Hoe word je gelukkig? Het antwoord komt uit Japan

We zijn met z’n allen naarstig op zoek naar geluk. Gelukkig zijn is het hoogste doel in het leven. Maar, hoe bereik je dat eigenlijk? Het antwoord komt uit Japan. En daar noemen ze dat Ikigai.

Als je denkt aan geluk, dan denk je misschien in eerste instantie aan dingen als genoeg geld, een mooi huis of een fijne relatie. Dat zijn natuurlijk allemaal prettige dingen, maar maken ze je echt, oprecht gelukkig? Ikigai, een oude Japanse levenswijsheid zegt van niet. Ikigai kun je het best vertalen als ‘reden voor zijn’ en volgens de Japanners is dát de sleutel tot het leiden van een gelukkig leven. De vraag die Ikigai je stelt is eigenlijk de aloude: waarom ben ik hier? Wat is mijn doel? Niet eenvoudig te beantwoorden, maar wel een belangrijke vraag om te stellen. Waarom? Omdat een doel je duidelijkheid geeft, helderheid. En iets om naartoe te werken. Een leven zonder richting is een stuurloos leven. En precies daarvan worden we nou ongelukkig. Want de mens heeft houvast nodig. Ikigai geeft je dat.

Volgens de Japanse cultuur heeft iedereen een Ikigai en is het heel belangrijk die te vinden. Hier is een gedegen zoektocht binnenin jezelf voor nodig, maar heb je eenmaal je richting gevonden, dan zal die je leiden naar een betekenisvol, tevreden leven. Klinkt zweverig? Oke, da’s waar, maar je kunt Ikigai ook heel praktisch maken. Wat is er tenslotte pragmatischer dan doelen stellen? Dus, ga bij jezelf te rade: wat wil ik bereiken? Waar wil ik zijn over een paar jaar? Wat wil ik gedaan hebben? Heb je eenmaal een doel voor ogen, dan is het namelijk ook makkelijker om er naartoe te werken. En het geeft je een reden. Een reden om te zijn dus inderdaad. Waarom ben je hier? Nou, dáárom dus. Die Japanners zijn zo gek nog niet.

Met Ikigai neem je het heft in eigen handen. Jij voert de controle over je leven. En juist dat idee, dat gevoel is heel belangrijk. Want één van de belangrijkste pijlers voor geluk is autonomie. De baas zijn over je eigen leven. Wie het gevoel heeft geleefd te worden, dingen opgelegd te krijgen, is vaak ontevreden over zijn bestaan. Door jezelf doelen te stellen en daar ook regelmatig op te reflecteren (waar sta ik, kom ik dichterbij, wat moet ik nog doen om mijn doel te bereiken), houd je altijd de touwtjes in handen. En zelfs in moeilijke tijden zorgt dat ervoor dat je je niet verloren gaat voelen, dat dingen niet uitzichtloos worden. Want dat licht aan het eind van de tunnel, dat heb je voor ogen. Ook al is het dan misschien nog even flink doorstappen voor je die tunnel uit bent.

Ben jij ook op zoek naar geluk? Sta dan even stil en ga eerst eens op zoek in jezelf. Vraag je af wat je wilt en hoe je dat kunt bereiken. Bereken je route en vervolg dan pas je weg. Je zult zien dat het dan opeens veel duidelijker is welke kant je op moet. En dat de weg misschien lang is, maar nooit uitzichtloos.

Lees ook: Probeer eens minder te oordelen (en word zelf gelukkiger!)

Geschreven door

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?