Je bent veel aantrekkelijker dan je denkt (en dit is waarom!)

Schoonheid zit van binnen, roepen de mensen die schijnbaar in het reine zijn met zichzelf. Niks van waar, zegt Merel. Wat er onder je huid verborgen zit is heel duidelijk zichtbaar aan de buitenkant. En dat is een stuk mooier dan we zelf denken.

We zijn nogal geobsedeerd door schoonheid. Een bepaald aspect ervan dan – met symmetrie, gladheid, strakheid – wat niet zo heel veel met de werkelijkheid te maken heeft. In de media lijkt iedereen die getalenteerd is ook mooi, en als je mooi bent heb je verder eigenlijk helemaal niet zoveel talent nodig.

Over ons eigen uiterlijk zijn we vooral kritisch. Als iemand zegt dat we aantrekkelijk zijn, wuiven we dat weg. Dat zegt diegene maar… Maar laat die bescheidenheid nou eens nergens voor nodig zijn. Onderzoek wijst namelijk uit dat we een stuk aantrekkelijker zijn dan we zelf denken. Anderen zouden jou als 20% aantrekkelijker zien dan jij jezelf ziet.

Een bekende tegelspreuk is ‘beauty is only skin deep’. Ook al doe je niet onder aan Quasimodo, je bent toch mooi, want schoonheid, die zit van binnen! Niets van waar, zeg ik je. Schoonheid zit helemaal niet alleen onder je huid verborgen. Het stroomt aan alle kanten je poriën uit. Alleen zie je dat zelf niet.

Waarom zie jij je eigen beauty maar gedeeltelijk als je in de spiegel kijkt of jezelf op een foto ziet?

Spiegel. Als je naar jezelf kijkt in de spiegel, staart er een zombie terug, die al in de djiezez-kijk-dat-haar-nou-stand staat. Die alleen maar de groeven rond je ogen kan zien. Dat rare staar-hoofd zien andere mensen nooit. In sociaal contact ben je expressief, beweeglijk, lach je meer. Als anderen naar je kijken zien ze je persoonlijkheid, je intelligentie, je warmte, je medeleven, je gevoel voor humor. Allemaal eigenschappen die een grote invloed hebben op je aantrekkingskracht. Jij ziet jou reflectie, zij zien wie je bent.

Spiegelbeeld. We schrikken ons vaak dood als we onszelf op een foto zien, omdat we gewend zijn ons gezicht te zien in spiegelbeeld. De meesten van ons hebben nou eenmaal niet een symmetrisch gezicht. Opeens hangt het afschrikwekkend een kant op. Maar daar is niets raars aan. Jij bent gewoon gewend dat je gezicht afschrikwekkend de andere kant op hangt. Anderen vinden het volstrekt normaal.

Lach. Heb jij een foto waarop je oprecht lacht? Dat zijn vaak de mooiste foto’s. Als jij je goed voelt en veel lacht ben je zóveel aantrekkelijker. Nu kun je dat niet afdwingen, maar probeer wat vaker FUCK IT te denken en het leven en jezelf uit te lachen.

Focus. Al we eenmaal die adertjes hebben gespot op de zijkant van ons neus, kunnen we niets anders meer zien. We hebben het gevoel dat als we een kamer binnenlopen, mensen eerst een warboel aan rode sliertjes zien en dan pas het mens dat er aan vast zit. Ik kan je verzekeren, dat is niet zo.

Imperfectie. Objectief mooi zijn en je aangetrokken voelen is iets heel anders. Denk aan de mensen waar jij als een blok voor viel. Waren dat supermodellen? Waarschijnlijk niet. Toch vond je ze prachtig. Omdat ze zichzelf waren. Met hun Romeinse haakneus. Schattige scheve teentjes. Haar dat rechtovereind stond. Lekkere stevige buik. Mmm…

Vergelijken. Wij zijn constant bezig met vergelijken. Vreemd genoeg hebben we de neiging alleen omhoog te kijken, naar de mensen die naar ons idee beter zijn in iets. Mooier, slimmer, geslaagder. We zijn gericht op uitschieters. ‘Gemiddeld’ is eigenlijk een scheldwoord, je moet uitblinken. Maar voor de mensen om je heen blink je al uit. Jij bent speciaal voor ze.

Subjectiviteit. Aantrekkelijkheid is niet objectief. De ene man vindt Angelina Jolie de mooiste vrouw op aarde, een ander vindt haar gekke opgeblazen lippen hebben. Stel dat jij mooier zou zijn, dan zou je voor een groep mensen minder aantrekkelijk worden. Voor een hele groep ben jij nu, zoals je bent, de allerbeste versie van jezelf.

Trots. Je mag best trots op jezelf zijn. Met rechte rug een ruimte inlopen. Dat maakt je nóg veel aantrekkelijker. Ook als je tien kilo te zwaar bent of een dikke pukkel op je kin hebt.

Dus stel jezelf de vraag: Waarom zeggen mensen tegen me dat ik aantrekkelijk ben? Liegen ze? Of zien ze iets wat ik zelf niet zie? Je weet het antwoord wel. Als je je dat echt realiseert, verandert het de manier waarop je naar jezelf kijkt.

Lees ook: Levensles: de kraai en de pauw

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.