Zelfcompassie: zo belangrijk is het dat je je eigen beste vriend bent

We zijn onze eigen grootste criticus. Wanneer iets faliekant misgaat, kun je nog uren, dagen balen van het feit dat je hebt gefaald. Voor je het weet nemen negatieve gedachtes de overhand en beland je in een spiraal waarin je jezelf wijsmaakt dat je niets kan en niets waard bent. Maar waarom pak je jezelf zo hard aan als je dat soort dingen nooit tegen een vriend in de put zou zeggen?

Dat heet een gebrek aan zelfcompassie. Compassie betekent dat je begrijpt wat een ander doormaakt. Het is geen medelijden, maar je leeft je in in hoe de ander zich voelt. Oftewel empathie: je begrijpt andermans gevoelens, accepteert ze en erkent dat die gevoelens er mogen zijn. Je haalt iemand niet nog eens extra onderuit door te vragen hoe ‘ie dat met zijn stomme kop ooit heeft kunnen doen – terwijl je wel jezelf blijft straffen met die vraag wanneer je iets verkeerd hebt gedaan. Da’s best raar.

Kennelijk vinden we het eenvoudiger om lief te zijn voor een ander in plaats lief voor onszelf. Mensen met zelfcompassie laten hun verdriet of teleurstelling er zijn en weten dat het oké is dat ze zich zo voelen. Ze negeren het gevoel niet en accepteren dat het zo is. Dat heeft overigens niks te maken met zelfmedelijden. Je behandelt jezelf gewoon zoals je ook je beste vriend zou behandelen.

Het is dus belangrijk om te stoppen met vechten tegen jezelf. Het toverwoord is hier acceptatie. Weet dat er in het leven waarschijnlijk nog heel wat hobbels op de weg komen en dat je ook vaker dan je lief is wordt geconfronteerd met dingen die niet gaan zoals je zou willen. Zodra je dat ten volle beseft, wordt het een stuk makkelijker om met jezelf te leven.

Psycholoog Kristin Neff onderscheidt drie vormen van zelfcompassie:

  1. Zelfliefde vs. jezelf veroordelen
    Lief zijn voor jezelf betekent dat je weet dat je niet perfect bent en dat ook niet hoeft te zijn. Je bent warm en begripvol naar jezelf. Je kan niet altijd zijn wie je wil zijn. Zodra je jezelf daarom gaat veroordelen, raak je gefrustreerd en krijg je misschien zelfs last van zelfhaat. Dus wederom: accepteer het.
  2. Gezamenlijk vs. alleen
    Gefrustreerd zijn doordat iets niet gaat zoals je wil gaat vaak gepaard met een gevoel van eenzaamheid; alsof je de enige bent die wel eens fouten maakt. Menselijk zijn betekent dat je sterfelijk, imperfect en kwetsbaar bent. Wanneer je geen zelfcompassie hebt distantieer je je van iedereen omdat ‘zij’ het niet begrijpen. Dat maakt heel alleen. Zelfcompassie betekent dat je niet goed genoeg voelen ook onderdeel is van mens zijn.
  3. Mindfulness vs. overanalyse
    We kunnen tot in detail analyseren waar het mis is gegaan, maar het is belangrijk om je emoties ook niet groter te maken dan ze zijn. Zoek het perspectief op, vergelijk jouw probleem met de problemen van anderen. Probeer er op een afstandje naar te kijken. Op die manier ga je mindful met je probleem om – zonder te oordelen.

Lees ook: De 10 tekenen dat je een groot empathisch vermogen hebt

De mooiste artikelen in de mail? Abonneer je dan op onze nieuwsbrief:

[wysija_form id=”2″]

Bron: Bedrock/Kristin Neff

Geschreven door

Susan is freelance journalist en editor. Houdt van mensen die zichzelf niet te serieus nemen, want dat doet ze zelf ook niet. Lacht om haar eigen grappen, huilt om baby-aapjes. Zit meer op Instagram dan goed is voor een mens en koestert alles wat een luipaardprint heeft.

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?