Waarom je jezelf vooral niet moet willen helpen

We moeten eruit halen wat erin zit. In het leven. En in onszelf. Want alles kan altijd beter, sneller, mooier en vooral: gelukkiger. Daarom zijn we constant bezig met ons bestaan te verfraaien, te perfectioneren. Maar misschien moeten we gewoon eens ophouden met onszelf te willen helpen. Omdat we eigenlijk helemaal geen probleem hebben.

Wie tegenwoordig niet bij een life coach loopt, of de hele zelfhulpsectie in de bibliotheek kan citeren doet eigenlijk niet meer mee. We zijn namelijk constant bezig een betere versie van onszelf te worden. In een wereld die steeds sneller vooruit dendert hebben we het gevoel dat we daarin op persoonlijk gebied niet achter kunnen blijven. En dus proberen we Mindful in het leven te staan, te werken volgens de Pomodoro-methode, onze kinderen natuurlijk op te voeden en ons nog 37 andere overtuigingen eigen te maken, zoekend naar de ultieme vorm van leven en van onszelf. Want wie we al zijn, daar doen we het dus echt niet meer voor.

Een grote fout, volgens de Deense Svend Brinkmann, hoogleraar psychologie en auteur van het antizelfhulpboek ‘Standvastig. Onder alle omstandigheden jezelf blijven’. Al die positieve psychologie van tegenwoordig is volgens hem een farce. We moeten onszelf maar aan de lopende band ‘blijven ontwikkelen’, maar waarom eigenlijk? Alleen dan word je je ware zelf, kun je leren authentiek te zijn, roeptoeteren de zelfhulpgoeroe’s. Maar, is dat eigenlijk geen vreemde gedachtengang? Authentiek ben je toch namelijk gewoon in de basis van je zijn? Ga je daar met allerlei technieken van alles aan bijschaven, ben je dan juist eigenlijk niet de poten onder de stoel van je authenticiteit aan het wegzagen? Waarom proberen we onszelf namelijk steeds te verbeteren? Bijvoorbeeld om een betere baan te krijgen, of meer aanzien in de maatschappij. Maar dat heeft dus eigenlijk helemaal niks met authenticiteit te maken. Want je drijft daarmee juist verder weg van wie je in eerste instantie was. Brinkmanns filosofie is dan ook: if something ain’t broke, don’t fix it. Want eigenlijk is er helemaal niet zoveel mis met ons.

Je moet jezelf niet hélpen, je moet jezelf gewoon zíjn is zijn devies. Maar ja, hoe krijg je dat tegenwoordig nou nog voor elkaar? Want wie niet in een soort structurele zoektocht naar zichzelf verwikkeld is, hoort er eigenlijk gewoon niet meer bij. Daarom is het volgens Brinkmann dus belangrijk dat we standvastig zijn en durven berusten in onszelf. Wie stoïcijns voet bij stuk houdt zal uiteindelijk namelijk beter in staat zijn om de beproevingen van het leven goed te doorstaan. In de huidige maatschappij zijn we niet meer gewend om te lijden, pijn (of dat nou fysiek of emotioneel is) vinden we onacceptabel geworden. En dus gaan we onze frustraties wegchanten, wegyoga-en, of cleansen met een glutenvrij, orthomoleculair of veganistisch dieet. Om het allemaal maar niet te hoeven voelen. Terwijl dat nou juist de crux is: lijden hoort bij het leven.

Je bént geen probleem, soms héb je er nou eenmaal een. Dat maakt jou en je leven nog niet slecht, of minder dan het zou moeten zijn. Gaat het even niet zo lekker, zit je in een dip, of heb je stress, dan betekent dat niet dat je gelijk enorm aan je eigen zijn moet gaan lopen twijfelen, of stante pede in therapie moet om de boel te repareren. Er is waarschijnlijk namelijk helemaal niks stuk. Het is alleen gewoon the way the cookie crumbles. En een maand op een Tibetaanse berg in stilte-retraite gaat daar niks aan veranderen.

Wil je de beste versie van jezelf zijn, dan leer je dus te lijden, aldus Svend Brinkmann. Moet je dan persé een levensmotto hebben, ga dan voor ‘pijn is fijn’. Fiets een stuk door de regen zonder jas, weiger een toetje waar je eigenlijk stiekem heel veel trek in hebt, of ga toch naar dat vreselijke feestje waar je helemaal geen zin in hebt. Feel the burn, baby. Het leven zit vol met kleine en grote ongemakken en als je die stelselmatig probeert te vermijden word je geen betere versie van jezelf, maar vooral gewoon een mietje zonder ruggengraat. En uiteindelijk valt daar dan echt niet meer tegenop te Mindfulnessen.

Lees ook: F*ck! Mijn zelfhulpboek helpt niet!

Geschreven door