Waarom mensen die middagdutjes doen succesvoller zijn 

Een dutje tussen de middag is veel gezonder dan een kop koffie en maakt je creatiever, slimmer en effectiever. Dus zet nú je computer uit en powernap jezelf de dag door. Nadat je dit slaapverwekkende stukje hebt gelezen uiteraard.

LEES OOK: Waarom bankhangen heel goed voor je is

In Spanje ligt de siësta al een tijdje onder vuur omdat het dichtklappen van de computers tussen de middag slecht zou zijn voor de economie. Desalniettemin pleit ik bij deze voor het grootschalig doorvoeren van de siësta in Nederland. Uit Grieks onderzoek blijkt dat slapen tussen de middag supergezond is: proefpersonen die zich hadden bekwaamd in deze Zuid-Europese vorm van yoga, hadden een lagere hartslag en bloeddruk en minder kans op hartklachten. Uit andere onderzoeken blijkt dat een dutje effectiever is dan een kop koffie, het geheugen en de concentratie verbetert, stressverlagend werkt en een positief effect heeft op onze creativiteit. En er is nóg meer onderzoek gedaan: werken direct na de lunch blijkt maar heel weinig zin te hebben, omdat de glucose uit de maaltijd ervoor zorgt dat onze hersenen geen orexine meer produceren – en laat dat nou net een hormoon zijn dat je wakker en alert houdt. Een siësta geeft de hersenen de broodnodig rust en zorgt ervoor dat de maag ongestoord z’n werk kan doen en we daarna met nieuwe energie aan de slag kunnen – mits je niet te lang slaapt, want dan kan een dutje juist averechts werken. Op dit ‘Nap wheel’ kun je zien wat het perfecte tijdstip is voor een dutje: zet de pijl op de tijd waarop je bent opgestaan en waar de twee cirkels elkaar kruisen, moet je even op de bank gaan liggen – of je baas dit stukje laten lezen en daarna je hoofd op je bureau leggen.

Wist je trouwens dat het aan één stuk door slapen, zoals wij dat tegenwoordig doen, eigenlijk helemaal niet zo vanzelfsprekend is? Tot in de negentiende eeuw hadden mensen nog twee slaapfasen per nacht in plaats van één. De tijd tussen de twee slaapfasen in werd gebruikt om te bidden, kletsen, vrijen of bij de buren op bezoek te gaan. Door de industriële revolutie en het gebruik van kunstlicht raakte dit gebruik uit de mode: er moest gewérkt worden overdag en te veel slapen was maar zonde van je tijd. Ook op dit vlak is weer interessant onderzoek gedaan: Thomas Wehr van het National Institute of Mental Health in Maryland creëert dezelfde soort slaapcondities als in vroeger tijden, door proefpersonen als het ’s avonds donker wordt niet meer bloot te stellen aan kunstmatig licht. En wat blijkt? Na een tijdje gaan de deelnemers aan zijn onderzoek hun slaap in tweeën splitsen, net als onze voorouders. Tussen de twee slaapjes in liggen ze niet te woelen zoals wij doorgaans doen als we ’s nachts wakker worden, maar verkeren ze in een relaxte staat van ontspanning, te vergelijken met meditatie. En wat doe je meestal als je op vakantie bent, vooral als je die vakantie in een tent doorbrengt? Je gaat naar bed als het donker wordt en staat op bij het krieken van de dag, om ’s middags op het strand of in je luie stoel even je ogen dicht te doen. Een natuurlijk ritme, noemen we dat, waarbij je per 24 uur vaker dan één keer slaapt.

Een dutje doen tussen de middag is dus helemaal zo gek nog niet. Vooral omdat we, in de woorden van neurowetenschapper Robert Stickgold, in ‘het grootste slaapdeprivatie-experiment van de geschiedenis leven’. Met andere woorden: we slapen allemaal te kort en niet diep genoeg. Het gevolg? We zijn ongeconcentreerd, vergeetachtig en nemen vaak risicovollere beslissing door ons slaaptekort, met alle gevolgen van dien. Er zijn inmiddels bedrijven die waarde hechten aan het belang van een goed dutje. Bij NASA bijvoorbeeld is een powernap van 25 minuten een verplicht en vast onderdeel van het dagprogramma. De universiteit van Manchester installeerde futuristische slaapcabines waar oververmoeide studenten overdag een dutje kunnen doen. Helemaal niet zo’n gek plan, zeg ik. Want ook veel groten der aarde zwoeren of zweren bij een middagdutje: Einstein, Edison, Da Vinci en Bill Clinton bijvoorbeeld. Ben je jij een fervent middagtukker dan mag je aansluiten in die rij. Grote kans dat je heel gezond, creatief én bij de pinken bent. En succesvoller dan je collega’s die hun zoveelste kop koffie achterover slaan.

LEES OOK: Kun je niet slapen? Ga dan vooral niet op tijd naar bed!

(Beeld: iStock)

Geschreven door

Janneke Jonkman schreef vier romans en een tv-film en blogt tegenwoordig graag over (tweeling)moederschap en andere belangrijke zaken. Haar favoriete emoties zijn weemoed en geluk. Ze is nog steeds benieuwd wat de zin van het leven nou precies is. Als ze erachter is, ben jij de eerste die het hoort.