Waarom je niet oppervlakkig bent als je een zooi nieuwe kleren koopt

Nee, wij zijn geen fashionista’s en überhip zijn boeit ons niet per se. Maar een van mijn collega’s werd onlangs afgefikt omdat ze beschreef dat ze schrok bij de ontdekking dat ze er niet uitzag en ze dringend nieuwe kleren wilde, véél kleren. Marlies wil een lans voor haar breken. Want elke psycholoog weet dat kleren ons leven maken of breken. 

Oké, afgefikt is een groot woord. Een paar lezers vielen over het stukje, dat de titel ‘Hoe Franke wakker werd uit haar wintercoma en ontdekte dat ze compleet voor l%l liep’. Ze kreeg reacties als ‘huilie huilie’ en ‘De hele wereld staat in brand, en dan maakt jij jezelf hier druk om? Dan neem je jezelf wel erg serieus.’

Ach, het was wat overdreven te stellen dat ze in de boeien geslagen zou worden door de modepolitie. Of dat ze zich doodschaamde toen ze ontdekte twee verschillende sokken aan te hebben (hoewel ik dat ook zou doen). Maar hállo, het was een lollig bedoeld stukje en dát namen sommige mensen dan weer te serieus (maar dat mag hoor, we verkeren allemaal wel eens in een mottige bui).

Haar boodschap was dit: je kunt zo druk bezig zijn met die tropenjaren met kleine kinderen, dat je soms vergeet dat je zelf ook nog bestaat en vooral: dat je meer bent dan moeder van een paar bloedjes. Zo is het precies. En meer dan dat.

Want kleding, lieve menschen, is gewoon ontzettend belangrijk! Zelfs voor mensen die zeggen er niets mee te hebben. Dus heb je zin om je te buiten te gaan aan Puma Basket Heart sneakers, een zalige overhemdjurk of iets gezelligs met veel ruches en kant: doen! De bonnetjes moffel je gewoon weg en dit is ook heel goed om te weten:

* Het leven is te kort om een lelijke jurk te dragen.

Het gaat er niet om dat je een wandelend fashion statement moet zijn – zoals je huis er ook niet uit hoeft te zien als de Woonbeurs – maar om wat jij mooi vindt.

En dat je jezelf de moeite waard vindt om iets leuks of in elk geval fatsoenlijks voor te kopen. Je doet jezelf tekort als je eruit ziet als een fletse voddenbaal met vlekken.

Iedereen heeft een eigen stijl. Eentje die bij je past, en vooral: waarin jij je veilig voelt. Kleding geeft je een bepaalde zekerheid.

Als je je goed voelt in wat je draagt, straal je iets heerlijks uit, kracht en vrolijkheid bijvoorbeeld. Het is net als met de inrichting van je huis: als je je omringt met wat spullen die je mooi vindt, voel je je vanzelf prettiger. En dat heeft véél effect op je houding en gedrag.

Vind je bovenstaande overdreven geneuzel? Hmm. Weet je nog die keer, dat je je ’s morgens rot voelde en de fut niet had om er iets van te maken, kledingtechnisch gezien? Met je stemming kwam het de rest van de dag niet meer goed (in tegenstelling tot die keer waarop je juist je leukste kloffie aantrok).

Kleding heeft niet alleen invloed op ons humeur en zelfvertrouwen, maar ook op onze prestaties. Bij psychologisch onderzoek waarbij de ene groep deelnemers dure merkkleding droeg en de andere niet, scoorde de ‘dure’ groep beduidend beter.

Ook al vind jij het misschien niet belangrijk, hoe je eruit ziet wekt altijd (bewust of onbewust) een bepaalde indruk bij anderen. Je weet wel: als je slonzig, vaal en gevlekt op sollicitatiegesprek verschijnt, hoef je echt niet meer terug te komen.

Ook op basis van jouw stijl hebben anderen binnen een paar seconden een oordeel klaar. Dat heeft alles te maken met het lymbisch systeem, een groep structuren in de hersenen die is betrokken bij motivatie, genot en ons emotionele geheugen. Het helpt ons situaties inschatten. Qua stijl gaat het ongeveer zo, in een split second in ons hoofd: klassiek? Tikkeltje arrogant en afstandelijk. Of zelfverzekerd. Naturel? Vast een ‘aardig’ mens. Sportief? Die is vast stoer en kan wel tegen een stootje. Handig om te weten toch?

Klopt het hele plaatje en draag je iets tofs dat bij je past en waarin je je jofel voelt, wat uitstraalt wie je bent én in technisch opzicht past bij je lichaam (goede kleuren, A-lijn bij brede heupen, dat idee), dan treedt het zogeheten halo-effect op. Andere mensen denken dan automatisch: wauw, deze persoon klopt! Die weet wat ze doet, is goed in haar werk. Enzovoorts. Als iemand er goed uitziet, dichten we die namelijk meteen een hele trits goed eigenschappen toe.

* Trouwens, we willen er allemaal toch graag leuk uitzien?

Nee toch? Daar heb ik ook geen tijd meer voor hoor, ik moet dringend shoppen! Vooral omdat ook ik het leven te kort vind om iets lelijks aan te hebben. Joehoe!

Lees ook: 38 dingen die ik denk als ik ’s ochtends voor mijn kledingkast sta

Geschreven door

Marlies Jansen is freelance journalist en heeft een voorliefde voor alles wat het leven lekker, mooi en leuk maakt. Schrijven over psyche-onderwerpen helpt haar om hang-ups te bedwingen en nóg meer van het leven te genieten. Woonbladen, wijn, chocolade en sporten doen dat trouwens ook. Net als haken.