18 dingen die iedere 40-er gewoon KAN (ja, jij ook!)

Hoe en wanneer je het precies onder de knie kreeg is niet altijd meer even duidelijk te achterhalen, maar er zijn zo van die talenten die je als veertiger ineens beheerst waarvan je denkt: toch fijn en handig. En ook als je (nog) niet alles doet: als je eenmaal weet wat er nodig is, is het een peuleschil. Zéker deze dingen:

  1. Je kunt delegeren
    Wat je baan ook is: je bent een dief van je eigen portemonnee, maar dan psychologisch, als je niet leert weg-managen. Sterker: écht succesvolle leiders verzamelen mensen om zich heen die gewoon beter, of slimmer, of handiger, of creatiever zijn dan zij, en leggen daar vervolgens zonder een spier te vertrekken hun hele helse en onhaalbare eisenpakket bij neer. Ik heb dat magische proces in mijn eigen werkverleden vaak genoeg mogen aanschouwen en ik weet: delegeren levert je én tijd én een puik zelfbeeld op. Want je bent er wél van als er successen te vieren zijn, maar als het mis gaat kun je die ander dreigend of teleurgesteld aankijken en er ineens dus –hop- heel erg niet meer van zijn. Want je had het toch gedelegeerd? Pas wel op: de stagiaire erop uitsturen om een broodje voor je te halen is niet delegeren, maar onaardig. En aardigheid is goddank nog steeds wel dé basis van goed delegeren, want anders wordt het dodelijk stil om je heen. En zit je ineens tot diep in de nacht die hele helse boel alsnog zelf op te lossen.
  2. Je kunt troosten
    Woorden zijn veel krachtiger dan vaak wordt aangenomen, en al helemaal als er iets verdrietigs gebeurd. Dus als je iemand om je heen hebt die iets ergs meemaakt; twijfel niet om iets liefs, rustigs of zachts te zeggen. Pas op met niet eigen ervaringen daarin te verwerken (“had je een miskraam? Ik ben/ken ook ook iemand die dat had”) maar houd het verdriet bij de ander. Ook niet echt handig: zeggen dat het allemaal wel meevalt. Het leven valt soms om de dooie dood niet mee namelijk. Maar dat weet jij als veertiger allang als geen ander, en dus geef jij een luisterend oor en de goede woorden als dat nodig is. Of een goed glas wijn, dat mag ook (zie: #17)
  3. Je hebt goede (en leuke!) seks
    Dit is natuurlijk ook afhankelijk van de persoon waarmee je deze activiteit wenst te beoefenen, maar seks wordt vaak leuker en relaxter na je veertigste. Ook al is alles (soms hoor, soms!) wat minder strak dan vroeger, maar je weet wat je wilt en bent ook niet bang om dat gestalte te geven, zeg maar. Nee, deze wijsheid weet ik niet uit eigen ervaring (want mijn moeder leest ook mee, ja hallo), wel is er een boek met de naam ’The Ripple Effect, How better sex can lead to a better life’, een zelfhulpboek dat stelt dat hoe meer je je als oud vel hippe veertiger je eigen lichaam gewoon omhelst (mag ook letterlijk), hoe beter de seks wordt. Ter informatie dit, en waarschijnlijk zeer ten overvloede.
  4. Je pakt je kansen
    En die kansen gaan lang niet altijd over meer geld, of status, of spullen, maar steeds meer over de vraag of je iets echt LEUK vindt. De enige vraag die je jezelf dus mag stellen als je een aanbod krijgt is of je er blij van wordt. Het goede moment daarvoor bestaat niet, maar je intuitie liegt niet en daar mag je gerust naar luisteren. Komt die kans niet uit zichzelf langs? Dan ben je ook niet bang (meer) om zelf de boer op te gaan. Misschien komt er niet meteen iets uit, maar stil zitten wachten is nergens voor nodig. Ze weten namelijk niet wat ze missen, en dat weet jij prima onder de aandacht te brengen.
  5. Je kunt een beleefdheidsgesprek voeren
    En deze valt in de categorie: etiquette. Want je bent niet meteen een nietszeggende babbeldoos als je weet hoe je een gezellig gesprekje moet voeren tijdens een borrel, bruiloft of verjaardag, al dan niet met vreemden. En dat gesprekje hoeft niet altijd over kindbruiden te gaan, of de klimaatcrisis, of de politieke situatie in Zuid-Sudan door de eeuwen heen, maar gewoon over de reden waarom jullie daar zijn. Of het weer. Of de catering. Of vakanties. En als je dat een beetje leuk weet aan te zwengelen kan het nog doldriest worden ook, want vreemden kunnen verrassend leuk zijn. Zo bevond ik mij laatst op een bruiloft waar ik binnen no time in een gesprek verwikkeld raakte over Mensen Met Een Gronings Accent: en mán, het dak vloog er werkelijk vanaf, tot zingen en dansen aan toe en alles. En dat begon met één beleefde vraag: waar de ander vandaan kwam. Ik bedoel maar.
