Hoe word je je eigen beste vriend (en waarom dat belangrijk is!)

Wie is jouw beste vriend? Als je nu iets anders zegt dan ‘ikzelf’ dan mis je echt iets. Jij weet namelijk het beste wat je fijn vindt, wat je nodig hebt. Een betere vriend is er niet te wensen!

Een beste vriend kun je vertrouwen met je diepste geheimen, daar kun je op bouwen tijdens moeilijke momenten en die staat altijd klaar om met jou je successen te vieren. Al klinkt het misschien een beetje vreemd, dit zijn eigenlijk allemaal dingen die je ook voor jezelf kunt doen.

Niets in de wereld kan jou echt gelukkig maken, alleen jijzelf. Niet je partner of je kinderen, niet je werk of je hobby’s, niet de nieuwste iPhone. Dat komt omdat we pas écht kunnen genieten van andere mensen en dingen in ons leven als we onszelf accepteren. Als we onze eigen beste vriend zijn. En dat is niet zomaar zelfhulpboek-praat. Dat is van levensbelang.

De langste, meest intense relatie die je hebt, is die met jezelf. En daar mag je best wat tijd en energie in steken. Het gaat niet iedereen makkelijk af, een vriendschap sluiten met zichzelf. Doordat je ouders je niet altijd hebben gegeven wat je nodig had of door moeilijke levenservaringen kunnen we last hebben van zelftwijfel en -kritiek, gevoelens van schaamte en schuld. Dit verander je niet zomaar. Die zelfkritiek en -twijfel denken namelijk dat ze je beschermen, je veilig houden. Want stel je voor dat je je gewoon goed voelt met jezelf, dan zou je je zomaar vrij en onbezonnen kunnen gaan gedragen! Je zou nog eens gelukkig worden, om vervolgens keíhard op je bek te gaan… brrrr…

Klinkt wat overdreven, en toch gedragen we ons wel vaak zo. En dat hoeft niet. Je eigen beste vriend zijn is altijd fijn, maar is al helemaal van grote hulp als je door een lastige periode gaat of worstelt met gevoelens als eenzaamheid of onzekerheid. Omdat je jezelf het beste gunt. Maar hoe doe je dat, vriendjes met jezelf worden?

Leer jezelf kennen. Wat vind je leuk en belangrijk, en wat bezorgt je juist de kriebels, waar gaat je hart sneller van kloppen, wat motiveert je en wat zijn je twijfels, wat je sterke kanten en welke je minder sterke? En dan niet de dingen die je zou móeten willen of doen, ook niet wat je op Facebook post, maar de dingen die echt, deep down, bij jou horen. Hoe beter je naar jezelf kijkt, echt en eerlijk, en je jezelf kent en begrijpt, hoe makkelijker het is om jezelf te accepteren en respecteren om wie jij echt bent. En dus niet om wie je bent volgens andere mensen, of volgens onhaalbare verwachtingen van jezelf.

Besteed quality fime met jezelf. Veel mensen associëren alleen zijn met eenzaamheid. Terwijl dat echt niet hetzelfde is. Zoek jij snel afleiding in contact met anderen? Plan een avondje met jezelf in. Bedenk wat jij fijn vindt om te doen, wat jij nodig hebt. En geef jezelf dat. Ga vissen, breien, sleutelen aan je auto, tuinieren, schilderen of muziek maken. Doordat je niet wordt afgeleid door contact met anderen of door je telefoon, Netflix e.d. kom je echt even bij jezelf. Maak dit onderdeel van je wekelijkse routine. Of bezoek de bioscoop of een concert in je eentje. Raar? Nee hoor, heerlijk juist. Zonder de afleiding van anderen kun je je helemaal richten op wat er op het scherm of het podium gebeurt. Is alleen zijn easy peasy voor jou? Kijk of je jezelf kunt uitdagen. Ga op een stedentripje. Alleen reizen is supergoed voor je. Dat houdt niet per se in dat je dagen in afzondering moet doorbrengen. Verblijf in een hostel, of ga in het lokale café of op het dorpsplein zitten en raak aan de praat met nieuwe mensen.

– Verwen jezelf. Met complimentjes. Gemeende, wel te verstaan. Als je iets goed hebt gedaan (dus ook falen na een stoere poging), sta daar dan even bij stil. Geef jezelf een schouderklopje. Jij weet het beste hoe moeilijk het was, dus jij bent de beste persoon om jezelf te prijzen. Daarnaast: houd in de gaten wat je wil, wat je nodig hebt, waar je blij van wordt. Gun jezelf dat dagje sauna. Dansen met vrienden. Die lange fietstocht maken. Lekker boekjes lezen op de bank. Een heerlijke smoothie. Koop bloemen voor jezelf. Gewoon, omdat je zo’n lieverd bent.

Wees streng voor jezelf als dat is wat je nodig hebt. Beste vrienden houden dan wel onvoorwaardelijk van elkaar, ze blijven wel eerlijk. Zij zijn degenen die ons vertellen dat je er door dit shirtje eigenlijk een beetje worstig uitziet. Zij trekken ons op een feestje vriendelijk doch resoluut naar de gang als we wel erg luidruchtig dronken zijn. Als jij je eigen beste vriend bent, ben jij ook eerlijk tegen jezelf. Vraag je jezelf af of dit echt is wat je wil doen, wie je wil zijn. Op een liefdevolle manier, dat wel.

Luister naar je lijf. Helaas hebben we de neiging nogal veel te vragen van ons lichaam. Hard werken, weinig slapen, ongezond eten. Probeer te luisteren naar de behoeften die je lijf heeft. Als je ‘s avonds moe bent, neem dan eens geen kop koffie, maar duik vroeg onder de wol. Dat doen getuigt van veel respect voor jezelf.

Lach om jezelf. Een echte goede vriend lacht je soms heel liefdevol een beetje uit. Omdat je ergens een nogal een zooitje van hebt gemaakt. Omdat je je telefoon in de koelkast hebt gelegd. Omdat je die hoge pief op je werk per ongeluk aansprak met de verkeerde naam. Omdat je moppen nooit snapt. Gekke jij. Dat is gewoon een van de vele redenen waarom jij zo leuk bent.

– Houd een oogje in het zeil. Elke dag. Gaat het allemaal nog oké met je? Ben je aan rust toe of juist aan wat levendigheid? Probeer je troost te vinden in al teveel glazen wijn, bonbonbloc of onenightstands? Misschien heb je het even nodig dat je een arm om jezelf heen slaat en oprecht geïnteresseerd vraagt: ‘Hoe is het met je?’ Iemand die even luistert, zich inleeft. Die je troost. Een echte vriend steunt je door dik en dun, en biedt zorg, liefde, mildheid en relativeringsvermogen.

Lees ook: Wees een beetje mild voor jezelf, hier zijn 12 dingen die je echt niet meer hoeft te doen 

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.