Waarom we allemaal méér om onszelf moeten lachen

Het liefst zijn we altijd in control. Helaas is dat niet zo. We raken geërgerd, gekwetst, gestrest en schamen ons dood als er weer eens iets misgaat. We stampvoeten het leven door als we ons zin niet krijgen. Uiteindelijk is er maar één remedie: zelfspot.

Soms lijkt het net of ze het erom doen. Heb je een deadline, krijgt je computer een hartaanval. Moet je een prestatie geven, struikel je op weg naar het whiteboard. En mik je ook nog even een kop koffie over je collega heen. Wil je in de smaak vallen bij je nieuwe schoonfamilie, blijkt er spinazie tussen je tanden te zitten.

In staat zijn om om jezelf te lachen geeft zoveel levensgeluk. Uit onderzoek blijkt dat het een enorme boost geeft aan je humeur en je zelfbeeld. Verberg je niet achter een sluier van onzekerheid en schaamte, maar laat jezelf zien, jouw gekke en onhandige dingen, en lach om jezelf.

Waarom is dat zo belangrijk?

– In een oprechte lach om jezelf zit acceptatie. Het betekent dat je weet dat het leven niet perfect is, dat jij niet perfect bent. En dat dat niet erg is. Het tempert de verwachtingen die je van jezelf hebt.

– Om jezelf lachen betekent jezelf vergeven voor je fouten en je tekortkomingen. In plaats van jezelf dagen, weken of maanden mentaal te geselen om wat er had móeten gebeuren, of wat je had móeten zeggen, kun je dat ook niet doen. Kun je ook lachen. En het mooie is, als je jezelf kunt vergeven, dan kun je dat ook makkelijker bij anderen.

– Het is een hele gezonde en snelle manier om met stress om te gaan. Je kunt natuurlijk ook een heel pakje sigaretten wegpaffen, een fles wijn naar binnen slaan, je werkuren verdubbelen, al je spaargeld in een fruitautomaat gooien of een handje happy pills nemen. Maar lachen is een stuk gezonder. Het triggert fijne hormoontjes in je hersenen die je stresslevels meteen doen dalen.

– Je doorbreekt pijnlijke stiltes. Als jij op je snufferd gaat middenin de kantoortuin houdt iedereen even zijn adem in. Als jij in schateren uitbarst en roept dat je je eerste whisky nog niet eens achter de kiezen hebt, kunnen zij opgelucht meelachen.

– Het dwingt respect af. Je wil misschien het liefst door de grond zakken als je iets stoms hebt gedaan, en er al helemáál niet de aandacht op vestigen. Maar heel hard lachen om je eigen fouten en stommiteiten is enorm aantrekkelijk voor anderen. Als jij je lunch vakkundig van de tafel schuift, roep dan maar meteen dat als iemand jou zoekt, jij hier op de grond te vinden bent, samen met je boterhammen. Dan ben jij niet zozeer een onhandige sukkel die z’n eten op de vieze vloer gooit, maar grappig en ad rem. Je collega’s zullen niet zozeer je misser herinneren, maar hoe relaxed je ermee omging. Als je je snel kan herstellen laat het zien dat jij niet zomaar van je padje geslagen bent.

– Als jij lacht voorkom je dat je wordt uitgelachen. Want ja, jij was lekker eerst. En als anderen lachen, dan lachen ze om jou, niet om de fout die je maakt. Of dat kun je jezelf dan in ieder geval wijsmaken…

– Het draait de dynamiek om. In plaats van de sukkel ben jij degene die besluit dat er gelachen mag worden. Dat geeft jou de macht, ook als de grap die je maakt niet bijster goed is. Gewoon snel iets zeggen en er hartelijk bij lachen.

– Humor, vooral om jezelf, kan kleine conflictjes oplossen. Of jij die nou hebt met iemand, of andere mensen in dezelfde ruimte. Even een grapje maken ten koste van jezelf haalt de aandacht van het spanningsveld, kan de sfeer kalmeren en iedereen doen ontspannen.

– Het relativeert. De humor inzien van situaties, hard om jezelf lachen, geeft je de kans om wat je dóet te scheiden van wie je bént. Dat je wel eens iets sukkeligs doet, wil niet zeggen dat je een sukkel bent. Vergeet niet om ook weer op te houden met grapjes maken over jezelf, anders gaat het juist onzeker overkomen, of lijkt het of je naar complimenten zit te vissen.

– Het maakt onmogelijke situaties mogelijk. Heftig leed, ziekte, verlies, dood. Lachen om de meest vreselijke situaties brengt de broodnodige lucht die ervoor zorgt dat je weer kunt ademhalen.

Lees ook: Pleidooi voor meer dolle buien

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.