In 5 stappen net zo gelukkig worden als de Scandinaviërs

Denemarken staat al jaren hoog op de lijst van het wereldgeluksonderzoek van de Verenigde Naties. Het geheim van al dat geluk zit voor een deel in hygge (spreek uit hoe-gah, met een harde g), wat zoiets betekent als knus. En dat heeft dus alles te maken met de intens donkere, saaie, gure Deense winteravonden. Een beetje zoals de Hollandse winters kortom. Om er toch wat van al die somberheid te maken hebben de Denen het cocoonen tot levenskunst verheven. En dat gaan we eens lekker afkijken!

Dat ziet er zo uit: potten thee en warme chocolademelk, te nuttigen op een schapenvel bij een knisperend haardvuurtje, terwijl de guur van zelfgebakken taart door het huis waart. En dan met zelfgebreide sokken aan een boek lezen bij het licht van 50 kaarsen. Het is allemaal heel erg hyggelig.

Hygge werd vorige winter een ware trend nadat het gelijknamige boek van de Deen Meik Wiking vorig jaar in alle bestsellerlijsten belandde. Meer boeken over hygge verschenen en de verkoop van kaarsen, gebreiden Scandinavische vesten en wollen dekentjes nam een toevlucht. Al dat gehyggel gaat samen met veel huisgemaakte zoetigheid. De Zweedse koffiepauze ‘fika’ is een serieuze zaak: pauzeren van het werk met koffie én zoetighedenen en kletsen met collegae over hoe hygge het weekend was. Het creeërt een rustpunt op een drukke werkdag.

Dit najaar verovert een nieuwe Scandinavische gelukstrend de wereld, het Zweedse ‘lagom’. Lagom betekent zoiets als ‘niet te veel, niet te weinig, maar precies genoeg’. De juiste balans tussen inspanning en ontspanning dus. Want overdaad schaadt, dat zeiden onze eigen omaatjes ook altijd al. In Leef Lagom legt De Zweeds-Amerikaanse Anna Brones de levensfilofosie uit. En in Opruimen voor je doodgaat, dat deze maand in Nederland verschijnt, wordt uitgelegd hoe de Zweedse kunst van döstädning, er eens flink met de bezem doorgaan, je kan helpen om je leven gemakkelijker, minder vol en gelukkiger te maken. Als je het zo leest, doen wij Nederlanders niet erg voor de Scandinaviërs onder, we zijn al behoorlijk hygge en lagom van onszelf. Mocht je toch behoefte aan wat extra tips, zo leef je lagom en gelukkiger:

  1. Thuis
    Tover je huis om tot een behaaglijk nest. Richt het evenwichtig in, met zowel oog voor vorm als functionaliteit. ‘Spullen zijn op zichzelf onbelangrijk’, schrijft Anna Brones in Leef Lagom: ‘…we moeten weer gaan beseffen dat het gaat om ervaringen en relaties.’ Scandinaviërs houden van kaarslicht. Een lagom hoeveelheid kaarsen is een flinke hoeveelheid. Kies voor kwalitieit en voor tijdloos design (dit geldt ook voor mode), het inspireert je om minder te kopen. We hebben teveel spullen en zouden af en toe eens flink moeten opruimen voor we straks doodgaan. Deze döstädning helpt bij het loslaten van onnodige zaken.
  2. Werk
    Kwaliteit is belangrijker dan kwantiteit. Niet veel en hard werken is voor de Zweden een succesvolle levensstijl, maar plezier in je werk hebben, afgewisseld met voldoende vrije tijd. In Zweden hebben ze dan ook lang ouderschapsverlof en er zijn lange vakanties en er is ruimte voor sabbaticals. Ook als je niet het Zweedse paradijs woont kun je proberen beter en efficiënter te werken door beter te plannen, prioriteiten te stellen en op tijd grenzen aan te geven.
    Probeer de stille dinsdagochtend uit, waarop gedurende twee uur geen vergaderingen worde gepland, geen telefoongesprekken gevoerd of mails verstuurd. Introduceer de ‘fika’.
  3. Eten
    Voeding en rituelen met vuur brengt mensen samen, schriijft Meik Wiking in zijn nieuwe boek Lykke, De Deense weg naar het geluk. Of het nu met een haardvuur, een kampvuur buiten is of door wat kaarsen aan te steken, het creeërt een gevoel van saamhorigheid. Door samen te eten worden vriendschappen gevoed, banden verstevigt en een gevoel van gemeenschap gekweekt.
  4. Gezondheid
    Je bent lagom bezig als je lichamelijke en geestelijke behoeften in balans zijn. Maak vaker een dagelijkse wandeling in het park, neem overdag vaker een break. Leef meer offline: installeer de app Freedom, waarmee je tot wel acht uur lang je internet kunt versperren, spreek vrienden vaker in het echt. Plan vooral tijd voor jezelf in. Dagelijks bewegen is belangrijk, het liefste buiten. De natuur helpt bij geestelijk herstel, biedt troost en helpt tegen stress. Doe als de Japanners aan shinrin-yoku: bosbaden, het opsnuiven van de sfeer in het bos. Neem vaker de trap, vergader wandelend en parkeer je auto zo ver mogelijk bij de supermarkt vandaan.
  5. Gemeenschap
    Verricht vriendelijke heldendaden, door iets aardigs voor een ander te doen. Doneer je tijd en doe vrijwilligerswerk, door anderen te helpen versterk je de gemeenschap, voel je jezelf nuttig en word je dankbaarder voor wat je hebt. Doe mee aan een evenement voor een goed doel. Een helper’s high kan invloed uitoefenen op je algehele geluksgevoel. Strooi met glimlachjes en aardige opmerkingen, ze kosten niks. Maak praatjes en help een ander, zonder het eerste te vragen.

Lees ook: Geluk zit écht in kleine dingen (en dat noemen de Denen hyggelig)

(Beeld: Unsplash)

Geschreven door