  6. Je kunt een vriendschap verbreken
    Want soms is de koek gewoon op, en moet er een liefdevol eind aan gebreid worden. Dat hoeft niet erg te zijn, dat is soms hoe het leven gaat. Niets zo jammer als je in stilte gaan zitten ergeren aan de ontstane verschillen of plotselinge misverstanden waar jullie vroeger met een half woord al gierend onder de tafel lagen: als het niet meer klikt moet de bijl erin. En dat doe jij zachtjes en vriendelijk en vooral: dankbaar voor wat er allemaal wél is geweest. Maar als het goed is hoef je dit niet vaak te doen want:
  7. Je kunt contacten onderhouden
    Afstand is de killer van elke relatie of vriendschap, elkaar geregeld op de hoogte houden is daarentegen een bindmiddel van heb ik jou daar. Nu heb ik de pech dat drie van mijn beste vriendinnen bijna tegelijk van de één op de andere dag besloten aan de andere kant van de wereld te gaan wonen (ik probeer dat maar niet persoonlijk op te nemen) maar onze oplossing voor de ontstane afstand bleek: de spraakfunctie in WhatsApp. En nu zit ik dus geregeld héle verhalen in te spreken, of ik stuur een video. En zij uiteraard ook, anders werd dit een wat sneu verhaal. Hoe dan ook: blijf in contact, ga naar die verjaardag, bel en kom langs. Je blijft op de hoogte, en anderen van jou. Het voorkomt dat je ineens té veel moet bijpraten (dat sociale fenomeen bestaat). En dat is voor iederéén gewoon vermoeiende shizzle.
  8. Je kunt een goede karaoke weggeven (die niet genant is)
    En deze is écht superbelangrijk, want een slechte karaoke-act blijft je je leven lang achtervolgen. Zorg dus dat je goed bij stem bent (honing! Toonladders!) en vooral: Kies Het Juiste Lied Uit. En dat is NIET, zoals ik dus laatst onder groepsdruk gedwongen werd te performen, Paradise by Dashboardlight van Meatloaf (nogmaals bedankt, beste collega’s) met ook nog rare props erbij als een roze pruik (?) en een speelgoedgitaar (…). Wél is dit je moment om iedereen ein-de-lijk stil te krijgen met jouw mega-gevoelige versie van, ik noem maar wat, Still the One van Shania Twain. Dát zal iedereen leren.
    PS: voor de valszingers onder ons: dit punt geldt misschien niet voor jou. Kusjes!
  9. Je maakt vrienden
    Leuke mensen: ze zijn er volop maar je moet ze wel weten te vinden. Dus áls je er een te pakken hebt: bijt je vast en laat niet meer los. Van die leuke collega tot die mede-moeder op het schoolplein: zielsverwanten komen in alle soorten en maten. En het goede nieuws is dat je ze ook beter bent gaan herkennen, en je je niet (meer) laat afleiden door details als een andere kleding- of levensstijl. Want leuk is leuk, en daar ontwikkel je een neusje voor.
  10. Je vergeeft jezelf
    Ik hoorde Oprah ooit zeggen (niet tegen mij persoonlijk, want dan was ik flauw gevallen van starstruckness, maar op televisie dus): “je doet alles in je leven met de kennis die je op dat moment hebt. Zodra je beter, of meer weet, ga je beter, of meer doen.” Ik vind dat nog steeds een mooi voorbeeld van wat persoonlijke groei inhoudt. En dat blijft een leven lang doorgaan, dus wees niet te streng voor jezelf.
  11. Je kunt een geheim vertellen (én bewaren)
    Maar echt: what happens in your conversation, stays in your conversation. En het onderwerp maakt niet uit: stiekeme seks, stiekeme verliefdheden, stiekeme verslavingen, stiekeme collegahaat, stiekeme angsten, stiekeme watdanooks: jij zegt niets. Nee, óók niet tegen je geliefde, eenmaal thuis op de bank (WEET JE WAT ZE NOU WEER ZEI?!). Gewoon nooit. Als het op een dag nodig is dat de met jou gedeelde informatie naar buiten gaat, doet die ander dat zelf wel. En dit geldt vice versa, dus omarm die innerlijke oester meteen.
  12. Je ziet er verzorgd uit met weinig
