Windowshopper of relatiebouwer. Wat voor Facebook-gebruiker ben jij?

Elke dag checken 1,2 miljard mensen hun Facebook-account (MILJARD ja). Sommigen doen dat om met vrienden te chatten, anderen om een hele rij aan selfies te posten. Want niet iedereen gebruikt social media op dezelfde manier. In welke van de vier categorieën Facebook-gebruikers val jij?

Onderzoekers van de Amerikaanse Brigham Young University vroegen zich af wat het nou is wat social media als Facebook zo aantrekkelijk maakt. Waarvoor gebruiken mensen het precies? Wat geeft het ze? Dat zijn ze gaan onderzoeken.

Uit een lijst van 48 uitspraken moesten deelnemers kiezen wat voor hun de achterliggende reden is dat ze tijd besteden op Facebook (gemiddeld zo’n 35 minuten per dag). Op basis hiervan kwamen de onderzoekers uit op vier categorieën van Facebook-gebruikers. Herken jij jezelf in eentje?

– De relatiebouwer. Zij plaatsen berichten, reageren op andermans posts en gebruiken andere Facebook features voornamelijk om de relaties te versterken die zij al hebben buiten de virtuele wereld. Ze gebruiken het platform als het ware als uitbreiding van hun echte leven met hun echte familie en hun echte vrienden. Zij identificeerden zich sterk met zinnen als: Facebook helpt mij om mijn liefde te uiten die ik voel naar familie en vrienden toe, en andersom. Ze plaatsen foto’s van leuke ontmoetingen en gebeurtenissen en bevestigen daarmee de band die ze hebben met deze mensen.

– De town crier, ‘stadschreeuwer. Deze mensen ervaren een grotere afstand tussen hun echte wereld en hun virtuele wereld. Ze delen niet zozeer foto’s, verhalen of andere informatie over zichzelf, ze willen voornamelijk iedereen informeren wat er allemaal aan de hand is. Ze delen nieuwsverhalen, filmpjes die iets aan de kaak stellen, kondigen events aan. Zij gebruiken Facebook niet om persoonlijke relaties te onderhouden of zichzelf te promoten, maar ze delen publieke informatie waarvan zij vinden dat mensen ervan op de hoogte moeten zijn. Met hun familie en vrienden communiceren ze op een andere manier.

– De selfie. Vergelijkbaar met de relatiebouwer zien deze mensen Facebook als uitbreiding van hun echte leven. Alleen gebruiken ze het voornamelijk om hun eigen persoonlijke ‘merk’ te promoten. Terwijl de relatiebouwers bezig zijn met het onderhouden van contacten met anderen, zijn de selfies erop uit zoveel mogelijk aandacht te krijgen, in de vorm van likes en reacties. Om dat te krijgen laten ze een bepaald beeld van zichzelf zien, of dat nou echt klopt of niet. Ze posten eindeloos veel selfies van gezicht of lichaam, van hun workout, hun eten, of iets anders waarmee ze zich een bepaald imago willen aanmeten. Zij herkennen zich erg in de zin: Hoe meer likes ik krijg, hoe meer ik me goedgekeurd voel door anderen.

– De window shopper. Last but not least! Deze mensen delen weinig informatie over zichzelf op hun Facebook-account. Geen foto’s of verhalen over hun persoonlijke leven. Ze gebruiken Facebook vooral als middel om anderen te observeren. Ze willen weten wat andere mensen doen, met wie, waar en waarom. Lekker mensen kijken! Loeren wat hun ex uitspookt. Wie de nieuwe liefde van die ex is. Wat de lievelingsmuziek is van hun eigen nieuwe love interest. Hoe hun collega’s er in zwembroek uitzien. Wat voor gelikte foto’s hun favoriete beroemdheden posten. Kortom, lekker in de berichten en foto’s van anderen neuzen.

De relatiebouwers en de selfies waren types die de onderzoekers al wel voor ogen hadden. Maar dat ze ook zo sterk de town criers en window shoppers konden identificeren was een verrassende vondst. En toch klinken ook deze categorieën meteen heel herkenbaar.

Mensen zijn natuurlijk niet altijd helemaal in één hokje te stoppen, je bent van alles wellicht een beetje. Maar de meeste mensen zullen zich toch het meest in eentje herkennen!

Lees ook: Je bent zo leuk, dus waarom doe je zo debiel op Facebook?

(Beeld: iStock)

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.