Dit kun je leren van de Zweden (het geluk van goed genoeg)

We leerden al ‘hygge’ van de Denen, maar over deze Zweedse levensfilosofie moet je ook echt even lezen. Introduceer ‘lagom’ in je leven en word gelukkiger.

Lees ook: Geluk zit écht in kleine dingen (en dat noemen de Denen hyggelig)

In Scandinavië weten ze hoe het werkt: gelukkig worden. En ze zijn niet te beroerd hun kennis te delen. Eerst kwamen de Denen al over hun landsgrenzen met hygge, nu wijden de Zweden ons in in hun kunst. Nee, je hoeft niet op elandenjacht en het zijn ook niet de snoeikoude winters, de truc heet ‘lagom’ en wie een letterlijke vertaling gaat zoeken komt niet ver, want die is er niet. Omschreven komt het neer op ‘niet te veel, niet te weinig, precies genoeg’. Of anders gezegd: het waarderen van middelmatigheid.

De duurste auto, de allerhipste kleren, het grootste huis, het beste salaris – het is makkelijk om mee te gaan in de wedstrijd die groter, mooier, beter heet. Niks mis mee ook, als je daar tenminste oprecht gelukkig van wordt. Maar in een tijd dat burn-outs aan de orde van de dag zijn en de maatschappelijke ratrace soms een beetje door lijkt te slaan, is het niet verkeerd om af en toe een stapje terug te doen. En dat is waar lagom om draait. Lagom staat voor genoegen nemen met wat je nodig hebt en dan stoppen met rennen en jagen.

Middelmatigheid. Niet voor niks zijn IKEA en H&M Zweedse hits: meubels en kleding die goed genoeg zijn, prima staan of zitten, niet te duur zijn en voldoen voor het doel waarvoor je ze koopt. Geen opsmuk of interessant-doenerij, en je zult er geen originaliteitsprijs mee winnen, maar ze zijn simpel en goed genoeg. Lagom staat ook voor de computer uit als het werk naar behoren is gedaan, niet tot één uur ’s nachts proberen de beste van de klas te zijn. Wat iets anders is dan de kantjes eraf lopen of geen ambitie hebben, want dat kun je de Zweden niet verwijten. Ze werken hard en hebben een ijzersterke discipline, maar na vijven kun je in veel Zweedse bedrijven een kanon afschieten. Daar komt bij dat veel Zweedse werkgevers allang doorhebben dat de juiste werk-privé-balans alleen maar geld oplevert en daarom investeren ze erin. Meer vakantiedagen geven dan de wettelijk verplichte 25, een zesurige werkdag, een sportschoolabonnement van de baas én tijd om er gebruik van te maken, flexibele werktijden om de ochtendspits-stress te voorkomen (zowel die in een druk gezin als die op de weg) en verplichte koffiepauzes – soms meerdere keren per dag – met iets lekkers waarbij iedereen echt even het werk neerlegt en werknemers echt met elkaar in gesprek gaan (de ‘fika’, ook zo’n woord waar geen vertaling voor bestaat). Want een relaxte medewerker is een gelukkige medewerker en een gelukkige medewerker is een productieve medewerker.

Maar lagom is niet alleen een werk of spullen-kwestie. Lagom is ook: stilstaan bij wat je hebt. Het waarderen van je leven. Niet alleen kijken naar wat beter kan, maar oprecht blij zijn met wat nu goed is. Nadenken over wat je echt belangrijk vindt en een strenge balans bewaken tussen wat moet en wat je wil. Een van de verklaringen van de herkomst van lagom omschrijft het mooi: het stamt af van het woord lag, wat onder andere ‘de juiste verhouding’ betekent. Lagom is de exacte hoeveelheid die nodig is om te zorgen dat iets in orde is. Wie zich realiseert wat een geluk er kan schuilen in de middelmaat, heeft lagom precies begrepen.

Lees ook: Durf eens imperfect te zijn. Je bent namelijk al goed genoeg

Geschreven door