Zo word je echt stokoud (5 dingen die je beter maar kunt doen of laten)

Om gezond te blijven en stokoud te worden, staan we drie keer per week te zweten in een sportschool, eten we gezond en lijnen we ons een slag in de rondte. Uit recent onderzoek blijkt dat dit allemaal minder belangrijk is dan je denkt. Dit is de top 5 van dingen die je écht langer in leven houden:

  1. Sociale interactie. Bij de Appie, bij de bushalte, op de sportschool,  tijdens vrijwilligerswerk of een cursus, als je echt oud wil worden moet je je niet achter de geraniums verstoppen, maar dingen blijven ondernemen met anderen. Dagelijks een praatje maken houdt je bewezen langer in leven. Eenzaamheid is nog bedreigender voor de gezondheid dan obesitas of nooit een voet in de sportschool zetten.
  2. Intieme relaties, met geliefden, kinderen en andere familieleden en vrienden houden je ook lang in leven. Als koppel heb je dan ook meer kans om de honderd aan te tikken dan als single. (Hoewel je als alleenstaand kattenvrouwtje weer meer kans maakt op ouderdom, want contact met dieren is ook goed voor je gezondheid.) Intiem zijn – aanraken, knuffelen, seks, voor elkaar zorgen – vermindert het stresshormoon, wat weer effect heeft op de hart en bloedvaten, op je darmflora, de insulineregulatie en het immuunsysteem.
  3. Stoppen met roken. Nog niet zo heel erg lang geleden werd zwangere vrouwen aangeraden om bij spanning een sigaretje op te steken. Inmiddels kunnen we ons daar niks meer bij voorstellen en heeft paffen sowieso zijn glamour wel een beetje verloren. Daar hebben de griezelige online filmpjes over verteerde longen en onsmakelijke foto’s op sigarettenpakjes (de geperforeerde long die op een anus lijkt al eens voorbij zien komen?) en droevige rokersplekken wel voor gezorgd. Maar het komt vooral omdat we inmiddels wel door hebben dat roken een van de belangrijkste doodsoorzaken is. Goed nieuws: wie op tijd kapt maakt alsnog kans op een plekje in Huize Avondrood.
  4. Stoppen met zuipen. Mijn overgrootvader was een van die zeldzame drinkers die toen hij op zijn tachtigste het doktersadvies kreeg om te stoppen met dagelijks innemen, niet lang na zijn drooglegging de bierpijp aan Maarten gaf. Maar voor de meeste stervelingen is het toch werkelijk beter om niet iedere avond een fles wijn of een paar borrels weg te tikken. Alcoholgebruik mag in onze maatschappij algemeen geaccepteerd zijn,  het is net zo goed een risicofactor voor kanker als roken. En nope, een maandje van de blauwe knoop zijn, levert alleen iets op als daarna je alcoholconsumptie blijvend verandert. Iedere dag 1 flesje mag niet, iedere dag een glaasje mag wel van de dokter ( twee glazen voor een man).
  5. De anti-griep prik bevindt zich op de vijfde plaats in de lijst van zaken die je langer in leven houden. Verrassend genoeg nog vóór bewegen (op de zevende plaats), afvallen of aankomen (nummer acht) en schone lucht (op de tiende en laatste plaats). Zestigplussers lopen namelijk een groot risico om ernstig ziek te worden bij een simpel griepje. Want zelfs al is 60 het nieuwe 50, en voel je je nog zo fit als een hoentje, het afweersysteem veroudert vanaf je zestigste in rap tempo. Maar hoe ouder, hoe eigenwijzer,. want steeds minder mensen halen de prik, blijkt uit onderzoek. Toch maar doen, want de griepprik maakt afweerstoffen aan tegen het griepvirus, waardoor je als sixty something toch minder kans loopt om met een longontsteking in het ziekenhuis te belanden.

Lees ook: Video: zo weet je of je een oude ziel bent

Geschreven door