Echt gelukkig zijn? Stop met mediteren en luister naar de oude Chinezen!

De mega populaire professor Michael Puett van de Harvard Universiteit komt deze dagen met een verrassend nieuw theorie over gelukkig zijn. Je kan geluk namelijk écht vinden, maar dan moet je eerst alles loslaten waarvan je dacht dat het waar was. En daarna eens luisteren naar wat de oude Chinese denkers je te vertellen hebben. Want van hen mag je vandaag nog stoppen met mediteren, het geheim van rust en geluk zit ‘m in iets heel anders…

Lees ook: Liefde is… 15x Heerlijk lief

Hoogleraar Puett werd onlangs uitgeroepen tot populairste leraar van Harvard, en dat is best knap als je bedenkt dat hij Chinese geschiedenis doceert. Zijn boodschap: het échte geluk gaat niet om het behalen van doelen of plannen, maar om het bewandelen van je levensweg. Het boek dat hij erover schreef heet dan ook ‘The Path, wat Chinese denkers ons leren over het goede leven.’ En die boodschap slaat inmiddels enorm aan.

Veel mensen, zegt Puett, denken over geluk in termen van prestaties. En studie, een baan, een carriere, een gezin. Zo zijn we opgevoed, dat hebben we geleerd van onze ouders en docenten. Maar in plaats van dat die zaken bevrijden, geven ze ons vaak een gevoel van angst en beklemming. En je ware zelf wordt daar als het ware mee onderdrukt, omdat het constant hetzelfde zal moeten doen en zijn. En 2000 jaar geleden dachten daar dus al wijze Chinezen (Confucius, Mencius) over na, die nu in onze moderne tijd voor een hele opluchting kunnen zorgen. En hun belangrijkste advies: bevrijd jezelf van wie je denkt dat je bent en moet zijn, want daar zit de ware groei verborgen.

En dat is heel iets anders dan wat wij in het Westen op dit moment leren. Want alle hypes rond naar binnen kijken, mediteren, stilte opzoeken, bij jezelf te rade gaan als je iets wit veranderen….eigenlijk zou we precies het omgekeerde moeten doen. Want je ontwikkelt je niet door je terug te trekken uit de wereld en te mediteren. Door juist naar buiten te treden en contact te maken met anderen, kun je jezelf écht verbeteren.

En voor de meesten van ons zijn die relatiesmet anderen helemaal niet makkelijk, zegt Puett. Dat is omdat, zoals deze filosofen goed begrepen, we vaak eindeloos botsen tegen elkaar. In een poging om wél met elkaar op te kunnen schieten, hebben we de neiging op bepaalde gedragspatronen te vertonen waardoor we op dezelfde voorspelbare manier gaan handelen. En mensen zijn al best gecompliceerde wezens, daar zit helemaal geen rode draad in, zegt hij. Als je met je collega praat, kan je dus heel andere reacties geven dan als je met je liefje op de bank zit. Maar al die verschillende reacties ‘zijn’ jou niet. Ze zijn hooguit een onderdeel van jou, op dat moment en in die situatie. En daar gaat het hier om.

Rituelen
Kortom: we denken dat we onszelf kennen, maar onze ‘ware ik’ heeft veel meer gedaantes, zolang je die maar wilt ontdekken. En volgens de Chinese denkers laten we onszelf veel te veel bepalen door ingesleten gewoontes. Daardoor gaan we dingen zeggen als: ‘ik ben nu eenmaal ongeduldig’ of ‘ik ben slordig’. Maar net zo goed als dat je dat besloten hebt, bezit je ook het vermogen om dat niet te zijn. Die weg is dus niet die vanzelf-acceptatie, maar juist van nieuwe dingen opzoeken en nieuwe kanten in jezelf de ruimte geven.
En die verandering kan je alleen bereiken door rituelen, zeggen deze denkers. En dat gaat eigenlijk vooral over kleine, dagelijkse dingen, waarmee je breekt met wat je altijd deed. En dat doe je al door bijvoorbeeld dit te doen:

1) zeg eens dat het goed met je gaat (al voel je je belabberd)
2) lach vriendelijk naar iemand die je irritant vindt
3) spreek je oordeel eens niet uit
4) geef eens aandacht aan iets waar je geen tijd voor denkt te hebben
5) leer eens iets waarvan je denkt dat je er totaal geen talent voor hebt

Het doel van dit alles? Door jezelf toe te staan nieuwe kanten van jezelf te laten zien, worden die langzaam een tweede natuur. Die vriendelijkheid tegen die persoon die je niet leuk vindt, gaat zich dan uiteindelijk ook naar je vrienden, familie, de stad en de wereld richten. En voor je het weet bén je een echt vriendelijk mens. Bijvoorbeeld, of iets anders. De boodschap van dit alles: alleen door jezelf steeds opnieuw te overwinnen, word je een bloeiende volwassene. Met dank aan de oude Chinezen, én een hippe hoogleraar.

Hulp nodig om deze wijsheid in je leven te trainen? Je vindt het boek van Puett hier.

Lees ook: Ben jij blij met je leven? Dan doe je vast dit

Geschreven door

Liesbeth is journalist, schrijver en trainer. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017) en recent 'Echte vrouwen krijgen een kind - de stille revolutie van de niet-moeder' (2019).

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?