Waarom je to do-lijstje de prullenbak in kan

Voor wie echt lef heeft: stop met het maken van to-do-lijstjes. Het klinkt misschien onlogisch, maar je krijgt er meer rust voor terug.

Dé time management-goeroe van het moment is Tony Crabbe, van de bestseller Busy, How to thrive in a world of too much. Het advies van deze Britse psycholoog aan iedereen die het druk-druk-druk heeft: probeer niet te multi-tasken of efficiënter te werken. Probeer sowieso niet méér te doen. Want je kunt toch niet alles doen wat er op je af komt. Die mailbox blijft zich vullen, op je werk komen er alleen maar taken bij. Schrap liever de taken die voor jou onbelangrijk zijn, en richt je op de dingen die er voor jou écht toe doen (je schrijfklus, dierbare personen). Want als je je daarop focust, en een paar uur per dag gericht aan deze belangrijke taak werkt, voel je je voldaan. Het knagende, hijgerige gevoel van dat je het zo ontzettend druk hebt en je nergens aan toe komt, verdwijnt dan.

Voor wie echt lef heeft: doe als Tony Crabbe. Hij maakt geen to do-lijstjes meer. “Ik merkte dat wat ik op die lijstjes zette, dingen waren waarvan ik bang was dat ik ze zou vergeten,” zegt Crabbe tegen Mynd. “Small stuff. De dingen die echt belangrijk voor me zijn, zoals een boek schrijven of Lego-en met mijn kinderen, zou ik er nooit opzetten. To-do-lijstjes bevatten relatief onbelangrijke dingen, het afstrepen van die dingen geeft je voldoening, maar het maakt ook dat je je nog intensiever bezighoudt met inconsequent ‘druk bezig’ zijn.” Denk hierbij aan nóg vaker je mail en je WhatsApp checken als je gestrest bent. “We voelen sowieso aantrekkingskracht tot de kleine, onbelangrijke taakjes, óók zonder to-do-lijstje.”

Wat hij zonder to-do-lijstje toch vergeet te doen, is nooit veel. “Een paar dingen. Die zijn achteraf eigenlijk ook onbelangrijk. Vergeten is een van de nuttigste focusfuncties van ons brein, dat blijkt ook uit wetenschappelijk onderzoek.” Ofwel: zonder to do-lijstje ben je sneller geneigd om de minder belangrijke taakjes te laten liggen en je te richten op wat echt belangrijk voor je is. Wat staat er op het ‘not-to-do-lijstje’ van Tony Crabbe? Dus welke dingen doet hij niet meer? “Wist je dat de gemiddelde psychologische staat van tv-kijken mild neerslachtig is? Ik kijk bijna geen tv. Al moet ik een beetje beschaamd toegeven dat ik de X-factor wel volg, mijn vrouw en ik zijn er dol op. Ander klein voorbeeld: sinds kort gebruik ik geen power point meer. Ik stak veel tijd in het vinden van passende plaatjes. Nu focus ik me simpelweg op wat ik wil zeggen, of het inzicht of de ervaring van het publiek. Ik focus minder op indruk maken, en meer op echt contact maken.”

Voor wie er nog niet aan toe is om het eigen to-do-lijstje in de prullenbak te gooien, geeft Tony Crabbe drie tips.

Ten eerste: kijk eens kritisch naar je punten en streep zoveel mogelijk bij voorbaat door. Wat kan een ander doen, wat wordt eigenlijk niet eens gezien door anderen en waartegen is het niet eens zo moeilijk om nee te zeggen? Kom op, er kan nog meer af!

Tip twee: verdubbel de tijd per taak. We zijn altijd te positief en te ambitieus bij het maken van to-do-lijstjes. Je knapt ervan op als je realistisch bent en ook echt dingen kunt afstrepen.

En tot slot: grote dingen eerst! Check je mail pas nadat je een anderhalf of twee uur lekker geconcentreerd aan een belangrijke taak hebt gewerkt. De uren tussen 9 en 11 zijn voor de meeste mensen de meest heldere uren van de dag. Koester deze kostbare focus-uren en gebruik ze consequent voor een echt belangrijke taak (dit gaat op voor je vrije zaterdag en die expositie waar je zo graag heen wilt). Dan kun je terugkijken op een ochtend waarop je je lekker hebt geconcentreerd op wat voor jou echt van belang is, dus hetgeen waarvoor je ook echt voldoening en credits krijgt, van jezelf en de mensen die belangrijk voor je zijn.

Geschreven door