Waarom we best wat decadenter mogen zijn! (Het maakt je gelukkig namelijk)

Money can’t buy happiness! Een waarheid als een koe. Of niet? Uit onderzoek blijkt dat je met geld wel degelijk geluk kan creëren. Niet door spullen aan te schaffen, maar door rotklusjes uit handen te geven en zo kostbare tijd te kopen. Gun het jezelf.

Als er iets is waar ik een hekel aan heb, dan is het wel schoonmaken. En toch deed ik het, jarenlang. Of liever gezegd: deed ik het half. Niet dat mijn borden op den duur schimmelpootjes kregen en de keuken uitwandelden, maar een laagje stof was er altijd wel te vinden op mijn spullen. In een periode dat ik het überdruk had liet ik een keer de schoonmaakster van mijn moeder langskomen. Ik kan je vertellen, ik ben in tijden niet zo gelukkig geweest. Doordat de mevrouw in kwestie wel bij de vloer moest kunnen dwong het mij de avond daarvoor op te ruimen. En ik kwam vervolgens thuis in een huis dat aan kant was, schoon eruit zag en rook naar de frisheid van limoenen. Ik heb echt even een paar minuten verdwaasd middenin mijn woonkamer gestaan. Natuurlijk zijn er veel belangrijkere dingen op de wereld en is gezondheid en liefde etc. veel belangrijker. Maar even. Een schoon huis komt dan wel op plaats 3. Het was gewoon een mega geluksmoment, daar kom ik eerlijk voor uit.

We wisten natuurlijk al dat je met je zuurverdiende centen beter ervaringen kunt kopen, dan spullen. Maar er is nog een andere uitstekende bestemming voor je geld. Je kunt tijd kopen, in de vorm van het uitbesteden van vervelende klusjes. Is er iets waar jij a) niet goed in bent, en wat je b) ook nog eens super klote vindt? Iets wat jij toch elke dagen of week maar weer moet doen? Kan iemand ánders die taak misschien van je overnemen? JA?! Katching, geluksmomentje in de pocket! Jij hoeft niet te stressen omdat je iets niet kunt (iets wat je helemaal niet eens wilt kunnen!!) of te balen omdat je het Zo Stom vindt. Ik noemde schoonmaken, maar zo zijn er nog veel meer services die je rotactiviteiten uit handen kunnen nemen. Boodschappen doen. Bloemen kopen (ook zo’n fantastisch investering in jezelf, elke week een cadeau!). Eten laten bezorgen. Een taxi nemen.

Wij als calvinistische Nederlanders zijn hier helemaal niet zo goed in. We vinden al snel iets decadent. Zelfs een miljonair schrobt nog z’n eigen plee en staat in de Jumbo prijzen te vergelijken. Maar het is wetenschappelijk bewezen dat je echt gelukkiger wordt als je je rotklusjes uitbesteedt. Onderzoekers aan de universiteit van British Columbia onderzochten meer dan 6000 mensen in vier landen: de VS, Canada, Denemarken en Nederland. Ook deden ze een experimentje, ze gaven mensen 40 dollar om in de eerste week uit te geven aan iets materieels, een shirt bijvoorbeeld. De tweede week moesten ze tijd kopen, door iemand in te huren. Uit alle onderzoeken kwam dat mensen zich gelukkiger voelden als ze geld hadden gespendeerd aan het uitbesteden van stomme taken. Of iemand veel of weinig geld te besteden had, maakte niet zoveel oud. Voor zowel arme als rijke mensen geldt dat ze gelukkiger zijn als ze een aantal rotklusjes niet zelf hoeven te doen.

Hoe zou dat komen? Ander onderzoek wijst uit dat mensen in rijke landen gestrester zijn dan mensen in arme landen. Dat lijkt vreemd, maar is het niet. Terwijl mensen in arme landen kunnen stressen over basisbehoeften als eten en onderdak, stressen wij over veel abstractere dingen. Over prestatiedruk en tijdsdruk. We moeten zoveel doen van onszelf, maar hebben er de tijd en ruimte niet voor (slechts 24 uur in een dag, hè?). Dan wordt het opeens heel logisch dat tijd ‘kopen’ onze stress wat verlicht. Door je tijd als het ware terug te kopen, krijg je het gevoel weer wat meer controle over je leven te hebben. En dat voelt fijn.

Het is helemaal niet zo dat je in plaats van de keukenkastjes schrobben je iets anders supernuttigs moet doen. Juist niet. Gewoon eens uitslapen, de krant lezen, tijd doorbrengen met geliefden. Als je dat doet is de gelukswinst optimaal. Tijd om bij te komen, op te laden, ons te verbinden met de mensen die er toe doen. Na te denken wat we willen met ons leven. Het gaat dus niet zozeer om het besparen van tijd, maar om de vrijheid om te kiezen wat je met die tijd kan doen.

Niks decadent dus, die schoonmaker. Het gaat om jezelf iets gunnen. Weet je, er zitten maar 24 uren in een dag. Zeven dagen in een week. Hoe zonde is het om die tijd te besteden aan iets te doen wat iemand ook kan doen! Het is het meer dan waard (en nee ik heb echt geen aandelen in de bezorgservices). Heb jij twee uur de tijd tussen thuiskomst van werk en bedtijd van je kinderen? Doe een spelletje met ze en laat eten bezorgen. Oké, de meesten onder ons kunnen al die luxe services helemaal niet de hele tijd veroorloven. Maar toch. Weet dat het mag. Gun het jezelf, al is het af en toe.

Lees ook: Is dit alles? Nee dus! (Want je leven omgooien kan altijd)

(Beeld: iStock)

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.