Waarom honden hun kop kantelen als je tegen ze praat

Is het je wel eens opgevallen dat honden vaak hun kop schuin houden als je tegen ze praat? Volgens psycholoog Stanley Coren komt dit in ieder geval niét doordat ze zo goed luisteren.

Als een hond zijn kop kantelt, lijkt het bijna alsof hij je vragend aankijkt. Natuurlijk kan de viervoeter niet verstaan wat je zegt, maar toch ziet het eruit alsof het dier zo extra goed luistert. Er zijn verschillende onderzoeken naar en theorieën over dit fenomeen: zo zouden honden er empathie mee uitdrukken en geluiden beter horen als ze een oor omhoog richten.

Psycholoog Stanley Coren, die eerder bewees dat honden écht op hun baasje lijken, heeft een andere theorie. Volgens hem kantelen honden hun kop namelijk zodat ze je goed kunnen zien. Doordat de snuit van een hond wat naar voren staat, kan hij je helemaal niet zo goed zien als hij recht voor zich kijkt. Zelf kun je dit testen door een vuist voor je neus te houden: je zult zien dat je met een schuin hoofd veel minder tegen die vuist aankijkt.

Om zijn theorie te testen, liet Coren 582 hondenbezitters een vragenlijst invullen. Daarbij onderscheidde hij de baasjes van honden met een langere snuit (zoals de herder en retriever) en baasjes van honden met korte snuit (zoals de bulldog). Als zijn theorie klopte, kantelden honden met een lange snuit hun kop veel vaker dan honden met een korte snuit.

En inderdaad: 71% van de honden met een lange snuit kantelde de kop. Bij honden met een korte snuit was dat maar 52% procent. Dat ook de kleinere honden dit gedrag vertonen wijst er volgens Coren op dat ook hun neus hun visie enigszins belemmert. Aangezien de psycholoog slechts één test deed, is het laatste woord over dit hondengedrag nog niet gezegd, maar dat de honden proberen je gezicht te zien, is volgens Coren helemaal niet zo’n gek idee. Volgens hem kunnen de dieren onze emoties namelijk beter van ons gezicht lezen dan we denken.

Bron: Furbo en Psychology Today 

Lees ook: Je beste collega op het werk: de kantoorhond

Geschreven door