Waarom reizen totaal overschat is

Je wordt op social media doodgegooid met foto’s van palmenstranden. Stikjaloers zijn wij allemaal. Maar twee reisbloggers prikken die bubbel door: altijd maar op reis zijn is ook niet alles.

Ze doen het erom, lijkt het wel. De ene foto is nog jaloersmakender dan de ander. Twee mooie mensen – check die kaaklijn, check die billen – in een hippe, gepimpte Volkswagenbusje. Samen onder de sterrenhemel, zwemmend onder een paradijselijke waterval, in the middle of nowhere met kilometers beeldschone natuur om hen heen. Zit je dan op je suffe kantoor. Dan voel je je toch ook de loser van de eeuw. Zij, Sabrina en Jimmy Horel, werkten ook jarenlang op kantoor. Tot ze de hele boel opzegden en met wat spullen in een busje Amerika rond gingen rijden. En nu leven ze The Dream, zou je denken.

22.000 volgers hebben ze op Instagram. En die dromen en masse weg bij de sprookjesachtige plaatjes van het stel. Het gras is toch altijd groener bij de buren. En toegegeven; op hun foto’s is dat gras ook letterlijk heel groen. We zijn jaloers op hun avontuurlijke leven, simpelweg omdat ons eigen leven niet altijd zo spannend is. Maar, geeft Jimmy nu toe, met zijn tweeen Amerika door in een Volkswagen-busje is ook niet altijd zo avontuurlijk. Soms staan ze dagenlang op dezelfde plek. Dan spelen ze een potje kaarten, werken hun mail wat bij en verder gebeurt er weinig. Effe lekker relaxen in bad of uitgebreid koken is er niet bij. Sabrina: “De vrijheid om overal in de wereld naartoe te gaan en te leven van wat het land je schenkt is onbetaalbaar, maar je schuift wel je grenzen op wat betreft comfort.” Ze hebben geen verwarming wanneer het koud is, geen airco wanneer het warm is. Douchen gaat ook niet. Slapen doen ze in een klein ingebouwd bed en ook dat gaat niet altijd zo soepel: “Agenten maken ons geregeld midden in de nacht wakker omdat we niet in de auto mogen slapen.” En dan zijn er nog de muggen, andere insecten, de autopech en de ruzies. “We hebben heel wat frustratie gehad sinds we voor dit leven kozen,” aldus Sabrina.

En los daarvan. Wanneer je altijd onderweg bent, ga je een vaste basis missen. Een vaste basis die uit iets meer bestaat dan een slaaphokje in een autobusje. Ik kan het weten. Een zomer reisde ik voor een grote krant heel Europa door. Iedereen was jaloers en ik voedde de jaloezie natuurlijk graag met mooie plaatjes op Facebook. Wat ik er niet bij zette was dat ik niets liever wilde dan naar huis. Naar mijn vriend, naar mijn poes die net een nestje had, zelfs naar de supermarkt waar ik precies wist wat waar lag. Reizen is heerlijk. Alle clichés erover zijn waar. Natuurlijk mag je best een beetje verlekkerd naar de Instagram-foto’s van Sabrina en Jimmy kijken. Er moet wat te dromen blijven. Maar denk dan aan wat Godfried Bomans ooit schreef: ‘De kunst van te leven is thuis te zijn alsof men op reis is.’ Amen. Avontuur zit niet in de kilometers die je reist, avontuur zit in je hoofd.

Lees ook: Waarom bankhangen heel goed voor je is

(Beeld: iStock)

Geschreven door