Dit is de reden waarom we ons niets kunnen herinneren van onze babytijd

Waarom kunnen we ons vrijwel niks meer herinneren van vrijwel alles wat gebeurde voor ons derde levensjaar? Het heeft allemaal te maken met de hippocampus. 

Och die tijd waarin we overal naartoe werden gedragen, gevoerd werden, de hele dag door ongestraft dutjes konden doen en door vrijwel iedereen werden geadoreerd: wat jammer dat we toen nog niet het besef hadden wat een ontzettend heerlijk luizenleventje dat was. Aan de andere kant: het was ook een vrij gênant luizenleven. In je luier poepen waarop een tante publiekelijk ‘wie heeft hier een vieze bah gedaan?’ kirt, wildvreemden die aan je zitten, dat gesleep de hele dag: misschien is het trauma-technisch toch ook maar goed dat we ons er vrijwel niets meer van herinneren.

Overschrijven
Maar de grote vraag is: hoe kan dat? Kleine kinderen vergeten tot hun derde levensjaar eigenlijk alles wat ze meemaken. Dat komt doordat het brein zo snel groeit, dat nieuwe hersencellen oude hersencellen ‘overschrijven’. Net zoals vroeger, wanneer je een andere film over een videoband spoelde (ga me niet vertellen dat je je dat óók niet meer kan herinneren).

Herinneringen maken
Onderzoekers noemen dit fenomeen ‘infantiel geheugenverlies’. Het is niet zo dat baby’s en peuters geen herinneringen kunnen maken. Een klein kind kan zich meestal prima herinneren dat het een week geleden met opa en oma naar de dierentuin is geweest. Maar vraag een vijfjarige wat hij twee jaar geleden heeft gezien in de dierentuin en er zal geen zinnig woord uit komen.

Hippocampus
Uit onderzoek blijkt dat de aanmaak van nieuwe zenuwcellen de formatie van nieuwe herinneringen schaadt. Maar dat is niet het enige. Wanneer zich nieuwe zenuwcellen in de hippocampus (het deel in de hersenen dat een belangrijke rol speelt in de opslag van het geheugen) vormen, hebben die waarschijnlijk ook impact op bestaande herinneringen. Iets specifieker: wanneer nieuwe zenuwcellen integreren, hervormen ze het circuit in de hippocampus. Door die hervorming doet de oude informatie die daar ligt opgeslagen een stapje terug.

Optimaal
De onderzoekers vonden dat bewijs in proeven met muizen. Jonge muizen (en kinderen) kunnen wel herinneringen aanmaken, maar door de snelle aanmaak van nieuwe zenuwcellen worden die herinneringen overschreven. Kinderen die vier jaar of ouder zijn, slaan herinneringen al veel beter en langer op. Pas vanaf het tiende jaar werkt bij iedereen het geheugen optimaal. We moeten het dus maar doen met verhalen, homevideo’s en foto’s van vroeger – en misschien is dat maar beter ook.

Lees ook: 22 rare neurotische trekjes die (bijna) iedereen heeft

Bron: The Guardian

Geschreven door

Susan is freelance journalist en editor. Houdt van mensen die zichzelf niet te serieus nemen, want dat doet ze zelf ook niet. Lacht om haar eigen grappen, huilt om baby-aapjes. Zit meer op Instagram dan goed is voor een mens en koestert alles wat een luipaardprint heeft.