Waarom zondagskinderen niet altijd maar gewoon geluk hebben

Je hebt van die mensen bij wie altijd alles lijkt te lukken. De zogenaamde zondagskinderen. Alles wat ze aanraken verandert in goud, zonder dat ze er enige moeite voor hoeven te doen. Althans, zo lijkt dat voor degenen bij wie het leven niet structureel op rolletjes loopt. Hoe komt het toch dat sommige mensen voor het geluk geboren zijn en anderen overal voor moeten werken?

Ik ken iemand die altijd alles voor elkaar krijgt. Wat hij wil, dat krijgt ‘ie. Ik was 20 toen ik hem ontmoette en toen al was het duidelijk dat hij een ‘winning horse’ was. Dat hij binnen 10 jaar een soort imperium zou hebben opgebouwd waarvan hij zonder twijfel de koning op de troon zou worden. Bloedirritant, want voor mij was alles een soort worsteling. Werk, geld, de liefde, voor mijn gevoel lag ik constant in de loopgraven, besmeurd met het slijk van het leven. Zwaar oneerlijk vond ik het, want hoezo had hij blijkbaar recht op meer dan ik? Terwijl ik net zo goed hard werkte? Waarom vond het leven hem blijkbaar aardiger dan mij? En zo bracht ik jaren door, mopperend op het universum dat mij duidelijk ernstig had benadeeld.

Jaren later kwam ik hem weer tegen. Hij was nog steeds de golden boy die hij altijd was geweest, maar het verschil was dat ik nu niet meer het zielige hoopje wrokkigheid was van toen we destijds tegenover elkaar zaten. Oke, ik zat nog lang niet zo goed in mijn slappe was als hij en alleen zijn manchetknopen kosten meer dan wat ik aan drie maandsalarissen op mijn bankrekening zag verschijnen, maar het geluk lachte mij toch zeker meer toe dan 10 jaar geleden. En waarom? Dat wist hij me haarfijn te vertellen. Omdat ik het leven naar mijn eigen hand had gezet. Want: geluk dat maak je voor een groot deel zelf, hoe clichématig dat ook klinkt.

Gelukkige mensen liggen niet in de loopgraven van het leven, omdat ze daar gewoon ijzerenheinig uit klimmen en zich er niet in terug laten duwen. Gelukkige mensen hebben geen geluk omdat ze nou eenmaal de lieverdjes van het universum zijn. Gelukkige mensen hebben geluk omdat ze dat van het leven afdwingen. En dat doen ze zo:

  • Mindful leven. Jaja, daar is ‘ie weer, de Mindfulness. Maar rustig maar, om gelukkig te worden hoef je niet meteen op de yogamat te duiken, het gaat er meer om dat je je bewust van jezelf en van je omgeving. Gelukkige mensen luisteren goed naar wat er om hen heen gebeurt en naar hun eigen innerlijke stem. En anticiperen vervolgens goed op wat ze waarnemen. Zodat ze geen kansen laten liggen.
  • Proactief zijn. Het leven komt niet naar jou toe, jij moet het leven naar je toe halen. Als je iets wilt, moet je er zelf werk van maken, want het word je nou eenmaal niet op een presenteerblaadje aangeboden. Natuurlijk, theoretisch gezien bestaat dat de kans dat er een winnend staatslot door het open raam naar binnen komt waaien terwijl jij op de bank zit afwachten. Maar, lets face it, die kans is niet heel erg groot. Wil je dus de loterij van het leven winnen, dan zul je het spel zelf actief moeten spelen.
  • Opportunistisch zijn. Opportunisme heeft misschien een wat nare bijsmaak, maar hoe je het ook wendt of keert, het werkt. Om te krijgen wat je wilt, moet je keuzes maken die in je eigen voordeel werken. Moet je daarbij over lijken gaan? Nee, liever niet natuurlijk. Maar af en toe meewaaien met de wind die voor jou het meest voordelig is, kan geen kwaad.
  • Inzichtelijk zijn. Situaties en mensen kunnen ‘lezen’ is een belangrijke eigenschap om in te zetten voor je eigen ‘gewin’. Deze eigenschap stelt je in staat bepaalde situaties goed in te schatten waardoor je weet hoe je daarop in kunt spelen en er je voordeel mee kunt doen. De capaciteit van het goed aanvoelen der dingen kan enorm in je voordeel werken.
  • Flexibel zijn. Halsstarrig vasthouden aan oude gewoontes en ingesleten patronen heeft nog nooit iemand verder geholpen. Verandering is moeilijk, maar een ‘go with the flow’ mentaliteit kan je gestaag omhoog helpen op de geluksladder. Het leven is nou eenmaal altijd in beweging en als je mee wilt in de stroom van het leven, kun je zelf dus ook niet stil blijven staan.
  • Optimistisch zijn. Zwelgen en bij de pakken neer gaan zitten lost je problemen niet op. Sterker nog: het maakt ze waarschijnlijk alleen maar erger. Wie denkt in oplossingen zal uiteindelijk zijn doel bereiken. Optimisten zien zelfs aan de meest donkere wolk nog een gouden randje, pessimisten staan altijd alleen maar in de regen.
  • Denk ‘out of the box’. Soms moet je creatief zijn om je doel te bereiken. In plaats van de gebaande paden een alternatieve route bewandelen om te komen op je eindbestemming. Als de oplossing voor je probleem niet direct voorhanden is, gooi het dan eens over een hele andere boeg. Wie ziet dat er altijd meerdere wegen zijn, zal uiteindelijk wel in Rome aankomen.
  • Weerbaar zijn. Iedereen krijgt in het leven te maken met tegenslagen. Dat hoort erbij en kun je simpelweg niet tegen gaan. Op zulke momenten heb je twee keuzes: of je laat je omduwen door het leven, of je zet je hakken in het zand en blijft staan, ondanks de weerstand. Hoge bomen vangen nou eenmaal veel wind, maar als je zelfverzekerd wortel schiet, is er niets of niemand die jou omblaast.

Geschreven door