Waarom we meer échte gesprekken moeten voeren (Fuck beleefdheidsgesprekjes!)

Onderzoek wijst uit wat introverten al lang wisten. Gelukkige mensen hebben vaker échte, oprechte gesprekken. Merel zocht het uit en geeft tips.  

Veel gesprekken lijken puur opvulling van stilte te zijn. Sta je met je collega bij de printer te wachten en hangt er opeens zo’n duidelijk pijnlijke stilte. Je collega roept dan iets in de trant van: ‘Wat een hoop printjes/Nog even en dan is het weer vijf uur/Wat een regen hé, vanochtend?’ Waarop jij een instemmend geluid maakt. Boeiend.

Voor introverten kost het maken van zulke bloemetjes en bijtjes-gesprekken veel meer moeite dan een echt gesprek. Het is alsof ze er niet voor geprogrammeerd zijn. Pure energieverspilling. Zij willen liever weten wat er echt omgaat in iemands hoofd, of iets interessants bespreken wat ze hebben gelezen of gehoord.

Wat blijkt? Echte gesprekken zijn ook góed voor ons of je nou introvert, extravert of wat voor -vert dan ook bent. Dat kwam uit onderzoek van een team psychologen van de University of Arizona. Studenten droegen een opnameapparaatje die elke 12,5 minuten een halve minuut aan conversatie opnamen, en dat vier dagen lang. Zo konden ze een sooort van ‘gesprekken dagboek’ vastleggen.

Vervolgens labelden ze de conversaties als small talk (bijvoorbeeld over het weer of een tv-show) of als echt gesprek (over je ervaringen, motivaties, bespiegelingen, etc.). Er kwam uit dat een derde van de conversaties ‘echte gesprekken’ waren en een vijfde small talk. De rest waren praktische gesprekken: ‘Ik ga even boodschappen doen’, ‘Haal jij de kliko even binnen’, etc.

De studenten vulden verder een hele vragenlijst in over hun mate van geluk. En je raadt het al: hoe meer échte gesprekken, hoe gelukkiger ze waren. Of het kan natuurlijk ook andersom zijn: hoe gelukkiger ze waren, hoe meer échte gesprekken ze hadden. De gelukkigste persoon had twee keer zoveel (bijna 50%) echte gesprekken als de minst gelukkige (zo’n 25%).

De redenen? De onderzoekers zeiden in een interview met de New York Times dat mensen uiteindelijk op zoek zijn naar betekenis in hun leven. Betekenisvolle relaties, betekenisvolle gesprekken. En als sociale dieren willen we allemaal (introvert of extravert) écht contact met elkaar. Small talk levert dat niet op.

Nou dat is dan een bevestiging van iets dat we natuurlijk al láng wisten. De introverten onder ons in ieder geval. Het is niet zo dat bloemetjes en bijtjes geen functie hebben. Het kan het ijs breken, als aanloopje naar een meer betekenisvol gesprek fungeren. Als je collega bij de printer opeens naar je diepste drijfveren informeert, dan zou dat je waarschijnlijk afschrikken.

Maar niet iedereen vindt de overgang van small talk naar dieper gesprek best moeilijk te maken. Een paar ideeën:

Stel open vragen. In plaats van ‘Hoe was je weekend?’ kun je vragen: ‘Wat vond je het leukste?’. Of in plaats van: ‘Wat doe je voor werk?’ kun je vragen: ‘Hoe ben op die plek beland? Wat trok je aan in je baan?’

– Realiseer je: het gesprek hoeft niet over jou te gaan. In echte betekenisvolle gesprekken ben je niet alleen (irrelevante) info over jezelf aan het spuien, maar stel je vragen aan de ander. Ben je echt geïnteresseerd. Wacht je niet tot de ander klaar is met praten om je eigen zegje te doen, maar luister je. En vraag je door. Mensen willen graag het gevoel krijgen dat ze gehoord worden. En als jouw verhaal echt interessant is, is dat het ook nog wel over vijf minuten.

– Durf je kwetsbaar op te stellen. Een echt gesprek brengt mensen bij elkaar. Daarvoor moeten ze wel iets meer uitwisselen dan wat ideeën of oppervlakkige ervaringen. Het vraagt om je openstellen, om enige kwetsbaarheid. Als jij iets persoonlijks vertelt laat je zien dat je de ander vertrouwt dat die er goed mee zal omgaan. En dat diegene zich óók kan openstellen.

– Onthoud wat de ander heeft gezegd. Als je elkaar de volgende keer weer ziet, maakt het een goede en betrokken indruk als jij je nog herinnert wat de ander de vorige keer zei. Vraag hoe het er nu mee gaat, hoe die meeting uiteindelijk is gelopen, hoe het nu met de reisplannen staat, of iets dergelijks.

En voor je het weet sta je bij de printer en ben je opeens in een écht gesprek verzeild. Dikke kans dat je een stuk tevredener terug naar je werkplek loopt dan na een ‘lekker weertje’-opmerking.

Lees ook: Deze gesprekken tussen exen zijn stiekem hilarisch

(Beeld: iStock)

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.