10 bemoedigende dingen die mensen in therapie moeten horen

Op het woord ‘therapie’ rust nog altijd een stigma. Vreemd, zeker als je je realiseert dat miljoenen mensen (wel eens) therapie volgen, of gevolgd hebben. En dat stigma staat ook nog eens genezing in de weg. Tijd voor een heads up over het volgen van therapie.

1. Het is NIET erg
Therapie volgen is feitelijk niets anders dan een specialist bezoeken voor iets waar je last van hebt. Of dat nu je knie of je gemoedstoestand is, je gebroken arm of je mentale welzijn. En ook voor mensen zonder een acute of (ernstige) beperkende mentale aandoening zoals een depressie, kan therapie een uitstekend middel zijn tegen stress of hulp bieden bij lastige levensvragen. Een goede therapeut kan je handvaten geven om je leven (weer) zo prettig mogelijk te leiden. Uiteindelijk gaat het erom dat je gezond bent, zowel fysiek als geestelijk. Dat je daar hulp bij zocht is dus niet ‘erg’. Sterker nog, dat is een geweldig moedige stap in de goede richting.

2. Er is niets om je voor te schamen
Iedereen ervaart gevoelens van verdriet, stress of ontreddering op z’n tijd. Als die gevoelens de controle over je leven overnemen, is er niets mis mee om wat hulp te vragen. Zelfs mensen die het allemaal ‘onder controle’ lijken te hebben kunnen zo nu en dan wel wat assistentie gebruiken. En dat gebeurt dus ook. Onthoud: hardop over je problemen of patronen praten lucht op en biedt perspectief. En als je dat met een expert doet ben je al helemaal goed bezig, want hij of zij is ervoor opgeleid om je de goede richting op te helpen.

3. Er zit nog steeds een stigma op
Cabaretier Mike Bodde, altijd erg open over zijn depressieverleden, zei ooit in een interview dat hardop zeggen in een gezelschap dat je depressief bent of bent geweest altijd een genante situatie oplevert. En dat stigma, dat mentale aandoeningen of hulp zoeken ‘zwak’ of ‘ongewenst’ is, zorgt er dus voor dat sommige mensen nooit hulp zoeken. En dat is vreselijk, als je erover nadenkt. Laat dus LOS wat er mogelijk over gedacht of gevonden wordt. Het enige dat telt is jouw (mentale) welzijn. En de rest kan de pot op, hallo.

 

 

4. Iedereen heeft een andere behandeling nodig
Er bestaat geen one-size-fits-all als het op therapie aankomt. Van cognitieve (gedrags)therapie tot groepssessies, van een-op-een-gesprekken tot systeemtherapie: wat voor de ene situatie wel werkt, werkt voor de ander niet. Richt je dus niet op wat anderen doen of zeggen, maar onderzoek welke therapie het beste bij jouw situatie hoort.

5. Er bestaat geen ‘juiste’ duur
Maar het hangt af van je stressniveau, je situatie, je aandoening of probleem en de mate waarin het je leven beinvloedt. Soms zijn een paar sessies voldoende, soms is een open einde rustiger. Hoe dan ook: het duurt zo lang als het duurt, en tussendoor soms een pauze nemen mag ook als je daar behoefte aan hebt.

6. Je hoeft niet op een bank te liggen
Sterker nog: je kunt zelfs gaan wandelen, of hardlopen met je therapeut. Het idee van een grijze dokter Rossi die je vorsend aankijkt terwijl jij op een leren Chesterfield over je jeugd moet praten, is hopeloos ouderwets. Bereid je maar eerder voor op een verassend normale omgeving, en let erop dat je je daar prettig voelt.

7. Je hoeft geen mentale stoornis te hebben
Werkstress, familieproblemen, sociale druk, relatieproblemen, slapeloosheid: allemaal uitstekende redenen om even tijdelijk hulp bij te zoeken. Er bestaat geen ‘goede’ reden voor therapie. Als jij wat hulp nodig hebt, is dat zo.

8. Een goede therapeut vinden kost soms tijd
Therapie is wat dat betreft net daten: het kost soms wat tijd om een juiste match te vinden. Het gaat erom dat je de hulp krijgt die je nodig hebt, als dat niet zo is of je je niet op je gemak voelt bij je therapeut mag je gerust verder zoeken. Ga ook af op ervaringen van mensen om je heen die je vertrouwt. Je kunt gerust dezelfde therapeut als een vriend of kennis bezoeken want:

9. Je therapeut roddelt niet
Want dat is hun medische plicht. Maar los daarvan gaat therapie over je persoonlijke ontwikkeling. Dus als je mensen bespreekt tijdens therapie die daar invloed op hebben gehad is dat niet noodzakelijkerwijs roddelen. Wel is dat een plaatje schetsen van hoe jij denkt dat je leven gaat. En daar vervolgens mee leren omgaan, of anders naar kijken.

10. Medicijnen zijn niet altijd nodig
Het kan, maar het hoeft niet. Medicijnen kunnen je (tijdelijk) ondersteunen bij stress of andere symptomen, maar niet iedereen heeft dat nodig. Uiteraard is medicatie afhankelijk van waar je hulp voor zoekt. Al kan het zeker ondersteunend werken om sowieso een gezonde levensstijl in acht te nemen als je je mentaal wat wankel voelt. Veel slapen, geen alcohol of koffie en matig met beeldschermen zijn dan ook extra ondersteuners als je merkt dat je geestelijk even niet lekker gaat. En voor die laatste tip heb je geen therapie nodig inderdaad, maar dat wist jij allang. En je therapeut ook.

LEES OOK: 4 overtuigende redenen om in (analytische) therapie te gaan

Geschreven door

Liesbeth is journalist, schrijver en trainer. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017) en recent 'Echte vrouwen krijgen een kind - de stille revolutie van de niet-moeder' (2019).