Liggen woelen in bed vannacht? Zo word je een productieve piekeraar

“Maak je geen zorgen over de dag van morgen, want de dag van morgen zal wel voor zichzelf zorgen. Elke dag heeft genoeg aan zijn eigen last.” Helemaal waar, maar makkelijk is anders. Hoe vaak ik deze uitspraak vroeger wel niet heb gehoord van mijn moeder als ik als kind thuis kwam met allerlei ‘levensbedreigende’ crisisjes die waren ontstaan op het schoolplein. Inmiddels probeer ik deze wijsheid nu ook toe te passen op al mijn ‘grote-mensen-problemen’. Want me zorgen maken doe ik helaas nog steeds (te) veel.

En ik ben niet de enige, zo weet ik uit ervaringen van vrienden en lees ik op Psychology Today. De grootste boosdoeners waardoor we ’s nachts wakker liggen? Relaties, werk, geld, gezondheid, en ‘de toekomst’. Piekeren over je gezondheid gebeurt relatief vaker onder ouderen dan onder jongeren. Maar de totale piekertijd neemt juist af als we ouder worden, zo vonden onderzoekers die een groep van 55-75-jarige piekeraars met 16-24-jarige piekeraars vergeleken. De jongste groep maakte zich meer zorgen over relaties en familie, geld en werk dan de oudere groep. En de tijdstippen waarop we het meest piekeren? Tussen 9 uur ’s avonds en 3 uur ’s nachts. Juist: precies de tijden waarop we een uiltje zouden moeten knappen. En heel vaak is piekeren ook helemaal niet productief, omdat je gefocust bent op het probleem en niet op de oplossing.

Hoe je er vanaf komt? Zó word je volgens psychologen een productieve piekeraar:

1. Stop met ‘Wat-als’-scenario’s te bedenken.

Want hé: als je een beetje realistisch nadenkt gaat dat allemaal natuurlijk niet gebeuren ;-). De oplossing is volgens psychologen om deze gedachten om te bouwen naar ‘Hoe kan ik..?’-gedachten, omdat de kans zo groter is dat je bij oplossingen uitkomt. En daar heb je uiteindelijk iets aan.

2. Leer omgaan met onzekerheid.

De tijd van 50 jaar werken voor dezelfde werkgever en 60 jaar bij dezelfde partner blijven lijkt grotendeels voorbij. En zelfs als dat lukt komen er vroeg of laat allerlei verrassingen om de hoek kijken. Want voor je het weet word je eigenlijk niet meer gelukkig van je baan, je vindt totaal onverwacht een nieuwe, of je komt de liefde van je leven tegen in de supermarkt. You never know! Spannend, maar ook leuk toch, die onzekerheid? Bedenk je dat het wel een enorm saaie bedoeling zou worden als de komende 30 jaar al vast liggen. En dat je van onzekerheid ook veel leert: denken in creatieve oplossingen en moed tonen bijvoorbeeld.

3. Manage je ‘piekertijd’.

Geef jezelf de tijd om 5 of 10 minuten per dag ongegeneerd (hardop!) te klagen over alles wat ronduit shit ging vandaag. Op die manier ben je na een lange dag gelijk van je frustraties af. Wel zo handig om je partner even te waarschuwen als die nietsvermoedend opduikt (en je ruzie krijgt en je dáár weer over moet piekeren).

4. Ga de strijd aan met gebroken nachten.

Door bijvoorbeeld te sporten in de avond, zodat je lichaam na een workout lekker moe is en je als een blok in slaap valt. Als je toch merkt dat je gaat lopen woelen, leg dan een boekje naast je bed en schrijf al je zorgen hierin op. Op die manier is het op papier, en uit je hoofd (en de volgende ochtend is het sowieso minder erg). Ook helpt het inbouwen van rituelen: telefoon uit een uur voor je gaat slapen, een boek lezen om tot rust te komen, of nog even relaxte muziek luisteren.

Beeld: iStock

Geschreven door