Als je even de weg kwijt bent in het leven – en hoe je die weer terug kan vinden

Leegte, zinloosheid, niet weten waar je naar toe wilt in het leven: af en toe hebben we er allemaal last van. Soms raken we even het zicht kwijt op dingen die écht belangrijk zijn, en jagen we doelen na die ons niet gelukkig maken. Als je even de draad kwijt bent, kan dat een teken zijn dat je de belangrijkste waarden in je leven uit het oog verloren bent. Hoe herken je dat, en belangrijker – hoe vind je je geluk terug? 

Steven Hayes, professor in de psychologie aan de Universiteit van Nevada, viel op dat veel mensen onbewust hun leven stilzetten – in de ‘wachtstand’ –  omdat ze met zichzelf in de knoop zitten. Als je last hebt van angst, bijvoorbeeld. Dan organiseer je onbewust je leven rondom deze angst: in een poging om geen angst te ervaren, vermijd je situaties waarin je je angstig zou kunnen voelen – een sollicitatiegesprek, een date of een moeilijk gesprek met je geliefde. Maar dan gebeuren er twee dingen: je leert niet met deze angst om te gaan – en kan haar dus ook niet overwinnen -, en je ontwijkt situaties die betekenisvol zijn en waar je echt contact hebt met anderen.

Hayes geeft 6 tekenen die erop kunnen wijzen dat je richting in je leven mist:

1. Je vindt het moeilijk om aan te geven wat je belangrijk vindt.

Dit heeft niets te maken met de angst om iets verkeerds te zeggen, maar simpelweg dat je even niet meer weet welke waarden je belangrijk vindt in het leven (bijv: creativiteit, harmonie, controle, uitdaging, milieubewustzijn etc.). Het lijkt een open deur, maar is toch een belangrijk signaal: als je niet weet wat belangrijk voor je is, besteed je waarschijnlijk meer aandacht aan randzaken.

2. Je gaat moeilijke situaties ontwijken.

In plaats van dat je je doelen nastreeft, probeer je moeilijke situaties die hierbij horen uit de weg te gaan. Onbewust richt je je leven zo in dat je ‘negatieve’ emoties als angst, schuld of spijt uit de weg gaat – maar zo stel je de wezenlijke dingen uit.

3. Goedkeuring (en afwijzing) worden je drijfveren.

Je zegt of doet niet iets omdat je er echt achter staat, maar omdat je denkt een positieve reactie terug te krijgen. Het gaat dus niet echt om wát je zegt, maar om goedkeuring te ontvangen of afwijzing te voorkomen.

4. Je gaat leven zoals je denkt dat je ‘moet’ leven.

Je streeft niet je eigen waarden of doelen na, maar die van je collega’s, vrienden, oftewel: zoals ‘men’ denkt dat je moet leven. Alleen: iemand anders’ definitie van succes, is niet per se gelijk aan die van jou. Huisje, boompje, beestje, wil je dat wel echt?

5. Je wil dingen ‘hebben om het hebben’.

Een huis. Geld. Een knappe partner. Maar niet omdat je een gezinsleven kan creëren in dat huis, of geld uit kan geven aan iets waar je al lang van droomt, of omdat je een betekenisvolle relatie wil. Het heeft meer te maken met de angst om achter te blijven op anderen.

6. Je durft het roer niet om te gooien.

Want ooit heb je besloten dat status belangrijk voor je was, dus probeer je dat nu ook te bereiken. Maar net zoals jij verandert, veranderen je waarden en doelen met je mee. Dingen die je tien jaar geleden belangrijk vond, kunnen nu irrelevant voor je zijn.

Herkenbaar? Not all is lost: bewustzijn is de eerste stap – pas dan kan je aanpassingen doen in je leven. Praat erover met iemand die je goed kent: wat zien zij in jou? Ook helpt om een waardentest te doen.

Succes!

Bron: Psychology Today

Lees ook: Er is méér in het leven dan gelukkig zijn

Geschreven door