Waarom vreemden je soms beter begrijpen dan je dierbaren

Tamara en haar vriend begrijpen elkaar soms verkeerd, en dat gaat over simpele, alledaagse dingen. Hoe kan het dat je juist met iemand die dichtbij je staat miscommunicatie hebt?, vroeg ze zich af. 

Ik ben net terug van een vakantie in Frankrijk. Het waren zeven dagen van lang uitslapen en samenzijn met mijn vriend. We slenterden langs de Seine. Bezochten een klein museum. Aten in een met een Michelinster bekroond restaurant. Maar er is altijd wel wat, en wij hadden Van Die Dingetjes. Miscommunicatie. We gingen de deur uit, ik was in de veronderstelling dat we de metro zouden nemen. “Dat was toch niet het laatste plan,” zei mijn vriend, “we zouden lopend gaan.” Later dacht ik dat we een snel broodje zouden nemen voordat we naar dat museum gingen, hij was ervan uit gegaan dat ik ook wel aan een rustmoment toe zou zijn en we een uitgebreide, warme Franse lunch in een brasserie zouden bestellen. Zo’n vier keer per dag begonnen onze zinnen met “Maar we zouden toch…”, “Ik dacht dat jij…”, en de ergste: “Aarde aan Tamara”.

Hoe kan het toch dat ik zulke miscommunicatie juist met mijn vriend heb? Je mag er toch vanuit gaan dat je met je geliefde op dezelfde golflengte zit? Uit onderzoek (Universiteit van Chicago en Williams College in Massachusetts, 2011) blijkt dat dit laatste vaak een illusie is.
Stellen, maar ook vrienden, communiceren namelijk niet beter met elkaar dan met vreemden. Sterker: als iemand dicht bij je staat, ga je te gemakkelijk uit van gedeelde kennis. Bij vreemden ga je uit van géén gedeelde kennis, daardoor ben je duidelijker. Dus met vreemden communiceer je eigenlijk beter.
De onderzoekers gebruikten zinnen uit alledaagse gesprekken om te ontdekken of echtgenoten beter waren in het begrijpen van zinnen van hun partners dan van mensen die ze niet kennen. De echtgenoten overschatten consequent hun vermogen om te communiceren. Het kan leiden tot misverstanden, en tot relationele problemen op de lange termijn.

Note to self: met mijn vriend net zo duidelijk en volledig communiceren als met vreemden, ‘ns kijken wat er dan gebeurt ;-).

 

Geschreven door