Wat je kunt doen om één goed voornemen vol te houden

De meeste goede voornemens worden na een week of twee alweer opgegeven. Sara snapt wel waarom. Maar ze weet ook hoe je een voornemen wel kunt doen slagen!

Afvallen staat, niet verrassend in de top 5 van goede voornemens, samen met meer sporten, verstandiger met geld omgaan, schulden aflossen en stoppen met roken en andere ongezonde gewoontes. Roken doe ik al jaren niet meer, ik binge drink alleen nog om de week en dan alleen in het weekend. Twee dagen kreunend en steunend (van de koppijn, niet van een orgasme) in bed liggen vind ik nu ik 45 ben opeens zonde van mijn tijd. Verstandig met geld omgaan, dat ga ik vrees ik nooit leren, maar deurwaarders heb ik de laatste jaren nog maar weinig gezien, dus ook op dat vlak gaat het ook eindelijk de goede kant op. Er blijft voor mij maar een niet bijster origineel voornemen voor 2018  over en dat is afvallen, minstens anderhalve kledingmaat. Te bereiken door a. minder geld naar de lokale horeca te brengen b. vaker zelf magertjes te koken c. drie keer per week te sporten.

Daar laat ik het voor nu maar even bij want de meeste voornemens falen, zo is bekend,  je kunt er daarom maar beter niet teveel van hebben. Onderzoeken tonen aan dat dat de eerste twee weken van goede voornemens alles nog heel soepeltjes verloopt, om vanaf februari langzaam af te glijden in oude, slechte gewoontes en in december weer terug bij af te zijn. Of erger: nog dieper gezakt dan waar je ooit begon.

Goede voornemens zijn een vorm van ‘culturele procrastinatie’, zeggen psychologen, een poging om onszelf opnieuw uit te vinden en een manier om onszelf te motiveren. Maar mensen zijn nauwelijks bereid om hun gewoontes aan te passen en al helemaal de slechte gewoontes niet. Et voíla, zie hier waarom het vaker mis dan goed gaat. Veel voornemens zijn ook nog eens totaal onrealistisch en passen niet bij wie we zijn (je haat groentes maar wordt veganist, je doet alles met de auto en wil opeens iedere dag bewegen, je kunt geen dag zonder wijn en stopt een maandje met drinken etc.)  en werken al helemaal niet als we er zelf niet honderd procent achter staan.

We zijn daarbij geneigd te denken dat ons hele leven fantastischer,  geweldiger en volledig anders wordt, als we maar gaan sporten, slanker zijn of we er een Dry Januarietje tegenaan gooien, maar wanneer alles dan helaas toch bij het oude blijft, vervallen we teleurgesteld in oude, slechte ‘wat kan mij het ook verdommen’ gewoonten. Als je wilt dat je  goede voornemens dit jaar wél werken, moet je eerst anders leren denken, je brein ‘resetten’. Dat klinkt veel minder brainwasherig dan het is. Een paar tips die echt schijnen te werken om de eindstreep dit keer wel te halen:

  1. Focus op één voornemen, in plaats van een aantal.
  2. Stel realistische doelen, niet ‘Ik wil afvallen’, maar ‘Ik wil 5 kilo kwijt in 90 dagen.’
  3. Begin niet op oudejaarsdag pas, maar maak er iedere dag werk van.
  4. Babystapjes! Als het doel te groot is ben je eerder geneigd om af te haken.
  5. Vier je successen tussendoor en wacht niet tot je je doel bereikt hebt. Trakteer jezelf op wat retail therapy als je 2,5 kilo kwijt.
  6. Bespreek je vorderingen (of falen) met een vriend(in).
  7. Concentreer je op het veranderen van gedrag en nieuwe manieren van denken. Zo ontstaan nieuwe neurologische paden in je brein.
  8. Focus je op nu: wat kun je vandaag, op dit moment, doen om je doel te bereiken?
  9. Bekijk per moment hoe iets voelt, emotioneel, fysiek, mentaal, in plaats van in het verleden te leven of alleen maar bezig te zijn met de toekomst.
  10. Neem jezelf niet té serieus: lach erom als je opeens om drie uur ‘s nachts na een drankovergoten nacht bij de snackbar een kapsalon naar binnen staat te proppen en pak de draad de volgende dag gewoon weer op.

Lees ook: De 36 dingen die je denkt als je in de sportschool staat

Geschreven door