Nieuwe gewoonten aanleren? Zo simpel kan ’t zijn

Bijna een nieuw jaar betekent nieuwe kansen. Ja, toch? Het ideale moment om fris te starten, jezelf nieuwe gewoonten aan te leren en alles hélemaal anders aan te pakken. Maar volgens Tanja maken we het onszelf vaak véél te moeilijk.

Ik kan soms best ontevreden zijn over mijn leven. Ik bedoel, ik zou wel meer kunnen sporten / minder lang snoozen / geconcentreerder werken / meer mediteren / vul maar in. Herkenbaar? De jaarwisseling lijkt een mooi moment om de bezem te halen door alles wat me in weg zit en plaats te maken voor een serie nieuwe gewoonten. Hét moment om het he-le-maal anders te doen.

Maar zo werkt ’t in praktijk vaak niet. Helaas. Veelvoorkomend probleem bij dit soort goede voornemens is dat niemand ze langer dan een maand volhoudt. Vroeg of laat zet je tóch je tanden weer in een stuk chocola, drink je nét een wijntje teveel of skip je de sportschool. En ik denk dus dat dat komt, omdat we het onszelf veel te moeilijk maken. We maken het veel te ingewikkeld, te streng en te groot als we opeens álles anders willen doen, ‘nooit meer chocola willen eten’ of radicaal dingen omgooien. Veel makkelijker is om te beginnen met een kleine stap.

Neem het voorbeeld van meer sporten. Het allerliefst zou je je misschien meteen inschrijven voor een klasje waar je drie keer in de week heen moet, daarnaast twee keer hardlopen in de vroege ochtend en daarbij meteen aan een topsporters-dieet. Klinkt dit als een haalbaar ding? Neh. Wat al veel haalbaarder klinkt, is te beginnen met een avondje per week een klasje volgen / een avondje per week hardlopen. Toch?

Gedragswetenschapper BJ Fogg vindt zelfs dat we het met nóg kleinere stappen moeten aanpakken. Babysteps welteverstaan. Wie grote veranderingen in z’n gewoonten wil doorvoeren, moet je beginnen met een mini-stapje. Een voorbeeld dat Fogg geeft: je wil je gebit beter verzorgen. Oftewel, je wil eigenlijk na elke maaltijd poetsen, flossen én spoelen. Het beste kun je volgens Fogg dan beginnen met één tand per dag flossen. Klinkt grappig, maar het is best een goed voorbeeld. Want je gebit verzorgen is typisch zoiets waarmee je een tijdje heel fanatiek aan de slag gaat, maar wat een té grote verandering blijkt in je dagelijkse routine waardoor het teveel moeite kost om in je systeem te krijgen.

Hetzelfde geldt voor die sportvoornemens, gezonder eten, vroeger slapen en andere nieuwe routines die je maar niet doorgevoerd krijgt. Als je steeds een kleine aanpassing doet, zal je brein niet protesteren en geen excuses bedenken om het niet te doen. Door een keer in de week vlees te vervangen door vis, door een keer in de week een kwartiertje hard te lopen of elke dag één tand te flossen kom je er achter dat het helemaal zo lastig niet is. Het is dan vaak een opluchting dat je ermee begonnen bent, en dat zal je alleen maar motiveren om door te gaan.

Nu hoef je het natuurlijk niet per se tand voor tand aan te pakken, maar m’n punt is dat je vooral je nieuwe gewoonten en goede voornemens niet te groot moet maken. Kijk goed naar wat écht haalbaar is, maak een voornemen voor een maand in plaats van een heel jaar, en help jezelf een beetje door het in stapjes aan te pakken. Wees niet te streng voor jezelf. Dan zul je zien dat je het veel langer volhoudt, en op die manier kun je gewoonten aanleren die je leven kunnen veranderen.

Lees ook: Slechte gewoonten om nu mee te stoppen

Geschreven door