10 dingen die we kunnen leren uit Het Ultieme Meisjesboek

Een jaar geleden kocht Sara Luijters voor haar 12-jarige dochter ‘Het Ultieme Meisjesboek – Het verantwoorde voorlichtingsboek dat ook grappig is’ van de Britse Hayley Long. Oorspronkelijke titel: Being a Girl. Haar dochter vond het vet genânt, tot ze haar ging voorlezen alsof ze weer een zesjarige was en haar zo dwong te luisteren. Tijdens het lezen barstte  Sara zelf meerdere malen in hardop lachen uit, want wat heeft die Hayley een geestige pen. Ze betrapte zelfs haar dochter op een besmuikt lachje. Toch is het bij die twee keer voorlezen gebleven- Instagram, Netflix en de middelbare school kwamen er even tussendoor- het boek lag te verstoffen op een plank.

Omdat je nooit te oud bent om te leren (en omdat ik mijzelf vaak niet ouder dan 13 jaar voel, al denken die enkele grijze haar en de zwaartekracht daar anders over) heb ik het boek onlangs afgestoft om het dan zelf maar te gaan lezen. Dit is waarom het voor iedere vrouw, tiener of niet, de moeite waard is:

  1. Hayley neemt haar lezers serieus: ‘Ik beloof plechtig niet tegen je te praten alsof je maaltijden nog bestaan uit fruitpap- ik zal vrijuit spreken.’, schrijft ze in hoofdstuk 1.
  2. Hayley draait er geen doekjes om. Veel dingen zijn gewoon ‘kut’ aan het leven van een tienermeisje (ook te vervangen door: volwassen vrouw). Sterker nog, soms zijn ze HOPELOOS KUT en menstruatie is een BLOEDSERIEUS KUTPROBLEEM. In kapitalen, ja.
  3. Hayley heeft het uitgebreid over de ongelijkheid tussen man en vrouw, over ‘machtsgeile holbewoners’, over seksisme, maar herinnert de lezer tussendoor aan het volgende: ‘Het is leuk om jongens leuk te vinden. Zij hebben net zo min om die hele ongelijkheid gevraagd als wij.’ En: ‘Jongens zijn nodig en goed voor ons toekomstige bestaan. Begrepen?’ Hear, hear.
  4. Ze vergelijkt vrouwen met katten die vaak helaas niet lief voor elkaar zijn, maar kribbig en vals. De middelbare school omschrijft ze als ‘een groot kattenasiel’, waar het soms lijkt alsof je alleen kunt overleven door je klauwen uit te steken. En dit geldt, helaas, ook maar al te vaak op de werkvloer of als moeder op het schoolplein. Ook daar heb je te maken met de top cat, de krengen, het zooitje ongeregeld, de copycats, de zwerfkat en de bange muisjes. Wat we allemaal zouden moeten willen zijn is een leeuwin: een ras apart, gerespecteerd omdat ze zelfvertrouwen heeft en vriendelijk is. En ja soms zijn ‘andere meisjes smerige teven.’ , maar hormonen zijn nooit een excuus om je te gedragen als een complete draak.
  5. Als moeder ben ik uiteraard ook enorm te spreken over Hayley’s advies om medelijden te hebben met je ouders en hen niet te proberen jennen. Ze worden oud en moe. En je woont in hun huis, regeert over hun tv en schrokt hun eten op. Ze hebben recht op een beetje begrip.
  6. Hayley vertelt beter dan welke beauty of fashionvlogger ook waar het om draait bij zaken als uiterlijk, schoonheid en hygiëne. Ware schoonheid zit van binnen? Ja. Oké. Akkoord, is haar reactie. ‘Maar het is wel de buitenkant die iedereen het eerst opmerkt. Het is oneerlijk, oppervlakkig en dom-maar het is de waarheid.’ Haar beste les: ‘Als je kleren naar stinken naar bloemkool met kaas, ruik JIJ ook zo.’ Make-up is een mooi iets, maar het moét niet. Less is more. Zorg dat je er niet oranje uitziet en bepleister niets met plamuur. Kun je je wimpers horen als je knippert? Twee woorden: Te. Veel. Mode is vergankelijk en er geweldig uitzien is een gemoedstoestand.
  7. Het hoofdstuk over ‘haar’ is ook aan mij goed besteed. Als 45-jarige heb ik namelijk nog altijd geen idee wat ik aan moet met dat zielige bosje op mijn kop. Van Hayley leer ik ‘hoe je een stijltang kunt gebruiken zonder een gat in je hoofd te branden’ en hoe mijn wenkbrauwen te epileren: met gebruik van een warm washandje. Nuttig. De rest van het hoofdstuk over lichaamshaar is ook veel duimpjes waard. Zo stelt Hayley dat een beetje behaard zijn normaal is en niet walgelijk. Je hebt de keuze om te doen met dat haar wat je wilt. Scheren, waxen, trimmen, epileren of het gewoon laten groeien en bloeien- hoewel: als je schaamhaar uitpuilt onderneem dan actie. Regel: trim droog, scheer nat en hou je foef schoon en fris. Ook na de puberteit, please.
  8. En dan zijn er natuurlijk de kwesties van het hart. Hoe zoek je uit of je verliefd bent op je beste vriendin of vriend, of een jongensgek bent. Hoe zeg je iets tegen een jongen of meisje dat je meer dan leuk vindt, het staat er allemaal in. De regels voor daten kun je ook toepassen als volwassen Tinderende singleton: draag iets waar je je comfortabel en zelfverzekerd in voelt, ga ergens heen waar je iets omhanden hebt en vooral wees jezelf: je date moet jou leuk vinden. Hét recept voor een blijvende verkering: 1 kop eerlijkheid, 1 kop vertrouwen, een eetlepel mededogen, een prachtige vonk, 1 eetlepel ondeugende humor. Meng alles, verdeel in twee porties en deel.
  9. Om #metoo momenten enigzins voor te kunnen zijn: Als je het gaat doen, zorg dan dat JIJ met gepaste aandacht en respect behandeld wordt. Dat je zelf tevreden bent over de gang van zaken.
  10. Hayley’s conclusie: We leven nog altijd in een mannenwereld en het leven van een vrouw kost veel inspanning. Je probeert als volwassene misschien een heleboel rollen tegelijk te vervullen, of misschien ben je niemands vrouw of moeder. Het enige wat je kunt doen is je best, in alles wat je onderneemt. Amen.

Lees ook: Waarom sommige mannen zich geïntimideerd voelen door slimme vrouwen

(Beeld: iStock)

Geschreven door