Sssssst…..waarom stilte VEEL belangrijker is dan we denken

Het is nu ook wetenschappelijk aangetoond dat stilte veel belangrijker is voor onze geest dan we dachten. Tijd dus voor een stilteoffensief want echt: mag het wat zachter af en toe?

Van de week zat ik in een sauna. Het was rustig , het was sereen, het was stil. Totdat er twee vriendinnen binnen kwamen wandelen die allebei met een stem als een MISTHOORN een gesprek begonnen. En dat gesprek, beste mensen, dat stopte dus niet meer. Net zolang tot ik –zucht- maar opstond en de vrouwen op het bordje ‘dit is een stilte-sauna’ wees. Waarna ze eindelijk zwegen. Beledigd, uiteraard.
Ik weet niet wat het is met bepaalde mensen die altijd en overal maar veel willen praten, maar als je er op let is de wereld vergeven van lulla’s. Of het nou in onze telefoon, live, op televisie of de radio is: we zijn bijna constant omgeven door geluid. Lawaai zelfs soms, want Nederlanders blinken niet bepaald uit in gedempt praten maar beginnen het liefst een gesprek op atoombomkracht, en zijn dan nog boos ook als anderen daar last van hebben.

En al dat geluid is behalve irritant, dus ook aangetoond ongezond. Dus voor je denkt dat dit zomaar een zeurderig verhaaltje van een overgevoelig tiepje is: volgens verschillende, recente onderzoeken heeft die constante stroom van geluiden serieuze gevolgen voor ons leven. Sterker; geregeld stilte ervaren op z’n tijd heeft grote invloed op de snelheid waarmee onze hersenen nieuwe cellen aanmaken (hoe stiller, hoe sneller), we komen in stilte aangetoond tot diepere, belangrijke gedachten, stilte helpt tegen stress (en lawaai verstrekt dat) én ons brein is in staat gedragsfuncties te herstellen als het maar voldoende stilte ervaart.

En dat is mooi nieuws vind ik, dat ik graag verspreid. Want ik denk serieus dat we de afgelopen jaren een beetje zijn doorgeslagen in onze geluidsproductie, al moet je dat maar net weten. Zo zat ik –wederom van de week- plotsklaps tussen twee nogal hard pratende collega’s ingeklemd op kantoor, die in al hun enthousiasme een verhaal op volume STOOMFLUIT startten en niet meer van ophouden wisten. Terwijl ik er letterlijk tussen zat he? Dus voor ik het wist vroeg ik net iets te geirriteerd of het wat minder kon gffrdgffr want van werken kwam al minutenlang niets meer en het volume werd me vrij letterlijk gewoon te veel. Waarna ik pardoes de ongezellige partij was (al vraag ik me wel af: hoe vraag je eigenlijk op een gezellige manier of iemand even z’n luide bakkes kan houden? Anyone?). En te gevoelig bovendien. Terwijl teveel of te hard geluid dus gewoon on-ge-zond is, voor jezelf en voor anderen. En ieder mens een prikkelgrens heeft, laat staan een bullshitgrens. Maar goed, een koptelefoon kan in dit soort gevallen ook helpen natuurlijk. Al zit je dan wel heel openlijk en brilsmurferig NIET mee te doen op de werkvloer. En zo doe je het dus eigenlijk nooit goed, als stiltelover. Het is gewoon een keihard bestaan.

En dat terwijl de stilte zoiets prachtigs is, als je het maar weet te waarderen. In Finland bijvoorbeeld,  bestaan hele natuurgebieden waar NIET gepraat mag worden. Ik kan me zo voorstellen dat je daar na een half uur al compleet zen van bent, om nog maar te zwijgen van de gevoelens die je meteen bespaard worden als er ineens twee windjacks op je stille wandelpad verschijnen (meestal zussen) die vlak achter je komen lopen en een gesprek op windkracht 12 beginnen terwijl ze ondertussen álles benoemen wat ze zien (kijk, een boom. Kijk, gras. Och, de zon. Nou, DAAR LOPEN WE DAN HE? En ga zo nog maar even door).

Dus ik wil graag een stilte-offensief starten. Oorverdovend zacht, en gewoon waar andere mensen bij zijn, al mogen ze ook wegblijven maar die optie laat ik even open. En hoe doe je dat dan, vraag je je af? Ik maakte even een lijstje, en kwam op de volgende tips:

1 loop in je huis en werkruimte af op storend geluid. Gebrom, apparaten, ventilatiesystemen, sissende geisers: haal geluid weg dat weg kan, bijvoorbeeld door te isoleren of de acoustiek te verzachten (vloerkleden hebben bijvoorbeeld een dempend effect)

2 gebruik een noise-cancellende koptelefoon (geen oordopjes) als je omgevingsgeluid wilt dempen

3 laat de muziek eens uit maar luister naar omgevingsgeluiden van buiten: zeer relaxend!

4 zoek de stilte letterlijk op door dagelijks te mediteren (zonder geleiding)

5 zet de televisie uit. Net als de radio en je Ipad. Stillllllll ineens he?

6 zie stilte als een niet-overbodige luxe maar als iets dat je echt nodig hebt net als eten en slapen

7 zwijg. Het kan ervoor zorgen dat anderen ook rustiger worden van jouw stilte

8  ben je bezig met een nieuw huis? Neem de stilte mee in je beslissing om het wel of niet te doen

9 zoek de natuur op (en pas op voor luidruchtige zussen!)

10 vraag of het wat stiller mag. En op deze moet ik zelf nog een beetje oefenen (hoi collega’s!) maar je mag er best beleefd wat van zeggen als iemand te hard of te veel geluid maakt. Zou je omgekeerd ook geen probleem vinden, toch?

Niets mis dus met een beetje stilte en rust op z’n tijd en onthoud: als je van stilte leert houden, hoef je ‘m ook ineens niet meer in te vullen. Moet je eens opletten hoe rustig je daarvan wordt. Sssssssst………..

Lees ook: Sssst… dit heeft stilte je te vertellen

Geschreven door

Liesbeth is journalist, schrijver en trainer. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017) en recent 'Echte vrouwen krijgen een kind - de stille revolutie van de niet-moeder' (2019).