    Even een tuttenpraatje, maar jij waakt voor grijze uitgroei op je hoofd (ook wel bekend als ‘de landingsbaan’) onverzorgde nagels, rafelige wenkbrauwen, een ongeharste bovenlip (ook wel bekend als ‘de streepjescode’) en fleurige acryl gewaden (nooit. Je bent Imca Marina niet). Ik las ooit dat een goede kledingkast 10 (10!) goede basics moet bevatten (zoals het zwarte jurkje, het witte overhemd, een goed paar hakken, een mooie spijkerbroek, een goed vest, sneakers) maar die mate van zelfbeheersing is mij tot op heden nooit gelukt, al fantaseer ik er vaak over. Wél is minder maar goed, beter dan veel maar slecht. Scheelt trouwens op termijn ook een hoop geld. Nu nog even snel mijn kast uitmesten.
  13. Je laat woede los
    Zodra je het op voelt komen, want dat blijft natuurlijk gewoon gebeuren. En daar heeft iedereen als het goed is inmiddels wel zo zijn/haar eigen methodes voor ontwikkeld, van mindfullness tot badminton, van yoga tot mudrunning. Als die woede maar verdwijnt, want het is niet goed voor je en je wordt er lelijk van. Bovendien, en deze vind ik nog steeds lastig, word je vaak niet boos op een ander, maar op jezelf. Want die ander is uiteindelijk slechts een spiegel (uitroepteken!) van wat je zelf dus bent en doet. Maar als je deze theorie niet trekt: boksles helpt ook.
  14. Je kunt afscheid nemen van een geliefd persoon
    En deze is verdrietig, want we gaan mensen verliezen. En ik ben heel serieus als ik zeg dat ik voor iedereen hoop dat dat in ieder geval gepaard mag gaan met een afscheid, want iemand ineens patsboem moeten missen is geen aanrader, weet ik uit eigen ervaring. En dat afscheid kan op verschillende manieren, afhankelijk van op welke mentale plek die ander zich bevindt (van ontkenning tot acceptatie). Maar uiteindelijk tellen hier ‘maar’ drie dingen: een arm om die ander slaan, zeggen dat je van hem of haar houdt en zeggen dat hij of zij het goed heeft gedaan. Thats it.
  15. Je weet wanneer je moet stoppen
    Met die rare man. Met die rare roman die je toch nooit afkrijgt. Met dat rare roken. Met die rare gedachtenkronkels. Met alles waar gewoon geen noodzaak toe is, en wat onnodige ballast is. Het één is makkelijker achter je te laten dan het ander maar je voelt snel genoeg wanneer het is zoals het is, en wanneer het tijd is voor something completely different.
  16. Je kunt luisteren
    “Genoeg over mezelf, wat vind JIJ van mij?” Voila: dit is dus mijn beste grap, die ik graag uit mijn hoge hoed tover als ik wat persoonlijks heb verteld. En dat komt: luisteren is een lastig ding voor velen. Behalve voor jou natuurlijk, want luisteren is dé manier om een goede band met iemand op te bouwen. Kwestie van accepteren dat niet alles om jou draait (OMG!) en af en toe even herhalen wat die ander nou precies tegen je zegt (“dus als ik het goed begrijp vind je het vervelend als je man op jouw hakken boodschappen gaat doen?”). En in dit geval geldt verder ook altijd: punt #11.
  17. Je koopt (en drinkt!) goede wijn
    Want alcohol lost je problemen niet op, maar melk ook niet. Dus áls je het doet, kan je beter aan een mooi glas rood gaan zitten, dan aan een zure slobber uit de buurtsuper. En het staat ook nog eens lekker gastvrij en volwassen naar onverwacht bezoek toe als je een mooie fles uit je kelder tovert, in plaats van die stoffige canei uit je studententijd uit je sokkenla tevoorschijn te halen. Maar goed: dit is uiteraard al-le-maal een kwestie van smaak hoor mensen! Not.
  18. Je lacht erom
    Want echt: dat leven, we láchen erom. Niet omdat het altijd maar zo grappig is, wel omdat het alternatief gewoon jammer is. Dat is niet wegstoppen, dat is op een goed moment weten dat een lach voor veel dingen een oplossing is. En je wordt er nog écht mooier van ook, maar dat heb je natuurlijk helemaal niet nodig (zie punt #12). Heerlijk hoor, dat veertig zijn. Zouden meer mensen moeten doen.

 

Geschreven door

Liesbeth is journalist, schrijver en trainer. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017) en recent 'Echte vrouwen krijgen een kind - de stille revolutie van de niet-moeder' (2019).

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?