Goed nieuws voor mensen die vaak zuchten: zuchten MOET en is supergezond!

Je hebt van die mensen die bij werkelijk elke gelegenheid zuchten. Of ze nou boos, verdrietig of verbaasd zijn, ze gaan zuchtend door het leven. Ben jij zo’n zuchter? Prijs jezelf gelukkig. Je bent namelijk geen getroebleerde zielenpoot, welnee! Je bent een oergezonde ontlader!

De gelukkige zuchter. Klinkt als een contradictio in terminis – iets onmogelijks, zoals een vierkante cirkel, koud vuur en een * gratis! * aankoop. Maar de gelukkige zuchter bestaat dus echt, mensen! Wie denkt dat zuchters zwaarmoedige, futloze, klagende mensen zijn voor wie het leven dagelijks een loodzware opgave is, heeft het namelijk mis.

Met zuchten uit frustratie, omdat je doodmoe wordt als je kind voor de 800e keer die olijke pannenkoekenplant uit de aarde heeft gerukt, je partner nog altijd kleurenblind is als het op wassen aankomt of omdat je baas elke dag opnieuw een lomperd zonder visie blijkt, is heel gezond. Het houd je niet alleen fysiek in leven, maar ook geestelijk fris & uitgebalanceerd.

Trouwens, mensen die zich ergeren aan onze zuchtende medemens, kunnen maar beter op zichzelf gaan letten: we zuchten werkelijk ALLEMAAL zo’n 12 keer per uur, namelijk zo ongeveer elke vijf minuten. Dat is dan uit pure fysieke noodzaak, ontdekten Amerikaanse neurowetenschappers. De longblaasjes die verantwoordelijk zijn voor de opname van zuurstof worden dan even lekker goed opgeblazen en uitgerekt. Soms vallen ze namelijk dicht, en zuchten zorgt er dus voor dat je longen goed blijven functioneren.

Belgische wetenschappers hebben ook ontdekt dat zuchten het ademhalingspatroon flexibel houdt. Onze zuurstofbehoefte kan onder invloed van allerlei omstandigheden per minuut verschillen. Een zucht laat het hele ademhalingssysteem even opnieuw beginnen, zodat het lichaam beter op de veranderende zuurstofbehoefte kan reageren. Hop, even het ademhalingssysteem resetten, als het ware.

Dus mocht iemand klagen dat je zoveel zucht: niks van aantrekken. Bezegel het maar gewoon met een diepe zucht, want echt, zuchten moet. Dat is zoals gezegd niet alleen bittere noodzaak voor je lichamelijke, maar ook voor je mentale welzijn. Oh, en zelfs voor je sociale welzijn!

Zuchten om een flauwe grap, uit pure wanhoop (als iets niet lukt), irritatie of gewoon als we op de bank ploffen, valt volgens psychologen namelijk in de categorie ‘non-verbale communicatie’. Ook al ontglipt zo’n diepe ademtuig ons niet altijd bewust, het is wél een handige manier om uitdrukking te geven aan emoties of om iemands aandacht te trekken. Bijvoorbeeld als je met je rug naar iemand toe zit (en hij je gezichtsuitdrukking niet ziet) of je gewoon geen woorden wilt vuilmaken aan een té stompzinnige kwestie.

Dan kun je vermoeid een trage, lange zucht laten horen, een verontwaardigd kort, hard zuchtje of een meelijkwekkende zucht die een ander uitnodigt je te helpen – geinig toch, wat er het loslaten wat lucht besloten kan liggen?

Maar het allerbelangrijkste: het lucht zo lekker op. Man o man, wat is zuchten toch een zalige bevrijding. Van zorgen, van frustraties, van stress, verdriet of als je klaar bent met dat potje oerendhard huilen: allemaal zaken waarbij je je adem inhoudt, en die lucht ontsnapt in één lange, ontspannende uitademing. Een zucht geeft lucht (aan een hart vol smart) is niet voor niets zo’n mooi gezegde.

Lees ook: 10 misverstanden over ontspannen

Geschreven door

Marlies Jansen is freelance journalist en heeft een voorliefde voor alles wat het leven lekker, mooi en leuk maakt. Schrijven over psyche-onderwerpen helpt haar om hang-ups te bedwingen en nóg meer van het leven te genieten. Woonbladen, wijn, chocolade en sporten doen dat trouwens ook. Net als haken.