Feestje waar je niemand kent? Deze gespreksonderwerpen werken altijd

De oorverdovende stilte wanneer je met een collega minutenlang naar de koffiemachine staart die steeds langzamer koffie eruit lijkt te persen terwijl je koortsig naar gespreksonderwerpen zoekt, wordt na het lezen van dit artikel een stuk minder pijnlijk.

Met sommige mensen kun je over 1001 dingen praten om na een tijdje op je horloge te kijken en zien dat het al drie uur ’s nachts is en jullie al vier uur onafgebroken aan het kletsen zijn. Dat heet een klik. En die klik heb je nou eenmaal niet met iedereen. Is helemaal niet erg. Maar een onderdeel van volwassen zijn is dat je nou eenmaal soms op feestjes belandt waar je niemand kent. Dat je soms van je baas moet netwerken of een date hebt die in het echt een stuk minder soepel blijkt te communiceren dan in jullie app-gesprekken. Die dingen gebeuren, en dan is het fijn dat je altijd wat tekst paraat hebt om in ieder geval een beleefd kletspraatje te voeren.

Deze conversation starters werken altijd:

  • Wauw, wat een bijzondere [ voeg hier een kledingstuk/accessoire/schoen toe]! Waar heb je die vandaan?
    1) Iedereen vindt het leuk om een compliment te krijgen en 2) je stelt een vraag, waarmee je de kans geeft iemand over zichzelf te laten vertellen en jij weer haakjes kan vinden voor een eventuele vervolg-vraag. Kleding is bovendien altijd een makkelijk en veilig onderwerp.
  • Kijk je ook naar House of Cards/Penoza/Orange is the new black?
    In dit tijdperk heeft bijna iedereen Netflix en bijna iedereen een lievelingsserie. Grote kans dus dat degene de serie die jij kijkt ook kent – mits je natuurlijk niet een of andere obscure jaren ’80-serie noemt. Kijkt diegene niet? Dan heb je net een paar minuten gekocht waarin je kan vertellen waarom die serie zo fantastisch is.
  • Wat ga je dit weekend doen? 
    We geven toe: niet origineel, wel effectief. Door naar iemands weekend te vragen, leer je diegene ook op persoonlijk gebied wat beter kennen en kun je op die informatie inspelen met verdere vragen. (‘Ooo je gaat naar Drenthe? Daar woont mijn oma!’ ‘Wat leuk dat je van haken houdt! Wat voor dingen haak je?’)
  • Wat is jouw favoriete kaas? 
    Dit klinkt raar, maar geloof ons: kaas is een fantastisch onderwerp waar bijna iedereen een mening over heeft. De mensen die van blauwe kaas houden vinden dat namelijk meestal HET ALLERLEKKERSTE WAT ER BESTAAT en de mensen die niet van blauwe kaas houden vinden dat HET ALLERGOORSTE WAT ER BESTAAT. Meestal is er geen middenweg. En als iemand veganistisch of lactose-intolerant is, heb je weer een ander gespreksonderwerp.
  • Als je jezelf kan teleporteren door met je ogen te knipperen, waar zou je dan naartoe gaan?
    Wees niet bang om mensen te overvallen met een ongewone vraag. Door iemand te verrassen krijg je vaak een heel leuk, persoonlijk gesprek in plaats van een uitgekauwd dialoogje over dat Nederlandse zomers hoogstens een week duren en dat het in het buitenland altijd veel aangenamer voelt als het 30+ graden is.
  • Wat is het leukste wat je deze week hebt meegemaakt?
    Is positief en zorgt ervoor dat je iemand achterlaat met een goed gevoel over zichzelf. En mensen gaan graag om met mensen die hen beter laten voelen dus dit is een gevalletje win-win-win.
  • Hoe ken jij [ naam van degene die het feestje heeft georganiseerd ]?
    Ik kwam ooit alleen op een feestje waar ik me voorstelde aan een vriend van de jarige die vervolgens uitriep ‘Ooo dus JIJ bent de buurvrouw!’ Ik had geen idee of dat inzicht positief of negatief was en durfde er ook niet naar te vragen omdat wat het antwoord ook zou zijn, dat het gesprek alleen maar ongemakkelijk zou maken. Vast goed bedoeld van die jongen, maar wat je ook zegt: zeg dat niet.
  • Wat is je droombaan? 
    Altijd een veilige vraag om te stellen – ook, of misschien wel juist, op een netwerkborrel.
  • Waar ben je opgegroeid? 
    Prima ijsbreker waarmee je iemand in de gelegenheid stelt te praten over het verleden, wat de meeste mensen altijd op hun gemak stelt.
  • In welke landen ben je geweest? 
    Mensen vinden het altijd leuk om over reizen en vakanties te vertellen. En als ze nog niet zoveel van de wereld hebben gezien, nodigt het uit ze te vertellen over landen waar ze ooit nog eens naartoe willen.
  • Wat een mooie locatie! Ben jij hier al vaker geweest?
    De plek bewonderen is een lekker positieve start van een gesprek. Werkt goed op formele events, maar ook op verjaardagen waar degene als de gastheer/vrouw een mooi kunstwerk of bijzonder meubelstuk heeft. Zolang het maar welgemeend is, natuurlijk.
  • Wordt vervolgd!
    Oké, dus je gesprekspartner blijkt de sociale vaardigheden van een pak vla te hebben en wat je ook probeert: ieder onderwerp slaat dood. Dan vlucht je naar de wc. Excuseer jezelf en roep ‘wordt vervolgd!’. Dat is positief, maar houdt het lekker vaag zodat je wel de vrijheid hebt om na je toiletbezoek met iemand anders een praatje aan te knopen.

Lees ookEen goed gesprek voeren, hoe moet dat ook alweer?

 

 

Geschreven door

Susan is freelance journalist en editor. Houdt van mensen die zichzelf niet te serieus nemen, want dat doet ze zelf ook niet. Lacht om haar eigen grappen, huilt om baby-aapjes. Zit meer op Instagram dan goed is voor een mens en koestert alles wat een luipaardprint heeft.