de 100 mee.

Lees ook: Wat maakt een leven goed? Deze unieke studie geeft het antwoord

Geschreven door