Waarom verlegen zijn zo mooi is

Verlegen mensen zijn duffe mensen. Dat is toch een beetje het etiketje wat er aan je blijft kleven als je het liefst een beetje op de achtergrond blijft. Geen lol aan te beleven, zo’n saaie sok, die nooit het hoogste woord heeft. Toch? Niet als je verder kijkt dan je neus lang is. Want verlegen mensen, die zijn juist helemaal niet saai!

Lees ook: Dit herkent een perfectionist (ben jij er één?)

Ik ben stiekem altijd een beetje jaloers op van die hele mondige mensen. Die types die nooit een blad voor de mond nemen en zonder problemen in een groep met wildvreemden toch nog de show stelen en zich lekker zichzelf voelen. Ik kan dat niet, ik ga nog liever gewoon dood. Ja, ik kan met recht wel zeggen dat ik verlegen ben. En dan word je toch al gauw het muurbloempje. Dat meisje dat op een feestje bij de tafel met hapjes het ene gevulde ei na het andere naar binnen staat te schuiven, gewoon, om maar iets te doen te hebben. Zodat anderen niet denken dat je heel sneu in je eentje staat te verpieteren met je wijntje in je hand, omdat je een beetje saai bent. Maar dat denken ze natuurlijk wel. “Oh ja, dat is Vala. Die is een beetje saai.”

En nee, ik sta inderdaad niet drie keer per week tot diep in de nacht op de bar te dansen. En als ik naar een feestje moet met allemaal onbekende mensen ga ik het liefst eerst even indrinken (of eigenlijk ga ik gewoon het liefst helemaal niet, of wil ik mijn moeder meenemen). Maar ik ben heus niet saai. Ik heb alleen geen grote bek (althans, niet in eerste instantie). En dat wordt door velen toch nog steeds gezien als een soort zwakte. Verlegen mensen zijn eigenlijk een beetje sneu, verlegenheid is iets waar je ‘overheen’ moet zien te komen. Verlegen kinderen moeten op faalangst,- of weerbaarheidstraining, want anders staan ze straks hun mannetje niet. En brutale mensen hebben nou eenmaal de halve wereld. Toch? Tja, meestal wel. Maar er zitten ook een hele hoop goede kanten aan verlegen zijn. De muis is echt niet altijd zo grijs als ‘ie lijkt.

Wat is er tenslotte fijner, dan een vriend of een vriendin, die een bepaalde kalmte met zich mee brengt, waar je spontaan van aan de groene thee zou gaan? In onze hectische, schreeuwerige maatschappij kan het heerlijk zijn om ook eens een keer niets te hoeven zeggen, stil te kunnen staan met iemand. De kalmte en stabiliteit van verlegen mensen heeft vaak een rustgevende werking op de mensen om hen heen. Bovendien zijn ze makkelijker benaderbaar dan een haantje de voorste met een altijd uitgesproken mening. Dus het lijkt misschien wel alsof de grootste schreeuwers er altijd met de meeste vrienden en leuke banen vandoor gaan, maar vaak is dat ook maar schijn. Want die 150 Facebookvrienden komen meestal niet opdagen met chocola en wijn als je relatie uit is en een werkgever heeft ook vaak liever iemand die niet loopt te brallen bij de koffieautomaat, maar die gewoon zijn werk doet.

Verlegen mensen komen veel minder vaak in penibele situaties terecht, simpelweg omdat ze drie keer langer nadenken over wat ze doen dan mensen die spontaner in het leven staan. Dus allemaal leuk en aardig, dronken worden tijdens dat bedrijfsuitje en dan zoenen met de baas, maar de verlegen mens (ja, die van dat sneue wijntje en die gevulde eieren) hoeft de volgende maandag tenminste niet met een zak over het hoofd de kantoortuin in te lopen. Want daar sta je dan, met je spontane gedrag en de corporate zuigzoenen nog in je nek. Dan is er opeens toch wel wat te zeggen voor een beetje muurbloemen…

Verlegen zijn is geen sléchte eigenschap, het is gewoon een eigenschap die je maakt wie je bent. Mahatma Ghandi trok bijvoorbeeld ook geen volle zalen toen hij na zijn studie advocatuur van pure zenuwen en ellende gewoonweg niet uit zijn woorden kwam. Maar toen hij eenmaal in zijn element was, echt zijn eigen ding kon doen, zonder constant publiek, rees hij tot hoogten waar velen tot op de dag van vandaag nog hoop en troost uit putten. En er zijn maar heel weinig spontane mensen, die hem in dat succes geëvenaard hebben. Dus ben jij verlegen? Schaam je niet en zie het als iets moois. Eet op dat feestje voor mijn part die hele schaal met gevulde eieren leeg en denk aan Ghandi. Ook hij zou op dit feestje bij de hapjestafel staan. Dus je bent in goed gezelschap.

Lees ook: Zo vind je werk dat écht bij je past

Geschreven door