Waarom veel mensen niet kunnen stoppen met antidepressiva

Een groot essay in The New York Times signaleerde onlangs een serieus probleem: ontwenningsverschijnselen na het stoppen met antidepressiva. Het zorgt ervoor dat veel mensen langer dan nodig van het medicijn afhankelijk blijven.

In het artikel is onder meer de 27-jarige Ms. Toline aan het woord, die vertelt hoe de ontwenningsverschijnselen ervoor zorgden dat ze haar studie niet af kon maken. Pas negen maanden nadat ze gestopt was met het antidepressivum Zoloft had ze geen last meer van de duizeligheid, verwarring en moeheid die bij het stoppen kwamen kijken.

Antidepressiva kunnen een groot verschil maken voor mensen die lijden aan een angststoornis of depressie, maar weinig patiënten worden vooraf gewaarschuwd voor de ontwenningsverschijnselen. Natuurlijk zijn er veel mensen die zonder al te veel moeite stoppen, maar nu steeds meer mensen voor langere tijd aan de antidepressiva zitten, worden de ontwenningsverschijnselen een steeds serieuzer probleem. Volgens een Amerikaans onderzoek naar 250 langetermijngebruikers kon bijna de helft niet stoppen vanwege symptomen als paniekaanvallen, slapeloosheid en misselijkheid.

Volgens de auteurs van het New York Times-artikel is dit een probleem waarvoor medici nog geen oplossing hebben: in de eerste plaats was antidepressiva bedoeld voor de kort gebruik en was ontwenning niet iets waar rekening mee gehouden werd. Later bleek dat langer gebruik een toekomstige depressieve episode kon voorkomen, maar deze tests duurden zelden langer dan twee jaar. Daarom is het de vraag of het goed is om mensen nog langer medicijnen te laten gebruiken, als we niet weten wat het langetermijneffect is en of het nadien nog mogelijk is om te stoppen.

Het gebrek aan informatie over ontwenning verbaasde ook Laura Delano, die de blog The Withdrawal Project maakte over het stoppen met psychiatrische medicijnen. Ze maakte een richtlijn voor het afbouwen van antidepressiva; als ze het advies van haar artsen opvolgde ging het namelijk veel te snel en kreeg ze last van ernstige symptomen. Zodoende wordt er langzaamaan, dankzij de toewijding van ervaringsdeskundigen en enkele artsen, steeds meer bekend over het probleem. De hoop is dat er daarmee steeds meer onderzoek komt naar langetermijngebruik van antidepressiva, zodat mensen beter kunnen stoppen. En dan dus zonder de misselijkheid, slapeloosheid en angstsymptomen.

Bron: The New York Times

Lees ook: Als je zwanger wilt raken, maar je slikt antidepressiva

Geschreven door