Waarom iedereen in een eigen wereldje zou moeten leven

Gebeurtenissen en omstandigheden van buiten oefenen geen invloed op ons uit, zegt hedendaags filosoof Gary John Bishop. Hij gelooft dat we met onze gedachten een eigen werkelijkheid kunnen creëren.

Als we zeggen dat ‘iemand in een eigen wereld leeft’ bedoelen we dat zelden positief. We zeggen het bijvoorbeeld om aan te geven dat iemand overdreven dromerig of fantasierijk is. Of we zeggen het over mensen die verschrikkelijk egoïstisch zijn. Geen eigenschappen om te benijden. Toch zouden we allemaal wat meer in onze eigen wereld moeten leven, zegt Gary John Bishop in zijn boek ‘Unf*ck yourself. Stap uit je hoofd en in je leven’. Daarmee bedoelt-ie niet dat we onze dagen voortaan dagdromend moeten spenderen of dat we altijd onze eigen zin moeten doordrijven. Hij bedoelt wel dat mensen zich bewust worden van hun eigen gedachten. Want met die gedachten kunnen we volgens hem een bepaalde werkelijkheid creëren. Een eigen wereld dus.

In je hoofd

In zijn boek vertelt Bishop over de enorme impact van onze gedachten. Hoe wij de wereld en andere mensen ervaren wordt volgens hem grotendeels bepaald door de manier waarop we tegen onszelf praten. Onze gedachten creëren een werkelijkheid waar we in gaan geloven. Negatief denken leidt volgens die theorie dus tot een negatief wereld- en mensbeeld. Bishop zegt: we bepalen in ons eigen hoofd of de wereld angstaanjagend of avontuurlijk is.

Het is alleen oneerlijk als jij ’t oneerlijk vindt

Zijn stellingen komen niet uit de lucht vallen. Al in de oudheid geloofden stoïcijnse filosofen als Marcus Aurelius (die later keizer van Rome werd) dat gebeurtenissen van buiten geen macht over ons uitoefenen, maar dat we met onze eigen geest een eigen werkelijkheid creëren. Hun theorie: verwerp je gevoel onrechtvaardig behandeld te zijn en het gevoel verdwijnt vanzelf. Het zou kunnen dat je nu denkt: die Marcus Aurelius is vast nog nooit écht onrechtvaardig behandeld. En die Bishop wil gewoon boeken verkopen. Bovenstaande theorie valt tenslotte wel een beetje in de categorie ‘makkelijker gezegd, dan gedaan’. En toch zit er iets in.

Positieve taal

Een groot deel van ons levensgeluk wordt bepaald door hoe wij met omstandigheden omgaan en niet per se door de omstandigheden zelf. Hoe gelukkig we zijn, hangt grotendeels af van hoe veerkrachtig en weerbaar we zijn. Een persoon die alles in het leven mee heeft, kan doodongelukkig zijn door zijn/haar gedachten. Iemand die ellendige dingen meemaakt, kan de gelukkigste persoon ter wereld zijn.

Volgens Bishop is het mogelijk de manier waarop we de wereld ervaren (positief of negatief) te veranderen door onze gedachten erover te veranderen. Dat gaat natuurlijk niet van de een op de andere dag en niet met één knip in de vingers. Maar met wilskracht, volhouden en training is het mogelijk.

‘Ik ben vastberaden’

Het begint volgens Bishop bij de bewuste keuze om te praten op een manier die nuttig is in plaats van schadelijk. Tegen jezelf én tegen anderen. Snoer kritische en negatieve stemmetjes in je hoofd de mond en ruil ze in voor positieve, assertieve gedachten. Een simpele manier om alledaagse issues te herkaderen is bijvoorbeeld door ze te zien als uitdagingen. Geen probleem, maar een vraagstuk waardoor je je kunt ontwikkelen en ontplooien. En een simpele manier om anders te denken is door actief te denken. ‘Ik ben vastberaden…’ in plaats van ‘Ik zal vastberaden zijn…’. Of ‘Ik ben autonoom…’ in plaats van ‘Ik ga me niet zoveel aantrekken van wat anderen vinden…’.

Eigen wereld

Het klinkt zo simpel dat het te mooi klinkt om waar te zijn. Maar het kan geen kwaad om aandacht te besteden aan positiever denken. Zeker als je veel piekert, angstig bent of je snel laat meeslepen in negatieve emoties. Dan kunnen we met onze gedachten namelijk een werkelijkheid creëren die minder angstaanjagend, zorgwekkend, stress-opwekkend of heftig is. En dan kan het ineens heel leuk worden om in je eigen wereldje te leven.

Lees meer: een simpele truc om negatieve gedachten om te denken 

Geschreven door