Waarom het een heel goed idee is om NU even stil te staan bij je ademhaling

Hoe is je ademhaling? Nu, op dit moment? Juist. Ik gok dat ‘ie ergens rond je middenrif is blijven steken. Omdat je zo druk bent met alles wat je aandacht vraagt – een kind met een ingewikkelde bui, je werk, die moeilijke beslissing die je moet nemen – dat je letterlijk vergeet adem te halen. We kennen het hoor!

Voor je verder leest, eerst deze snelle quick fixes:

  1. Rek je even flink uit, schud armen en benen los. Ga rechtop zitten. Voel je zitbotjes, zet je voeten naast elkaar op de grond. Rol je schouders naar voren, omhoog en laat ze naar achteren zakken. Zo geef je je middenrif ruimte. Adem diep in en tel in gedachten tot vier. Houd je adem vier seconden vast en blaas dan in acht tellen weer rustig uit. Herhaal een aantal keren. Zorg ervoor dat je ademhalingen diep en rustig zijn. Leg eventueel een hand op je onderbuik en adem hier naartoe.
  2. Deze is ook fijn, lekker krachtig, heerlijk om jezelf snel op te frissen. Dan kun je je zo weer goed concentreren:
  • Ga rechtop zitten of staan en adem een paar keer diep in en uit door je neus
  • Strek daarna terwijl je inademt je armen omhoog de lucht in
  • Trek je handen tijdens het uitademen krachtig terug en maak daarbij een vuist
  • Dertig keer in hoog tempo herhalen en je bent als herboren! Echt: je lichaam tintelt er gewoon van. En wedden dat je ademhaling nu ook je onderbuik weer bereikt?

Zo, hè hè. Nu kunnen we verder praten. Want dat ademhalen, dat is een fascinerend fenomeen lieve mensen. Het is zeg maar onze eerste levensbehoefte: als je niet ademt, stik je en tja, dan houdt alles op. Dat snapt een kind. Het zou dan ook net als het kloppen van je hart volledig vanzelf moeten gaan zou je denken, maar iedereen die dit stukje leest, weet wel beter. En verder ook iedereen die wel eens gestrest of bang is. En alle perfectionisten, aangezien zij het meest stressen van ons allemaal.

Het duo angst en stress, hoe subtiel en onbewust ook, dwarsboomt onze ademhaling. Heeft iets met de oertijd en vechten of vluchten te maken. Hoe het ook zij: we hebben er nu niks aan, want alsof we ons niet al gestresst genoeg voelden, maakt zo’n oppervlakkige ademhaling ons nog gejaagder. En vermoeider. Met als bonus gespannen spieren en hoofdpijn toe.

Zo snel als het mis kan gaan met die ademhaling, zo makkelijk kun je het gelukkig ook zelf weer oplossen (tenzij je het echt te ver laat komen). Kost geen cent en is zo gepiept! Gewoon een kwestie van aandacht aan besteden. Overdag een paar keer bewust bij stilstaan bijvoorbeeld. In stressvolle tijden kan het ook geen kwaad om ’s avonds een kwartiertje te gaan zitten ademen, zodat de kans dat je ontspannen en diep slaapt groter wordt.

Je zult al snel merken dat (bewust) ademhalen echt een wondermiddel is:

  • Je komt erdoor tot rust en kunt zo jezelf kalmeren. Het is een perfect middel om stress en angstgevoelens te beteugelen.
  • Door goed te ademen nemen de stresshormonen in je bloed af en verlaagt je bloeddruk
  • Spanningen die zich hebben vastgezet in je lichaam, kun je wegademen
  • Al je organen krijgen meer zuurstof binnen. Ze kunnen beter functioneren, waardoor je meer energie hebt en je fijner voelt
  • Ook je hersenen krijgen extra zuurstof binnen! Kun je niet meer helder denken of ben je niet meer creatief, dan helpt een stevig shot zuurstof meteen.

Je krijgt toch meteen zin om er even bij te gaan liggen om lekker een potje te ademen? Technieken als mindfulness of een simpele bodyscan helpen trouwens heel goed hierbij. Met de bodyscan kun je meteen zelf aan de slag: hierbij scan je in gedachten je lichaam van boven naar beneden stukje voor stukje en laat je elke spanning die je tegenkomt los.

Wow. En nu relaxt weer verder met waar je mee bezig was!

Lees ook: Moeders, stop met jezelf wegcijferen! Doe 1 week lang wat JIJ wilt

Geschreven door

Marlies Jansen is freelance journalist en heeft een voorliefde voor alles wat het leven lekker, mooi en leuk maakt. Schrijven over psyche-onderwerpen helpt haar om hang-ups te bedwingen en nóg meer van het leven te genieten. Woonbladen, wijn, chocolade en sporten doen dat trouwens ook. Net als haken.