Zo ga je om met angst in een tijdperk van terrorisme

Je wil niet bang zijn voor terroristen, want dan geef je ze precies dat wat ze willen. Aan de andere kant: je staat toch een stuk minder onbekommerd in een dampende mensenmassa dan pak ‘em beet tien jaar geleden. Hoe voorkom je dat angst voor terrorisme met je aan de haal gaat? 

Ik geef het niet graag toe, maar ik ben best bang. Het idee dat in Nederland ieder moment een terroristische aanslag kan gebeuren en het geen kwestie is van of maar wanneer, houdt me meer bezig dan ik zou willen. Ik heb een week lang gewikt en gewogen of ik wel naar de Gay Pride moest gaan (ik ben gegaan) en overwoog laatst zelfs bijna een uur om te reizen toen bleek dat er ‘een signaal’ was van extra terreurdreiging op Schiphol (heb ik niet gedaan). Ik vind het doodeng… maar wil ook niet dat die angst met me aan de haal gaat.

Hoofdverdachte
Want zodra je stopt met je leven leiden zoals je zou doen zonder al die gekkies, dan geef je ‘ze’ precies wat ‘ze’ willen. Dat is wat iedereen tegen me zegt en wat ik mezelf ook heb ingeprent. Maar toch, maar toch. Ik word nerveuzer van mensenmassa’s dan normaal, check als eerste de dichtstbijzijnde vluchtroutes en scan de ruimte op mensen die zich ‘anders’ gedragen (waarmee ik mezelf dus eigenlijk hoofdverdachte no.1 maak).

Kans
Ik weet dat ik niet de enige ben. Ik heb vriendinnen die niet naar de Gay Pride zijn gegaan en om diezelfde reden niet zo staan te juichen om een weekend Parijs. Vind ik oerstom en begrijpelijk tegelijk. En dat terwijl de kans dat je verdrinkt in je eigen bad 87 keer groter is dan dat je omkomt in een terroristische aanslag.

Wat helpt
Maar aan dat soort cijfers heb je natuurlijk helemaal geen boodschap aan wanneer je met klamme handjes op Schiphol staat in te checken of tegen het plafond vliegt omdat er een auto met een haperende uitlaat voorbij knalde terwijl jij dacht dat Monnickendam werd opgeblazen. Wat wel helpt, is je eigen gedrag controleren. Dat doe je zo:

  1. Neem een break van het nieuws
    Niks mis met goed geïnformeerd zijn, maar het is niet gek dat je je nerveus voelt wanneer je de hele dag door allerlei alarmerende nieuwsberichten scrollt. Op het journaal hoor je zelden iets over de risico’s van autorijden, terwijl die beduidend hoger zijn. Uit onderzoek blijkt dat mensen die veel nieuws consumeren, meer last hebben van angst. Herkenbaar? Stop je toch al angstige brein te voeden. Zet de tv uit, leg je telefoon opzij, lees een boek.
  2. Behoud een routine
    Wanneer de terroristische dreiging substantieel is, zijn veel mensen geneigd drukke plekken te vermijden. Je ontloopt het openbaar vervoer of zegt leuke feestjes af. Dat geeft je misschien even een gevoel van veiligheid, maar helpt je niet van je angst af. Gewoon doorgaan met je leven is de beste manier om je angstniveau onder controle te houden. Onthou dat angst zaaien het hogere doel is van terroristen. Raak je in paniek in de trein of in het vliegtuig? Focus je dan op iets niet-bedreigends; de tijd die voorbij tikt op je horloge, wat mensen dragen. Herinner jezelf eraan dat je beangstigende gedachten uiteindelijk niet meer zijn dan precies dat: gedachten.
  3. Accepteer onzekerheid
    Wanneer je bijna verlamd bent van angst voor een aanslag, is het tijd voor een realitycheck. Je kan je nog zo voorbereiden op een ramp; de kans dat je er in eentje terechtkomt, is er altijd. Net als de kans dat je de loterij wint, George Clooney zijn Amal verlaat voor jou en je een Olympische medaille voor synchroonzwemmen wint. “Onzekerheid is de enige zekerheid die we hebben, en weten hoe te leven met die onzekerheid geeft ons de enige zekerheid”, aldus de beroemde wiskundige John Allen Paulos.
  4. Wat als je er echt niet mee om kan gaan?
    Angst is niet per s een slecht ding. We hebben het ook gewoon nodig om te overleven. Maar wanneer je je de hele tijd nerveus voelt en je het idee hebt dat je de controle verliest, kun je professionele hulp overwegen. Ga praten met je huisarts of een therapeut wanneer het je in z’n greep houdt.

En vergeet niet: don’t let them bastards get you down.

Lees ook15 dingen die iedereen die houdt van een vrouw met een angststoornis moet weten

Bron: Netdoctor. 

 

Geschreven door

Susan is freelance journalist en editor. Houdt van mensen die zichzelf niet te serieus nemen, want dat doet ze zelf ook niet. Lacht om haar eigen grappen, huilt om baby-aapjes. Zit meer op Instagram dan goed is voor een mens en koestert alles wat een luipaardprint heeft.