Out of the box denken? Doei!

Onlangs kwam de term haar weer ter ore: out of the box denken. Marlies krijgt er jeuk van, en wel hierom.

Man o man, wat ben ik toch vaak blij dat ik tegenwoordig voor mezelf werk. Daar zijn meerdere redenen voor, maar één fijne bijkomstigheid is dat ik nagenoeg verlost ben van verplicht out of te box-denken. Want ik heb wat tenenkrommende brainstormsessies meegemaakt hoor, in de vaste-diensttijd. De duurste brainstormgoeroes werden ingevlogen op de duurste locaties, en wat zagen we uiteindelijk terug van die 3000 ideeën op de gele memootjes? Precies. He-le-maal niks.

Vaak waren we met teveel. Was er geen concreet, afgebakend doel (zoals ‘bedenk 10 nieuwe rubrieken of reportages voor ons Italiënummer’. Of ‘in welke vorm zullen onze interviews met BN’ers eens gieten?’). Behalve dit: bedenk Iets Ontzettend Geniaals. Vandaag gaan we volkomen Out Of The Box jongens! Whoohoo! Yolo!

De term Out of the Box-denken is ontsproten uit het fantasierijke brein van een of andere manager die bij Walt Disney werkte. De gedachte erachter is snerpend goed, want hé: innoveren motten we, anders blijft alles hetzelfde. Daar zit immers niemand op te wachten, op een paar lethargische fossielen die gewoon voor altijd rust willen na. Als je in het geijkte kringetje blijft rond denken, gebeurt er nooit iets spannends. En dat laatste is een groot risico binnen veel bedrijven, vanwege die al dan niet gezellige groepscultuur inclusief het groepsdenken dat daarbinnen is ontstaan. Dat die bunch of collega’s samen altijd weer dezelfde niet-spannende, uitgekauwde ideeën bedenken.

Dus hoe kan ik iets tegen out of the box-denken hebben? Dat heeft vooral te maken met de opjuinende inleiding waarmee chefs aankondigden wat de bedoeling van de sessie is. Je moet wáánzinnig creatieve, nog nóóit eerder bedachte ideeën bedenken. Ik geloof niet dat er opdrachten in het leven zijn waarvan ik meer dichtklap dan van deze. Ken je dat? Dat je je hersens ineen voelt schrompelen en alle fantasie in één klap opdroogt? Dat je je zeldzaam saai en leeg voelt? Een eencellig wezentje zonder denk- en voelvermogen?

De lat zo hoog leggen, draait elke creatieve oprisping acuut de nek om (Toch? Zég me dat ik niet de enige ben!). En dan is er altijd wel een dominant sujet dat zichzelf graag hoort praten (tja, er kan er maar één geniaal zijn) – en hoewel dit niets met out of the box-denken te maken heeft, helpt zo’n gast niet mee. Steeds als je een poging waagt ook een duit in het creatieve zakje te doen, neemt zo iemand het halverwege je eerste zin alweer over. Afijn, draag mij maar weg.

En het sufst van alles: uiteindelijk willen de managers helemaal niet dat je out of the box denkt. Ze willen dat je IN het doossie blijft denken, anders hebben ze niks aan de ideeën. Want: Te bizar. Niet realistisch. Te duur. Past niet bij de bladformule van het tijdschrift. Heeft de zogeheten ijkpersoon niets mee. Is nog nooit eerder gedaan. (HAHA! Die laatste opmerking heb ik serieus gehoord. Dat was toch precies de bedoeling?).

Daar zou toch iedereen kopschuw van worden als het op brainstormen aankomt? Gelukkig heb ik vorig jaar ook een heel inspirerende sessie  meegemaakt. Het kan! Omdat het een brainWRITING-sessie was met een groepje leukerds. We hoefden elkaar niet te mond te snoeren om ons meest geniale idee naar voren te schuiven en het voelde niet als een wedstrijdje wie-is-het-creatiefst. Door een idee op te schrijven en je eigen vel door te schuiven naar degene naast je, liftten we elkaar juist op. De wat rustiger mensen konden ook eindelijk eens hun ideeën ventileren, en elkaars krabbels lezen werkte inspirerend. Half-affe brainwaves werden aangevuld en warempel: er ontstonden écht leuke nieuwe ideeën. Die waren nog toepasbaar ook. Wauw. Omdat ik nu weet hoe anders het ook kan, heb ik een definitieve allergie voor out of the box-denk-sessies ontwikkeld. Correctie: omarmd, bedoel ik.

Ach. Echt verloren tijd was het niet hoor. Ik heb ervan geleerd. En de borrels na afloop waren altijd loeigezellig. Daar ontstonden de leukste ideeën.

Lees ook: Op deze manier haal je als introvert alles uit je creativiteit

Geschreven door

Marlies Jansen is freelance journalist en heeft een voorliefde voor alles wat het leven lekker, mooi en leuk maakt. Schrijven over psyche-onderwerpen helpt haar om hang-ups te bedwingen en nóg meer van het leven te genieten. Woonbladen, wijn, chocolade en sporten doen dat trouwens ook. Net als haken.

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?